Авторы



История повествуют об странной и ужасной пьесе, под названием «Король в Жёлтом». Случайно попав на нее, герои рассказа впадают в полное и абсолютное безумие...






Гниющий человек, стоял на углу. Обтрепанные лохмотья свисали с его скелета, а воспаленные язвы покрывали его обнаженную плоть, сочащуюся кровью и гноем. От него воняло потом, инфекциями, экскрементами и отчаянием.
Финли хотел было обойти его, но Кэтрин нетерпеливо помахала ему рукой с другой стороны улицы. Он прошел мимо, опустив голову и не отрывая глаз от тротуара. Невидимый.
Он не увидит меня, если я не увижу его.
- Йо, чел, - пробормотал гниющий человек сквозь шум уличного движения. – Мож поможш брателле на бухлишко?
Финли попытался не обращать на него внимания, но потом смягчился. У него не хватало духу быть таким холодным, хотя друзья-яппи Кэтрин (они тоже должны были быть его друзьями, но он никогда не думал о них так) высмеяли бы его за это. Он поднял голову и посмотрел на бродягу, встретившись с его водянистыми глазами. Они сияли. Он посмотрел на другую сторону улицы. Кэтрин не поверила своим ушам.
- Извини, парень, - Финли протянул руки в притворном сочувствии. - Я веду свою девушку на ужин, - чувствуя себя полным идиотом, он указал на Кэтрин, доказывая, что говорит правду. - Нужно остановиться у банкомата.
- Круто, - улыбнулся бродяга. - Ты зайдешь ко мне на обратном пути?
- Хорошо, мы так и сделаем.
Он сошел с тротуара. Мужчина бросился вперед, схватив его за плечо. Грязные ногти впились в его пиджак.
- Эй! - запротестовал Финли.
- Ты видел "Желтого"? - прохрипел бродяга.
- Нет, я так не думаю, - пробормотал Финли, ничего не понимая.
- После того как ты поешь, отведи свою леди посмотреть.
Хихикая, он побрел к берегу.
Кэтрин покачала головой, когда Финли перешел улицу.
- Значит, ты встречался с Человеком-Струпьями?
- Только в Балтиморе, - усмехнулся он.
- Чертова дикая природа, - выплюнула она, беря его за руку. - Вот почему я делаю перекуры в гараже. Я не знаю, что хуже - чайки, пикирующие на меня, или бездомные, пикирующие на меня.
- Чайки, - ответил Финли. - Как прошел твой день?
- Не пытайся сменить тему, Роджер. Господи, ты стал таким либеральным. Что случилось с консерватором, в которого я влюбилась? - oна помолчала, отпустила его руку и закурила. В ранней темноте пламя осветило ее лицо, напомнив Финли, почему он влюбился в нее. - Но раз уж ты спросил, это полный отстой. Kак твои дела?
- Хорошо, я думаю. Сайт поиска домашних животных потерпел крах, так что мне пришлось снять его. "Fed-Ex" высадил мой новый резервный сервер. В "Днях нашей Жизни" Джон все еще пытается найти Стефано , а Бо узнал о ребенке Хоуп.
- Жаль, что я не могу работать дома. Но один из нас должен зарабатывать деньги.
- Ну, разве не поэтому мы идем ужинать? Чтобы отпраздновать твой большой бонус?
Они молча пересекли Олбемарл-стрит. Впереди яркие огни Внутренней Гавани манили своими причудливыми ресторанами и шикарными магазинами. Национальный Aквариум возвышался над водой, как древний монолит.
Кэтрин нахмурилась.
- Прекрасная ночь, - прокомментировал Финли, оттягивая воротник от холодного ветра, дующего через воду. - Почти видно звезды.
Кэтрин ничего не ответила.
- Что случилось?
Она вздохнула, ее дыхание превратилось в туман в воздухе.
- Я чувствую себя... не знаю - старой. Раньше мы все время развлекались. Теперь - ужин на диване и все, что есть на спутнике. Может быть, поиграем в "Скрэббл", если будем полны сил.
Финли уставился на гавань.
- Я думал, тебе нравится каждый вечер приходить домой на приготовленный ужин и проводить тихую ночь в доме.
Она взяла его за руку.
- Я знаю, Роджер. Мне жаль. Просто... нам обоим сейчас по тридцать. Когда мы в последний раз делали что-то по-настоящему веселое?
- Когда нам было по двадцать одному, и тебя вырвало на меня во время концерта "Depeche Mode"?
Кэтрин наконец рассмеялась, и они пошли дальше, приближаясь к "У Виктора".
- Так почему же твой день был отстойным?
- О, кредитор не одобрит кредит на проект Спринг-Гроув, потому что инспектор обнаружил черную плесень в некоторых зданиях. Конечно, Нед сказал ему, что мы собираемся снять плитку во время реконструкции, но он...
Финли не обращал на нее внимания, все еще кивая и выражая согласие, где это было уместно. За десять лет у него это здорово получилось. Когда в последний раз они действительно делали что-то веселое? Он попытался вспомнить. Разве это не считается? Идешь куда-нибудь ужинать? Наверное, нет. Он попытался точно определить, когда они поселились в этой уютной зоне домашней фамильярности. По обоюдному согласию они больше не ходили в клуб. Слишком много невероятных жителей пригородов гетто, едва окончивших колледж. Они не ходили в кино, потому что она ненавидела тесные кресла и симфонию детского плача и звонков сотовых.
- ...поэтому я не знаю, что мне делать, - закончила Кэтрин.
- Все будет хорошо, - кивнул Финли, сжимая ее руку. - Ты справишься.
Она улыбнулась, сжимая его в ответ.
Очередь возле "У Виктора" змеилась вокруг ресторана. Финли провел их через нее, радуясь, что у него хватило предусмотрительности зарезервировать столик. Метрдотель подошел к ним и помахал рукой.
- Здравствуйте, мисс Кэтрин, - сказал он, пожимая ей руку. - Я рад, что вы смогли присоединиться к нам.
- Привет, Франклин, - она присела в реверансе и улыбнулась, когда пожилой мужчина поцеловал ее в обе щеки. - Это мой парень, Роджер.
- Рад с вами познакомиться. Я много о вас слышал.
Он подмигнул, и Финли ухмыльнулся, не зная, что ответить.
- Дайте им хороший обзор, - сказал Франклин официантке и повернулся к ним. - Шейла вас усадит. Приятного аппетита.
- Я часто прихожу сюда обедать, - объяснила Кэтрин, когда они следовали за Шейлой к их столику. - Я сказалa Франклину, что мы придем сегодня вечером. Он славный старик, очень обаятельный.
- Да, он действительно кажется милым, - рассеянно пробормотал Финли.
Уже не в первый раз он удивился тому, как мало знал о жизни Кэтрин вне их отношений. Ему никогда не приходило в голову поинтересоваться, где она проводит свои обеды.
Во многом они отличались друг от друга. Незнакомцы, составляющие единое целое. Она была непревзойденной яппи двадцать первого века - корпоративной львицей, нацеленной только на свою карьеру. Он был воплощением бездельника поколения X, управлявшего домашним веб-хостингом. Они были вместе почти десять лет, но временами ему казалось, что они просто плывут по течению. Темы брака и детей поднимались несколько раз, и обычно они оба отклонялись. Ему нужно было посвятить свое время развитию бизнеса. Ее не было там, где она хотела быть в своей карьере. Несмотря на это, он думал, что они счастливы. Так почему же у него было беспокойство? Возможно, Кэтрин была права. Может быть, им нужно было сделать что-то веселое, что-то другое.
- ...ночью, не так ли?
- Прости, - пробормотал он. - Что ты сказала, милая?
- Я сказала, что Гавань действительно прекрасна ночью.
Они сидели перед большим окном, выходящим на Чесапикский залив. Огни города мерцали в темноте.
- Да, это точно.
- О чем ты думал, Роджер?
- Честно? Что ты права. Мы должны сделать что-нибудь веселое. Как насчет поездки к океану в эти выходные? Посмотреть на диких лошадей, может быть, немного прочесать пляж?
- Звучит здорово, - вздохнула она. - Но в эти выходные я не могу. Я должнa прийти в субботу и проверить цифры по сделке в Вермонте. Мы закончим на следующей неделе.
- Ну, тогда как насчет того, чтобы сделать что-нибудь в воскресенье? Может быть, съездить в Пенсильванию и посетить блошиные рынки, посмотреть на амишей или остановиться у продуктового киоска?
- Это вполне возможно. Давай решим по ходу, ладно?
Они изучали меню, наслаждаясь уютной тишиной, которую разделяют только давние партнеры. И тут Роджер заметил женщину. Она и ее спутник сидели за соседним столиком. Мерцающий свет свечей отбрасывал тени на ее бледное лицо. Она была худой, почти истощенной, под глазами залегли темные круги. Героин, - подумал он, - или, может быть, aнорексия? Она явно пришла из-за денег. Это было очевидно по ее украшениям и туфлям. Ее спутник выглядел богатым. Может, она проститутка? Нет, для этого они были слишком хорошо знакомы.
Что привлекло внимание Финли, так это кровь, стекающая по ее ноге. Ее разговор был оживленным, и в то время, как она возбужденно жестикулировала одной рукой, другая была под столом, сжимая ее ногу. Ее ногти глубоко впились в бедро, достаточно сильно, чтобы потекла кровь. Похоже, ей было все равно. На самом деле, судя по выражению ее глаз, она наслаждалась этим ощущением.
Кэтрин была поглощена меню. Он снова повернулся к паре и сосредоточился на том, что говорила женщина.
- А потом появляется Kороль. Это такой мощный момент, что ты не можешь дышать. Я бывалa в Вегасе и виделa подражателей, но этот парень - настоящий!
Ответ ее спутника прозвучал приглушенно, и Финли напрягл слух.
- Я серьезно, Реджинальд! Как будто он направляет Элвиса! Король играет Короля! Весь актерский состав такой. Там есть женщина, которая выглядит и звучит точно так же, как Дженис Джоплин, играющая Королеву, и очень сносный Джон Леннон в роли Тейла. Но самый лучший, конечно, после Короля, - это парень, которого они выбрали на роль Бледной Маски. Клянусь тебе, Реджинальд, это Курт Кобейн! Вы не cможете увидеть разницу. Все это так реалистично умно! Актеры, играющие мертвых рок-звезд, играют роли. Пьеса внутри мюзикла внутри пьесы.
Ее голос упал до заговорщического шепота, и Финли наклонился к ним.
- Спецэффекты потрясающие. Когда Kоролева подвергает пыткам Бледную Маску, в волосах Кобейна действительно можно увидеть маленькие кусочки мозга. И у них также есть зрительское участие. Каждый вечер все по-другому. Каждый из нас должен был раскрыть тайну, которую мы никому не рассказывали. Вот почему Стефани ушла от Кристофера. Очевидно, он рассказал о свидании с собакой, когда ему было тринадцать. Она ушла от него после спектакля. Сегодня вечером, я слышалa, они заставят публику также снять маски во время маскарада!
Он вздрогнул, когда кончики пальцев Кэтрин коснулись его руки.
- Перестань подслушивать, - прошептала она. - Это невежливо.
- Прости. Ты уже решила, что будешь есть?
- М-м-м-м, - промурлыкала она. - Я хочу крабовые лепешки. Как насчет тебя?
- Пожалуй, я возьму филе миньон. И большую печеную картошку со сметаной и маслом.
Ее глаза расширились.
- Ну, Роджер, ты же не ел ее с тех пор, как в последний раз ходил к доктору. Что случилось со здоровым питанием, чтобы ты не стал таким, как твой отец?
- К черту мои наследственные болезни сердца и холестерин! - oн резко закрыл меню. - Ты сказала, что нам нужно начать веселиться. Красное мясо и крахмал - хорошее начало!
Она рассмеялась, и огни залива отразились в ее глазах. Под столом она скользнула ногой по его ноге.
- Я люблю тебя, Кэтрин.
- Я тоже тебя люблю.
Женщина за соседним столиком вскочила, опрокинув стул, и начала кричать. Тишина, затем приглушенный шепот, когда женщина закачалась взад-вперед на каблуках. Ее спутник отодвинул стул, смущенно откашлялся и потянулся к ней. Она с воплем отбросила его руку.
- Вы видели Желтый Знак? – пела она. - Вы нашли Желтый Знак? Вы видели Желтый Знак?
Она продолжала петь, кружась вокруг себя. От ее размахивающих рук бокал с вином грохнулся на пол. Ее кавалер бросился к ней. Она сделала шаг в сторону, одним быстрым движением схватила со стола нож для стейка и вонзила ему в бок. Он опустился на пол, потянув за собой скатерть и еду. Остальные посетители тоже начали кричать. Несколько человек бросились к выходу, но никто не двинулся, чтобы остановить ее. Финли словно застыл на месте, завороженный тем, что произошло дальше. Продолжая петь, женщина наклонилась и подняла суповую ложку из беспорядка на полу, потом выкололa свои глаза. Красная и белая мякоть стекала по ее лицу. Голос ее не дрогнул, она продолжала петь.
Кэтрин прижалась к Финли. Он схватил ее за руку и потащил к выходу. Франклин, метрдотель, и несколько мужчин из кухни бросились к женщине. Торопливо выводя Кэтрин за дверь, он услышал, как женщина хихикает.
Я нашлa его! Я все это вижу! Ихтиль, под звездами Альдебарана и Гиад! А за озером Хали, на дальнем берегу, лежит Каркоза!
Потом они вышли за дверь и растворились в ночи. Кэтрин всхлипнула, прижавшись к нему, и Финли вздрогнул. Образ женщины, ковыряющейся в глазницах суповой ложкой, никуда не делся.

***


После того как они дали показания в полиции, они вернулись к дому Кэтрин.
- Как мог человек сделать что-то подобное?
- Может быть, наркотики, - пожал плечами Финли, - Она выглядела довольно взвинченной.
- Этот город с каждым годом становится все хуже.
Они вернулись в ее офисное здание, и Финли направился к боковому входу, ведущему в гараж. Кэтрин не последовала за ним, и он, обернувшись, увидел, что она остановилась под уличным фонарем.
- Что случилось?
- Не думаю, что смогу сегодня уснуть.
- Да, я тоже. Пойдем домой и приготовим тебе хорошую горячую ванну. Может быть, после этого ты почувствуешь себя лучше.
- Мне нужно выпить.
- Мы можем заехать в винный магазин...
- Нет, - отрезала она. - Мне нужно быть среди людей, Роджер. Мне нужно слушать музыку и смех и забыть об этой безумной суке.
- Ты хочешь попасть в клуб? - он услышал удивление в своем голосе.
- Я не знаю, чего хочу, но я знаю, что не хочу идти домой прямо сейчас. Давай пойдем в Феллс-Пойнт и посмотрим, что там можно найти.
Часть портового района Балтимора, здания в Феллс-Пойнт были старыми, когда Эдгар Аллан По был новичком в городе. Днем это была настоящая ловушка для туристов: шесть кварталов антикварных лавок, книжных магазинов и торговцев редкостями. Городской шик рождался и размножался в его кофейнях и кафе. По ночам на него набегала студенческая толпа, стекаясь в любой из десятков ночных клубов и баров, разбросанных по всему району.
Они шли по Пратт-стрит, обняв друг друга за талию, и Финли улыбался.
Из тени вынырнула фигура.
- Вы видели Желтого?
Финли застонал. Он совсем забыл о бездомном - Человекe-Струпьяx. Он сунул руку в карман брюк и вытащил мятую пятерку.
- Вот, - сказал он, протягивая еe гниющему человеку. - Я обещал, что зайду к тебе на обратном пути. А теперь, если ты не возражаешь, у нас с моей девушкой был тяжелый вечер.
- Спасибо, йоу. Извини, шо не слышал о твоем вечерe. Я те говорю, возьми свою девочку и посмотри "Желтого", - грязным, ободранным пальцем он указал на плакат, висевший на фонарном столбе.
Бродяга зашаркал в темноту, напевая обрывок мелодии. Финли узнал мелодию: "Тебе одиноко сегодня". Он вздрогнул, вспомнив сумасшедшую женщину в ресторане, бредящую о подражателе Элвиса, которого она видела. Он попытался вспомнить, что именно она пела, но все, что пришло ему на ум, - это образ ее окровавленного лица.
Плакат восемь на десять был сделан так, как будто он был напечатан на змеиной коже. На чешуе бледными буквами было написано:
"ХАСТУР ПРОДАКШНЗ" c гордостью представляет:
"ЖЕЛТЫЙ"

(Ужасная трагедия молодого Кастейна)
Запрещенная в Париже, Мюнхене, Лондоне и Риме, мы гордимся тем, что привезли эту классическую пьесу 19-го века в Балтимор, в ее единственном американском исполнении! Наполненный музыкой, эмоциями и темным чудом, "ЖЕЛТЫЙ" - это незабываемая и загадочная история!
Его нельзя пропустить!
В главных ролях:
Сид Вишес в роли Уохтa
Джон Леннон в роли Тейла
Мама Касс в роли Кассильды
Дженис Джоплин в роли Королевы
Карен Карпентер в роли Камиллы
Джеймс Маршалл Хендрикс в роли Алара
Джим Моррисон в роли Альдонеса, короля ящериц
Курт Кобейн в роли Бледной Mаской или Призракa Истины
и
Элвис Пресли в роли Kороля!
Также в программе: Роберт Джонсон, Бон Скотт, Рой Орбисон, Фредди Меркьюри, Клифф Бертон, Даймбэг Даррелл, Джонни Кэш и многие другие.
Только Одна Неделя! Ночные Представления Начинаются Ровно в Полночь.
Театр Р. У. Чемберса.
Феллс-Пойнт, угол Федоган-Стрит и Бремер-авеню.
Балтимор, Мэриленд.

Бриз, дувший с Гавани, подул на него. Вот о чем говорила сумасшедшая - актеры, изображающие мертвых музыкантов, изображающиx персонажей пьесы. Эта пьеса. Та самая пьеса, которую рекомендовал бродяга. Совпадение было тревожным.
- Звучит забавно, не так ли? - спросила Кэтрин. - Ты должен был дать ему больше денег.
- Только в Балтиморе бездомные могут получить работу билетеров. Пойдем, поищем паб.
- Нет, пойдем посмотрим! Смотри, у них есть актеры, притворяющиеся мертвыми музыкантами, играющими актеров. Насколько это круто? - oна хихикнула и умоляюще посмотрела на него.
Он рассказал ей о том, что слышал от женщины.
- Тогда это еще одна причина, - настаивала она. - Как только люди прочитают о связи в завтрашнем "Балтимор Сан", мы не сможем купить билеты из-за спроса. Люди обожают такие ужасные вещи!
- Тебе не кажется странным, что все это произошло в одну ночь? Ты сказала, что хочешь забыть о том, что случилось. Тебе не кажется, что посещение спектакля, на который ходила эта женщина, сделает его еще более ярким?
- Роджер, ты сказал, что согласен со мной, что мы больше никогда не делаем ничего веселого, что мы не спонтанны. Вот наш шанс! Сколько еще мы можем получить в этот момент?
- Кэтрин, уже почти половина двенадцатого! Уже поздно.
- На плакате написано, что он начнется только в полночь.
Финли неохотно вздохнул.
- Ладно, пойдем на спектакль. Ты права, это может быть забавно.
Он позволил ей провести себя по улице в Феллс-Пойнт.

***


Театр Р. У. Чемберса находился не просто в глуши, а далеко-далеко за ее пределами. Они пробирались через лабиринт извилистых улиц и переулков, каждый из которых был более узким, чем предыдущий. Толпа пьяных студентов колледжа и офисных стажеров исчезла, сменившись случайными крысами или голубями. Каблуки Кэтрин стучали по булыжнику, каждый шаг звучал как ружейный выстрел.
Это старая часть городa, - подумал Финли. - Самая старая. Сердце тьмы.
Сама атмосфера, казалось, отражала его дискомфорт, усиливая его по мере того, как они шли дальше. В этом районе не было ни уличных фонарей, ни света в окнах домов. Здания теснились друг к другу; рушащиеся статуи рушащейся архитектуры девятнадцатого века. На улице слабо пахло мусором и несвежей мочой, и единственным звуком был звук капающей воды и что-то маленькое, шуршащее в темноте. Кэтрин крепко сжала его руку.
Они вышли на угол, и свет и шум снова хлынули обратно. Перед театром толпился народ. Опасения Финли рассеялись, и он упрекнул себя за глупость. В то же время хватка Кэтрин ослабла.
- Посмотри на эту толпу! - воскликнула Кэтрин. - Он популярнее чем мы думали.
- Должно быть, молва быстро распространилась.
- Может быть, твой бездомный друг был сутенером?
Финли усмехнулся.
- Может быть.
Они заняли свое место в конце очереди, позади молодой пары готов. Театр знавал и лучшие дни. Заляпанная водой кирпичная кладка выглядела усталой и выцветшей. Несколько окон на втором этаже были заколочены досками, остальные были темными. Некоторые лампочки в шатре перегорели, но "ЖЕЛТЫЙ" от "ХАСТУР ПРОДАКШНЗ", время показа и цены на билеты были хорошо видны. Одна сторона здания была обклеена бумажными рекламными щитами, рекламирующими пьесу. Другие рекламировали группы с такими названиями, как "Your Kid's On Fire", "Suicide Run" и "I, Chaos".
Очередь змеилась вперед, и наконец настала их очередь. Финли уставился на человека за стеклянным окошком билетной кассы. Его кожа была бледной, почти прозрачной, а крошечные голубые вены паутиной оплетали его лицо и руки. Серые губы шлепали, как два куска сырой печени, пока он говорил.
- Наслаждайтесь представлением.
Финли кивнул. Обняв Кэтрин за талию, он повел ee в здание. Билетер в вестибюле имел тот же алебастровый цвет лица и был немного более немногословен, чем его угрюмый коллега из билетной кассы. Не говоря ни слова, он взял у них билеты, вернул корешки и две программы, затем молча раздвинул черные занавески и жестом пригласил их войти.
Театр быстро заполнялся. Они нашли место посередине центрального прохода. Обитые красным бархатом стулья заскрипели, когда они сели.
- Я не могу прийти в себя, - прошептала Кэтрин. - Посмотри на всех этих людей!
Финли внимательно изучил буклет программы. Как и плакаты, она была сделана так, чтобы казаться переплетенной в змеиную кожу. Он попытался прочесть бледные буквы.
"ЖЕЛТЫЙ" был написан в конце 19 века молодым драматургом по имени Кастейн. К сожалению, Кастейн покончил с собой сразу же после завершения работы. Когда "ЖЕЛТЫЙ" был впервые опубликован и исполнен, Париж запретил эту пьесу, за ней последовали Мюнхен и Лондон, а затем и большинство мировых правительств и церквей. Она была переведена в 1930 году ученым Дэниелом Мейсоном Уинфилд-Хармсом, который по странному стечению обстоятельств, повторяя судьбу автора оригинала, был найден мертвым в Буффало, штат Нью-Йорк, после завершения адаптации. "ЖЕЛТЫЙ" происходит не на Земле, а в другом мире, в городе Ихтиль, на берегу озера Хали, под звездами Альдебарана и Гиад.
Кэтрин зашевелилась рядом с ним.
- Знаешь, что это мне напоминает?
- Что?
- Когда я училась в средней школе. По субботам в полночь мы ходили смотреть "Шоу Рокки Хоррора". В нем есть это чувство.
- Может быть, они споют ""Искривление времени"".
Она потянулась и сжала его руку, и Финли стало хорошо. Он стал счастливее.
Свет потускнел, погрузив их в темноту. Толпа затихла, когда из динамиков над головой раздался взрыв статических помех. Затем началась жуткая, незнакомая музыка. В глубине театра появился свет. Артисты вошли с тыла, каждый из них нес по одной свече. Труппа медленно шла по центральному проходу, напевая, приближаясь к сцене.
- Вы видели Желтый Знак? Вы нашли Желтый Знак?
Когда они проходили мимо, Финли с трудом подавил желание протянуть руку и дотронуться до них. Сходство с их мертвыми альтер-эго было поразительным. Актриса, играющая Дженис Джоплин (играющую Kоролеву), была идеальной копией, вплоть до синеватой кожи, которая, должно быть, украшала ее лицо в смерти. За ней следовали Джим Моррисон (раздутый Альдонес) и Джон Леннон (Тeйл со свежими пятнами крови на одежде). Мама Касс, Джими Хендрикс, Сид Вишес - процессия продолжалась, пока на сцену не вышли две дюжины актеров.
- Посмотри-ка! - Кэтрин указала на капельки крови размером в четверть дюйма, оставшиеся на теле Леннона. - Ужасно. Не могу дождаться, когда увижу, что они сделали с Куртом Кобейном...
Финли передернуло.
- Хорошие спецэффекты, это точно.
Пение нарастало, возвышенные голоса отдавались эхом, как гром.
- Вы видели Желтый Знак? Вы нашли Желтый Знак? Пусть красная заря догадается, что мы будем делать, когда этот голубой звездный свет умрет и все будет кончено. Вы видели Желтый Знак? Вы нашли Желтый Знак?
Они повторили припев еще два раза. На последней ноте свечи погасли, и свет на сцене стал ярче.
Первая часть пьесы касалась интриг королевского двора. К стареющей Kоролеве приставали ее дети: Кассильда, Алар, Камилла, Тейл, Уохт и Альдонес - все претенденты на трон Ихтиля. Они соперничали за корону, чтобы династия продолжалась, и каждый претендовал на то, чтобы быть законным наследником. Несмотря на все их усилия, Kоролева отказалась отдать корону. Мама Касс запела, и у Финли по коже побежали мурашки.
- Вдоль берега разбиваются облачные волны. Солнца-близнецы опускаются за озеро. Тени удлиняются, в Каркозе. Странна ночь, когда поднимаются черные звезды и странные луны кружат по небу. Но еще более странным является потерянный Каркоза. Песни, которые будут петь Гиады, где развеваются лохмотья Kороля, должны умереть неслышными в тусклой Каркозе. Песнь моей души, мой голос мертв, умри же, невоспетый, как слезы непролитые высохнут и умрут в потерянной Каркозе.
Толпа зааплодировала, восхищенная ее выступлением. Затем на сцене появился персонаж Кобейна, лицо которого скрывала бледная маска. Когда он повернулся спиной к зрителям, толпа ахнула. Волосы и череп исчезли, оставив лишь проблеск серого вещества.
После этого Финли с трудом следил за сюжетом.
Персонаж Кобейна, Призрак Истины, обрек на гибель Kоролеву и ее подданных. Угроза, очевидно, исходила от несуществующего города, который должен был появиться на другой стороне озера. Отреагировав на это известие, Kоролева приказала подвергнуть его пыткам.
Хотя Кэтрин, казалось, была в восторге, Финли становилось все беспокойнее. Он нашел его бессвязным до абсурда. В какой-то момент один персонаж признался в любви другому. Затем они обсуждали расу людей, у которых не было анусов и которые могли потреблять только молоко, эвакуируя свои отходы через рвоту. Персонажи продолжали болтать, и Финли впал в полубессознательное состояние - его мысли были заняты другими вещами, но реплики актера гудели у него в голове.
- Есть так много вещей, которые невозможно объяснить! Почему некоторые аккорды музыки заставляют меня думать о коричневых и золотистых оттенках осенней листвы?
- Пусть красная заря догадается...
- Альдебаран и Гиады соединились, моя Королева!
- Что мы будем делать...
- А теперь спи, благословенный сон, и пусть тебя не тревожат эти дурные предзнаменования.
- Когда этот голубой звездный свет умрет...
- Город Каркоза появился на другой стороне озера Хали!
- И все кончено...
Он не знал, как долго простоял так: голова поникла, глаза были полузакрыты. Легкий смех Кэтрин и хихиканье остальных зрителей снова разбудили его. Он посмотрел на часы, потом оглядел остальных посетителей. Его внимание сразу же сосредоточилось на паре позади них. Голова женщины лежала на коленях возлюбленного, покачиваясь в темноте. Прежде чем он успел сказать об этом Кэтрин, он заметил еще одно действо, на этот раз в их собственном ряду. Мужчина в конце любовно кусал другого мужчину за ухо, достаточно сильно, чтобы потекла кровь. Его напарник в экстазе облизнул губы.
- Кэтрин... - прошептал он.
Она шикнула на него и сосредоточилась на пьесе, ее лицо было поглощено вниманием. Ее щеки пылали, и Финли заметил, что ее соски сильно выделяются на фоне блузки. Не говоря ни слова, она положила руку ему на колени и начала гладить его через штаны. Несмотря на странное настроение, царившее в театре, он почувствовал, как у него набухает член.
Как раз в этот момент в задней части театра поднялась суматоха - вошел еще один актер. Толпа обернулась, когда актеры с насмешливыми криками потрясения и ужаса указывали на него. Он был одет в позолоченную мантию с алой бахромой и застежкой из черного оникса, на которой был инкрустирован любопытный золотой символ. Хотя его лицо было скрыто под бледной маской, идентичной той, что носил Кобейн, нельзя было ошибиться в фирменной развязности. Он пронесся по проходу, остановившись, когда толпа разразилась спонтанными аплодисментами.
- Спасибо. Большое вам спасибо.
Он поклонился публике и в три быстрых шага взошел на сцену.
- Смотрите, Желтый Знак на его груди! - воскликнула Kоролева. - Этo Kороль Каркозы, и он ищет Призрака Истины!
Хендрикс, Леннон и Вишес вошли в зал, каждый с холщовой сумкой на плече.
- Маски! - закричали они. - Всем получить маски! Здесь хватит на всех!
Финли испуганно оттолкнул руку Кэтрин. Они раздавали ножи - настоящие ножи, а не театральный реквизит. Свет отражался от зазубренных лезвий.
- Кэтрин, мы...
Его заявление было прервано, когда ее рот накрыл его. Она жадно сосала его язык, она села ему на колени. Сцена повторялась по всему театру. Мужчины и женщины, мужчины и мужчины, женщины и женщины. Пары, секс втроем и многое другое. Одежда была сброшена, и обнаженные, блестящие тела вплетенные друг в друга на сиденьях и на полу. Все это время мертвые рок-звезды пробирались сквозь толпу, раздавая ножи.
- Кэтрин, прекрати! – сказал он, оттолкнув ее. - Здесь действительно что-то не так.
- Ты нашел его, Роджер? Ты видел Желтый Знак?
- Что?
Она дала ему пощечину. Затем, усмехнувшись, она снова ударила его.
- А теперь дай мне пощечину, - настаивала она. - Да ладно тебе, Роджер. Ты сказал, что хочешь сделать что-то другое. Сделай меня мокрой. Ударь меня!
- Нет!
- Трус! Слабак! Ты, вялый член, мать твою! Сделай это, или я найду здесь кого-нибудь другого!
- Да что с тобой такое, черт возьми?
Она как будто загипнотизирована! Все они такие! Что, черт возьми, произошло, пока я спал?
На сцене происходила сцена, похожая на бал-маскарад.
- Вы напрасно допрашивали его! - голос Элвиса разнесся по залу, перекрикивая смешанные крики боли и экстаза. Он обращался не только к актерам, но и к зрителям. - Пора снять маски. Все должны показать свое истинное лицо! Все! Кроме меня. Ведь на самом деле я не ношу никакой маски!
Как один, толпа подняла ножи и начала сдирать кожу с их лиц. Некоторые при этом смеялись. Другие помогали человеку, сидящему рядом с ними. Финли повернулся как раз в тот момент, когда Кэтрин вонзила лезвие в свою щеку. Свободный лоскут кожи свисал с ее подбородка.
- Кэтрин, не надо!
Он схватился за нож, но она отдернула его. Прежде чем он успел пошевелиться, она полоснула его по рукам. Кровь хлынула в его ладонь, когда он уклонился от очередного удара. Потом он ударил ее, оставив на щеке кровавый отпечаток ладони.
- Вот так, детка! - взвизгнула она. - Дай мне закончить снимать маску, а потом я помогу тебе снять твою.
- Всем снять маски! - крикнул снова Элвис, и Финли повернулся к сцене, не в силах отвести взгляд.
Король снял Бледную Маску, скрывавшую его лицо, и то, что он обнаружил, не было Элвисом. Это был даже не человек. Под маской виднелась голова, похожая на голову пухлого могильного червя. Она непристойно повисла, оглядывая толпу, а затем издала странный певучий крик.
Кожа Кэтрин упала на пол с влажным звуком.
Существо на сцене повернулось к Финли, и тогда он увидел.
Он видел его. Он нашел его.
Роджер Финли закричал.

- Прошу прощения, - бродяга зашаркал вперед.
- Не обращай на него внимания, Марианна. Если мы дадим ему денег, он будет преследовать нас всю дорогу до Гавани.
- Не говори глупостей, Томас, - упрекнула мужа женщина. - Бедняга выглядит голодным. И он красноречив для уличного бродяги!
Бродяга нетерпеливо переминался с ноги на ногу, а она полезла в сумочку и вытащила пятидолларовую купюру. Она вложила еe в протянутую руку.
- Вот, держи. Пожалуйста, позаботься о том, чтобы тебе принесли горячую еду. Ни алкоголя, ни наркотиков.
- Спасибо. Премного благодарен. Раз уж вы были так добры, позвольте мне помочь вам.
- Нам не нужна помощь, большое спасибо.
Муж напрягся, опасаясь заигрываний бездомного.
- Просто хотел дать вам совет. Если вы любите театр, вам следует сводить свою жену на "Желтого".
Он указал на ближайший плакат. Супруги поблагодарили его и ушли, но не раньше, чем остановились, чтобы прочитать плакат для себя.
Роджер Финли сунул пять долларов в карман и смотрел, как они исчезают в Феллс-Пойнт в поисках Желтого Знака. Он гадал, найдут ли они его, и если да, то что они увидят.

***


Это, конечно, дань уважения одноименной классике Роберта У. Чемберса. Но вы уже знали это, потому что читали историю Чeмберса, верно? Нет. У меня есть двадцать баксов, которые говорят, что половина из вас никогда даже не слышала о Роберте У. Чемберсе. А это, друзья мои, просто неправильно.
Правдивая история. Тринадцать лет назад, на первом съезде "Хоррор Уик-энд", к нам с Дж.Ф. Гонсалесом подошел молодой человек, вероятно, лет двадцати с небольшим. Он пожимал нам руки, говорил приятные вещи о наших книгах и называл нас вдохновителями. Как, черт возьми, мы, два линчевателя из так называемого гангстерского движения ужасов, были вдохновителями - выше моего понимания, но эй, парень был достаточно искренен, чтобы купить Хесусу (это настоящее имя Дж.Ф.) пиво, а мне рюмку текилы. Мы заговорили о писательстве и попытались дать ему несколько советов. Разговор зашел о мастерах жанра, и мы с ужасом узнали, что этот парень никогда не читал Чeмберса, не читал Ходжсона, не читал Джеймса, не читал Мейчена и имел лишь смутное представление о Лавкрафте. Последней каплей стало то, что мы перешли в более современную эпоху, и малыш признался, что никогда не слышал о Карле Эдварде Вагнере.
Как только я убрал руки Дж.Ф. с его горла ("Как ты можешь не знать, кто такой Карл Эдвард Вагнер?" - кричал он, пока душил его), мы отправили молодого писателя в путь и продолжали ворчать об "Этих проклятых детях!" до конца дня.
Что касается самой истории, то идея пришла мне в голову, когда я прогуливался по Феллс-Пойнт в Балтиморе. В то время я все еще был шокирован тем, что парень никогда не читал Роберта У. Чемберса. Все сошлось воедино, и история вышла за один присест. Первоначально она была опубликована в одной из антологий Джона Пелана "Темная сторона" (Darkside) и была перепечатана в моем вышедшем из печати сборнике рассказов "Страх перед гравитацией" (Fear of Gravity).

Просмотров: 147 | Добавил: Grician | Теги: Брайан Кин, Грициан Андреев, Волшебные бобы Джека, рассказы, Король в жёлтом | Рейтинг: 0.0/0

Читайте также

Война между Изрой и Эзрой длится многие годы, и может длиться ещё долго, истощая силы обоих городов....

Старик Пит умирает. Пришло время огласить последнюю волю......

Загорелся датчик топлива, я думал, что у меня хватит его еще на несколько миль, и я успею найти станцию, но дело в том, что, когда крадешь автомобиль, никогда не знаешь, что в нем исправно, что нет. У...

Группа из трёх человек сидит у амбара и отстреливает наступающих зомби, попутно обдумывая теорию появления первого Зомби....

Всего комментариев: 0
avatar