Авторы




Ученые пытаются вывести совершенно новый вид насекомых скрещенных с ДНК человека, который станет спасительной альтернативой для человечества...





Первый научный сотрудник наклонился, чтобы осмотреть стеклянный контейнер. Коричневые тела метались взад и вперед, натыкаясь друг на друга и на стены в безумном поиске выхода, которого не существовало. Ему было почти жаль этих несчастных существ, и еще больше жаль, что они оказались в таком затруднительном положении. Но, конечно, его жалость была неуместной. Без головы человек может прожить всего несколько секунд, в то время как эти обезглавленные тараканы продержались почти две недели.
В емкости рядом с первым контейнером лежала горстка отрубленных голов, размахивающих своими антеннами взад и вперед. Он уставился на них, как всегда, удивляясь повторяющимся единицам, составляющим каждый глаз.
Только глаза этих тараканов были другими - маленькими, круглыми и гораздо более светлыми, чем обычные черные купола. Но самое примечательное было не в этом: в каждом из тысяч единиц, составляющих каждый глаз, находился зрачок, которому не было никакого естественного дела до этого.
Головы были извлечены из недавно обезглавленных тараканов и просуществовали бы не так долго, как тела - без дополнительных питательных веществ и охлаждения, возможно, несколько часов. Но кто мог сказать, сколько проживут новые гибриды? В конце концов, люди не случайно оказались на вершине пищевой цепочки. Теперь дело за малым - удержать их там.
Первая попытка гибридизации была предпринята в 1915 году. Загрязнение, отравляющие вещества, люди, зарывающиеся в землю подобно насекомым, которых они так старались уничтожить. Только люди не были насекомыми и не знали, как проникать в землю, не вызывая обвалов и разрушений. Затем началась Великая война, и разрушения распространились. Дьявольские стальные чудовища прогрызли землю, а ядовитый газ превратил воздух в мучительную смерть.
Война, индустриализация, перенаселение и истощение ресурсов - если люди хотят выжить, им придется объединить усилия с самыми живучими обитателями своей планеты. Такими, как они, со сложными глазами, секционными телами и хитиновыми экзоскелетами.
Эксперимент был признан впечатляющим успехом. Первая команда гибридизаторов объединила ДНК человека и насекомого, создав гигантского жука. Он обладал всеми преимуществами жизнестойкости насекомых в сочетании с человеческим интеллектом и продолжительностью жизни. Что особенно важно, при наличии некоторого воображения и усилий гибрид мог размножаться с обоими своими исходными собратьями. План состоял в том, чтобы выпустить прототип, дабы насекомые и люди привыкли к нему. Затем команда должна была создать еще больше гибридов, чтобы они спаривались с представителями обоих видов. Вскоре Земля будет кишеть новыми хозяевами эволюции, ведь кто может не признать превосходство существа, которое представляет собой лучшее из двух миров?
К сожалению, люди.
Первый научный сотрудник тогда еще не родился, но стенограммы группы были обязательным чтением в академии. Один раздел, в частности, стал основной причиной, по которой он подал заявку на работу в проекте "Гибридизация":
Научный сотрудник №1: Только подумайте об этой прекрасной спинной броне! И эти сильные, щелкающие челюсти! Это была идеальная форма жизни, говорю я вам, и посмотрите, что они с ней сделали!
Офицер № 2: Но у него была склонность застревать на спине. Не очень красивое зрелище, согласитесь.
Офицер №1: Ерунда! Ему просто нужно было привыкнуть к этим ногам, вот и все.
Офицер №2: И не помогло то, что он не мог освоить человеческие звуки или язык. Только тарабарщина, вот и все, что они слышали.
Офицер №1: Мелочь! Люди ведь все равно не слушают друг друга.
Офицер №2: Главная проблема, однако, заключалась в том, насколько отталкивающим они его находили. Невыносимым, даже. Отвратительным.
Офицер №1: Их глупая наивность станет их гибелью.

Люди назвали гибрида Грегором. Они сочли его отвратительным и спрятали подальше от мира, заперев в комнате, как преступника. Они бросали в него предметы и били его метлой, раня его чувствительные ноги и усики и в конце концов всадив гниющее яблоко в самую заднюю броню, призванную защищать его. Они не могли вынести его вида и довели его до изоляции и отчаяния. Он мог думать и чувствовать так же, как они, но ученые не учли давнюю человеческую привычку относиться к вещи не так, какой она есть, а так, какой ее считают. В конце концов Грегор засох и умер.
Его сухой, сморщенный труп выбросили вместе с мусором. Десятилетия исследований и кропотливых экспериментов самых блестящих умов в науке были выброшены на помойку вместе с объедками и пылью!
Эта история привлекла внимание писателя, который превратил ее в художественное произведение. Эта история стала классикой современной литературы, ее преподавали в университетах по всему миру ученые, которые обсуждали и анализировали каждую строчку.
Они говорили, что превращение было символическим; они утверждали, что метаморфоза - это метафора. Они так и не поняли, что речь шла буквально об их собственном выживании.

***


После смерти Грегора, проект гибридизации был приостановлен на неопределенный срок. Больше войн, больше смертей, больше разрушений. Когда человечество наконец-то сделало первые шаги в космос, появилась надежда, что началась новая эра. Как можно было не дорожить этой редкой сферой, когда они увидели ее полную голубоватую славу? Но человеческая способность к жадности, потреблению и завоеваниям оказалась сильнее даже величия их собственной планеты.
Только нарастающая угроза гарантированного взаимного уничтожения вновь оживила проект. Казалось, люди развили способность уничтожать весь свой вид одним нажатием кнопки. Если и было время вмешаться, то только сейчас.
В 1986 году была сформирована новая команда ученых. Решив не повторять ошибок своих предшественников, они решили, что размер и тип тела первоначального гибрида способствовали его гибели. Потребовалось более трех десятилетий, чтобы создать идеальную особь. Размер существа вызвал ожесточенные споры. Поскольку гигантский жук воспринимался как угрожающий, даже опасный, новый гибрид не мог быть таким же большим, как человек, но он должен был быть достаточно большим для межвидового размножения. Не говоря уже о том, что не хотелось бы, чтобы новая раса хозяев оказалась раздавленной каблуком ботинка или размазанной по свёрнутой газете.
Они решили сделать гибрид размером в четверть среднего человеческого роста. Поскольку жук был признан настолько отталкивающим, они изучили всех насекомых Земли, чтобы найти наиболее эстетически приятные виды.
Летающие существа считались слишком угрожающими, как и все, что могло ужалить. Все отдали предпочтение грациозному, длинноногому богомолу, но его брачные привычки были проблематичны. Даже эксперты не могли точно сказать, был ли сексуальный каннибализм, наблюдаемый среди самок богомолов, результатом навязчивого лабораторного наблюдения или естественным явлением среди этого вида. Но все согласились, что какова бы ни была причина, голодная самка богомола легко может стоить своему товарищу головы.
Учитывая состояние большинства человеческих отношений между мужчиной и женщиной, было решено не рисковать.
Тем более что к этому времени в их злосчастной истории люди стали очень, очень голодными.
В конце концов, команда остановилась на сверчке. Универсальный и выносливый, крепкий, но совершенно безобидный, скромный сверчок обладал ключевой отличительной особенностью: потирая верхнюю часть одного крыла о зубчатую нижнюю часть другого крыла, сверчок мог издавать приятный для человеческого уха стрекочущий звук. Несмотря на годы исследований и бесконечные попытки, команда даже не приблизилась к созданию гибрида, способного эффективно воспроизводить человеческий язык. Неудача прототипа жука была в основном связана с неудачей в коммуникации. Если люди не могли понять своих возможных эволюционных заменителей, как можно было ожидать, что они примут их? Возможно, весело стрекочущий сверчок справился бы с этой задачей.
Некоторые члены команды опасались появления еще одного Грегора. В конце концов, у людей тоже была сказка о сверчке по имени Джимини, и ученые на собственном опыте убедились, насколько опасными могут быть такие истории. Но времени у команды было в обрез. К 2020 году, когда гибрид сверчка и человека был готов к интеграции, люди умирали от голода в рекордных количествах.
Засухи в одних местах, катастрофические наводнения в других; дисбаланс ресурсов и неправильное управление земельными ресурсами; отравленная почва и серая, окутанная смогом атмосфера, пропускающая лишь слабые лучи света. Почти шестьдесят процентов планеты теперь были непригодны для жизни этих хрупких, дрожащих существ, которые слишком поздно осознали свою глупость. Люди были в отчаянии, а отчаяние - это питательная среда для перемен.
К сожалению, ученые не учли, что отчаяние также является питательной средой для безнадежности.
Хотя процесс по-прежнему был сложным и длительным, теперь команда могла создавать гибриды быстрее, чем раньше. Вместо того чтобы выпустить только одного, как это было с жуком, на этот раз они отправили сотни сверчков-людей в оставшиеся очаги популяции. Это были великолепные существа - коричневые и блестящие, крупные и упитанные. Возможно, слишком крупные и упитанные.
Нетерпеливые ученые склонились над своими мониторами и наблюдали, как этот новый смелый вид устремился вперед, чтобы поприветствовать своих сводных братьев и сестер. А потом они с ужасом наблюдали, как эти не слишком благодарные братья и сестры хватали гигантских сверчков и запихивали их в рот одного за другим.
Голодные люди грызли и жрали новую расу, пока не осталось ни одного сверчка. Казалось, они даже не слышали бешеного стрекотания.

***


Первый научный сотрудник продолжал идти вдоль ряда стеклянных контейнеров, осматривая остальные образцы. Одна группа самцов тараканов прожила более месяца, не питаясь ничем, кроме клея с обратной стороны почтовых марок. Другая, группа молодых самок, была погружена под воду на полчаса и все еще была жива, не проявляя никаких признаков опасности. Другие особи были лишены воздуха в течение нескольких часов, подвергались воздействию экстремальных температур или облучению радиацией. Всегда было несколько жертв, но в целом гибриды были такими же живучими, как и их собратья-насекомые, а в некоторых случаях даже более живучими.
Во время Великой резни сверчков первый научный сотрудник был младшим офицером. Когда вновь заговорили о роспуске проекта гибридизации, группа ученых-изгоев откололась, чтобы продолжить свои исследования втайне. Он без колебаний присоединился к ним. Но даже тогда он все еще содрогался при воспоминании о роковых словах ведущего ученого: "Таракан. Это должен быть таракан".
Это решение могло привести к их изгнанию, возможно, даже к смерти. Многие считали эту идею откровенно кощунственной - славный таракан в сочетании с человеком? Осквернить это совершенное существо, с его превосходным дизайном и функциональностью, видом, достаточно низменным, чтобы уничтожить самого себя - это было слишком смело!
В течение многих лет команда была вынуждена работать в тайне, пока люди продолжали вымирать. К 2030 году население, достигшее пика в три миллиарда человек, сократилось до менее чем десяти тысяч по всему миру. По прогнозам, люди полностью исчезнут с планеты менее чем через десятилетие, а их цивилизации будут лежать в руинах. Именно тогда начались разговоры о том, чтобы предпринять последнюю попытку спасти их. Вновь наступило подходящее время, и ученые-изгои вышли из укрытия и представили свое новое творение.
Естественно, возникли шок и возмущение, призывы арестовать всю команду, требования немедленно уничтожить существ. Но сделанного не воротишь, и здравый смысл возобладал. Вместе с ним победили и гибриды человека и таракана.
Ведущий ученый из команды изгоев теперь был директором восстановленного проекта по гибридизации. Это, в свою очередь, повысило его в должности с младшего научного сотрудника до первого научного сотрудника, и вскоре все труды команды должны были окупиться. Завтра они выпустят новые гибриды в оставшиеся популяции. Завтра наступит новая эра людей-тараканов.
В этот раз они постарались сделать их более крупными - все еще только наполовину меньше людей, но достаточно большими, чтобы их не расхватали и не съели как буррито. Были опасения по поводу их внешнего вида - если жук был настолько отвратителен для людей, то таракан, несомненно, был еще более тревожной заменой. Но человеческая цивилизация тогда была совсем другой. Они уже не могли позволить себе роскошь внешнего вида.
И все же "вопрос эстетики" едва не сорвал проект. Никто не хотел, чтобы гибриды тараканов постигла та же участь, что и беднягу Грегора. Тогда один из членов команды обратил внимание на своеобразную человеческую фиксацию на глазах. Некоторые люди даже считали хрупкие глаза "окнами души". И когда люди представляли мир насекомых в своих фильмах и телепередачах, разве они всегда не давали жукам человеческие глаза, даже если остальная часть тела оставалась прежней?
Команда приступила к углубленному изучению человеческого глаза. Потребовались годы экспериментов и гораздо больше неудач, чем успехов, но, наконец, они добились того, что, по их мнению, было более похоже на человеческий глаз: круглый, светло-коричневого цвета, с каждой повторяющейся единицей, усеянной в центре собственным зрачком.
Изменения были скорее косметическими, чем функциональными, в надежде, что эти измененные окна души помогут людям распознать своих эволюционных спасителей на этот раз.
Первый научный сотрудник остановился перед одним из контейнеров, разыскивая свой любимый гибрид. Из-за сильных феромонов, выделяемых тараканами при спаривании, все образцы были строго разделены по полу. В конце концов, они должны были отправиться на новую планету и заселить ее, а не в научную лабораторию. Среди самок, которых планировалось выпустить завтра, у одной особи были глаза почти золотистого цвета. Он знал, что привязываться к лабораторным образцам нелепо и даже неэтично. Несмотря на то, что гибриды обладали человеческим интеллектом и сознанием, их новый статус, казалось, сбивал их с толку. Часто требовались месяцы, а в некоторых случаях и годы, чтобы полностью приспособить их практичные тела насекомых к сложной новой мозговой системе. Но он мог поклясться, что эта самка уже казалась чуть более проницательной, чуть более самосознательной, чем остальные.
Он бросил последний взгляд на золотоглазого таракана, который в ответ посмотрел на него.
- Завтра у тебя важный день, девочка.
Когда он собирался выключить свет и закрыть лабораторию на ключ, он мог поклясться, что видел, как она подмигнула ему.

***


Рано утром следующего дня команда собралась перед своими мониторами, испытывая в равной степени тревогу и волнение. Директор кивнул первому научному сотруднику, как бы говоря: "Ну, вот и все". Все понимали, что это последний шанс человечества. Если бы гибрид таракана потерпел неудачу, команду снова закрыли бы. Даже если бы они работали тайно, времени на то, чтобы вернуться к чертежной доске, не осталось бы. Последний представитель человеческой расы вымер бы окончательно.
Мониторы показывали сухие, пыльные просторы земли - самый густонаселенный регион на Земле, где когда-то была какая-то страна с холодным климатом, давно павшая от голода и засухи. Первыми были выпущены гибриды мужского пола. Они неуверенно помахали антеннами в уже знакомом воздухе своего нового дома. Несколько человек собрались, чтобы рассмотреть новых странных существ, но никто из них не выглядел особенно встревоженным или угрожающим - скорее, любопытным.
А любопытство - это хорошо.
С осторожным оптимизмом самок выпустили на волю. Сначала самцы просто продолжали исследовать воздух, недоумевая и не зная, как поступить. Затем, словно коллективное понимание каким-то образом пронеслось через толпу, самцы повернулись к самкам и бросились вперед огромной кишащей ордой.
Некоторые самки были мгновенно раздавлены насмерть. Другие помчались вперед, навстречу самцам, и в свою очередь раздавили своих потенциальных товарищей. В течение нескольких секунд гибриды корчились и извивались в одной кишащей, неистовой оргии. Масса превратилась в сплошное пятно сталкивающихся, бьющихся тел, пока, наконец, последний гибрид не упал на спину, поднял в воздух свои маленькие ножки и умер.
Новая раса хозяев размножилась до смерти.
Пораженный директор повернулся к первому научному офицеру.
- Что...? Что пошло не так?
- Человеческая ДНК, - сказал он. - Команда допустила решающую оплошность, и она оказалась роковой. Мы не учли, что их вид спаривается не только ради потомства. На самом деле, их сексуальное влечение совершенно непредсказуемо, даже неощутимо. Похоже, человеческая сторона почувствовала один запах феромонов этих тараканов, и это было уже слишком.
Директор выключил монитор и покачал головой. Его чувствительные антенны развевались в воздухе, а многогранные глаза отражали его страдания в две тысячи раз.
- Люди погибнут.
Первый научный сотрудник кивнул, его собственные антенны замахали в такт. Теперь не было смысла отрицать правду.
- Да. Для некоторых это будет хорошей новостью.
В последние несколько лет к власти пришла растущая политическая фракция. Они хотели не просто посещать Землю в наблюдательных целях. Они хотели сделать ее своим новым домом.
Зачем спасать их расу, если мы можем расширить свою собственную? спрашивали они.
Команда по гибридизации пыталась спасти людей, но потерпела неудачу. Теперь процесс колонизации уже не остановить. Да и почему он должен остановиться? Если людям не нужна их планета, то они вполне могут позволить другому виду получить ее - виду со сложными глазами, секториальными телами и хитиновыми экзоскелетами. Виду, гораздо более крупному и даже более живучему, чем крошечные земные версии, и уже обладающему собственным развитым интеллектом.
Первый научный сотрудник выключил монитор, и экран потемнел. Далеко внизу, на сухом, пыльном участке земли, странное на вид существо подняло голову и осмотрело кровавую бойню причудливыми многоглазыми глазницами. Эта самка была чуть более проницательной, чуть более самосознательной, чем другие гибриды. Когда она почувствовала приближение орды самцов, она скрылась под скалой и спряталась.
Теперь она смотрела в небо, размахивая антеннами в тщетных поисках корабля, который доставил ее сюда, - того, кто ее создал. Его нигде не было, но золотоглазый таракан знал, что он вернется. И она могла ждать долго, очень долго. В конце концов, ее вид населял эту планету миллионы лет. Они не собирались никуда уходить в ближайшее время.

Просмотров: 53 | Добавил: Grician | Теги: Грициан Андреев, bugs, рассказы, Б.Е. Скалли | Рейтинг: 4.5/2

Читайте также

Террансу Колману определенно не повезло с фамилией. У всех на слуху горчица «Колманс», и жестокие дети не упускают случая подшутить над угрюмым библиотекарем. Прежде школьный учитель, он вынужден проз...

В детстве многие мальчики мечтают стать полицейскими, пожарными или космонавтами, но только не Билли Брукс... Билли Брукс мечтает стать серийным убийцей......

Если вам предлагают поучаствовать в игре на вечеринке на Хэллоуин, подумайте десять раз, прежде чем соглашаться......

Один день из жизни зомби, оказывающего услуги вполне определённого рода для одиноких женщин-зомби....

Всего комментариев: 0
avatar