Авторы



Страдая от недосыпания в течение нескольких месяцев, Анна начинает слышать голос в своей голове. Голос объясняет ей причину, почему она не может заснуть и говорит что она должна сделать, чтобы наконец-то выспаться...





1.


Супруги ели уже двадцать минут, прежде чем поняли, что жаркое, которым они наслаждались, на самом деле было их ребенком…
Прошу прощения. Вышеприведенное утверждение может показаться вам немного непонятным, но позвольте мне все объяснить, и все станет ясно.
Видите ли, я присматривала за ребенком Браунов – Клэр – почти два месяца. И когда в воскресенье зазвонил мой мобильный, определитель номера сообщил мне что это мама Клэр, Кэти.
- Алло?
- Привет, Анна. Это Кэти.
- Привет, Кэти. Рада тебя слышать. Как дела?
- У меня все хорошо, спасибо. И будет еще лучше, если ты скажешь "да".
- Да... чему? - Спросила я, уже зная ответ. Ей нужно, чтобы я посидела с Клэр.
- Я хотела спросить, не могла бы ты приехать в пятницу вечером, чтобы присмотреть за Клэр? На всю ночь. Мы с Энтони празднуем нашу вторую годовщину и думали провести ночь в Лондоне.
- О, как прекрасно! Конечно, я присмотрю за Клэр. В какое время я должна прийти?
- Как насчет шести часов?
- Шесть… хорошо. Тогда увидимся.
- Большое спасибо, Анна! До встречи!
Завершив разговор, я села на свой маленький коричневый диванчик и задумалась, почему я снова согласилась присматривать за этим ребенком. В последний раз, когда я была там, все прошло не очень хорошо.
Последний раз я присматривала за Клэр в прошлый четверг. И хотя Кэти обычно работает дома, в прошлый четверг и у нее, и у Энтони были запланированы встречи, поэтому большую часть дня я провела у них дома. Когда я там нахожусь, я стираю их белье, мою посуду и вообще помогаю везде, где нужно, пока Клэр спит. Конечно, когда она бодрствует, все внимание уделяется ей.
В тот день она бодрствовала больше обычного, что меня беспокоило, так как я не выспалась накануне. По правде говоря, я плохо спала уже в течение нескольких месяцев, и это начало сказываться на мне. Вместо того чтобы спать, я проводила всю ночь, сидя в кровати за ноутбуком, изучая последствия бессонницы, и чем дольше я не спала, тем хуже становились мои симптомы. Головные боли, раздражительность, провалы в памяти и депрессия были мне слишком знакомы. И с каждым днем становилось все хуже. Слава Богу, что более серьезные симптомы, такие как галлюцинации и припадки, еще не начались. В любом случае Клэр была маленьким ребенком, весом всего около 5 килограммов в возрасте почти пяти месяцев, поэтому носить ее на руках обычно не было проблемой. Однако как бы я ни устала, мне просто не хотелось таскать ее с собой по всему дому.
Пока я ходила по дому с Клэр, крепко прижатой к моему правому бедру, мне показалось, что я почувствовала щекотку в правом ухе. Я небрежно отмахнулась от этого ощущения, посмотрев при этом на ребенка. Клэр смотрела на меня с бесстрастным выражением на своем крошечном личике. Затем это ощущение вернулось – казалось, будто кто-то нежно дует мне в ухо. Я снова отмахнулась от этого ощущения, решив проигнорировать его, а не искать его причину. Мы прошли в ванную, и я решила, что пора искупать малышку Клэр. Ванна всегда помогала ей быстрее заснуть, и мне хотелось, чтобы и на меня она оказала такое же действие.
Я набрала воду в ванну, проверяя температуру запястьем. Она сидела у меня на коленях, пока я стягивала через голову ее розовую рубашку. Я встала, сняла с нее подгузник и медленно опустила ее в теплую воду. Когда я мыла ее мягкой губкой, я заметила маленькое ромбовидное родимое пятно на затылке. Я вспомнила, что не так давно любила щекотать это место, потому что это заставляло ее смеяться. Сегодня у меня просто не было настроения. Я быстро смыла с нее пену и вытащила Клэр из ванны, завернув ее в свежее полотенце, висевшее на вешалке. Мы вернулись в ее комнату, и я одела ее в свежий подгузник и чистую белую футболку.
Прошло около часа, и Клэр наконец захотела спать. Я пошла на кухню, достала из холодильника бутылочку, подогрела ее под теплой водой и дала ее Клэр. Она заснула почти сразу.
Оставив дверь приоткрытой, я на цыпочках вышла из ее комнаты, стараясь не разбудить ее, и направилась по длинному коридору в гостиную. Проходя мимо большого зеркала, висевшего справа от меня, я остановилась и уставилась на свое отражение, задаваясь вопросом, что же случилось со мной.
Раньше я была привлекательной женщиной в возрасте около сорока лет, которая выглядела на десять лет моложе. Мои некогда блестящие длинные каштановые волосы стали вьющимися и тусклыми, а светло-карие глаза казались тусклыми и безжизненными. Тонкие линии превратились в глубокие морщины, а седых волос у меня стало намного больше. Неужели недостаток сна действительно так влияет на организм? Глубоко вздохнув, я оставила свое отражение и прошла в гостиную, где ненадолго расслабилась на диване, наслаждаясь тишиной. Прошло совсем немного времени, и мои глаза начали уставать, как вдруг я услышала свое имя, произнесенное шепотом.
- АННА…
Задыхаясь, я приподнялась и прислушалась.
«Что это было?» - Подумала я.
Я прислушалась и, не услышав больше ничего, растянулась на диване, где мои глаза снова закрылись.
- АННА...
Я резко вскочила на ноги и помчалась по коридору в комнату Клэр. Она мирно спала в своей люльке, где я ее и оставила. Я постояла, глядя на нее, прежде чем тихо выйти из комнаты и решила, что не дам себе возможности снова заснуть, несмотря на то, что отчаянно нуждалась в отдыхе.
Я искала, чем себя занять, чтобы не заснуть и сохранить бодрость. Клэр проснулась. Я вошла в ее комнату, чувствуя себя более измотанной, чем когда-либо прежде. Подняв ее с кровати, я снова услышала голос.
- АННА...
- Да! - Ответила я, не задумываясь.
- Тебе нужен сон! А она слишком много шумит, чтобы ты могла отдохнуть...
- Нет! - Сказала я вслух.
Голос замолчал. Клэр начала плакать. Я взглянула на часы и поняла, что уже пора обедать. Не выдержав, я отнесла ее на кухню и открыла банку с гороховым пюре. Я усадила ее и стала рассеянно кормить с ложечки овощной кашицей. Но Клэр не хотела есть горох и все время отворачивала голову от ложки, размазывая горох по всему лицу. Она расстроилась и выбила ложку у меня из рук, отправив гороховую кашицу в полет по кухне.
Тогда я сделала то, на что никогда не думала, что способна – я ударила Клэр по лицу. Она перестала плакать, посмотрела на меня в недоумении, а затем зарыдала громче, чем я когда-либо слышала раньше.
- О Боже, Клэр, мне так жаль! - Я умоляла ее: - Пожалуйста, прости меня! Я не знаю, что со мной случилось!
Я подняла ее с сиденья и прижала к себе. Ее левая щека приобрела ярко-розовый оттенок в том месте, где я ударила ее, и слезы навернулись мне на глаза, когда я пыталась заставить ее перестать плакать.
- Ш-ш-ш, ш-ш-ш, ш-ш-ш... - Сказала я шепотом. - Вот, хорошая девочка.
Что, черт возьми, со мной не так?
Когда плач Клэр затих, превратившись в хныканье, единственное, о чем я могла думать, это о том, как я благодарна, что она слишком мала, чтобы рассказать своим родителям о том, что я сделала. Внезапно я больше не чувствовала угрызения совести, только облегчение.
Я взяла кухонное полотенце, смочила его прохладной водой и приложила к ее лицу, пытаясь снять покраснение. Через несколько минут Клэр перестала плакать, и краснота на ее лице начала спадать.
Я положила малышку в ее манеж с игрушками, но она не хотела играть. События раннего вечера испортили ее настроение, и как только я положила ее туда, она снова начала плакать.
- Остался всего час до возвращения мамы и папы. - Cказала я ей, беря ее на руки и чувствуя, что мой гнев начинает нарастать.
Я взяла ее с собой, пока забирала белье из сушилки и клала полотенца на сушилку, а одежду – в шкаф. Затем я направилась на кухню, чтобы убрать разбросанную еду. Клэр снова заплакала, когда я усадила ее в кресло.
Разозлившись, я прошипела:
- Что теперь? Какого хрена тебе надо?
Клэр заплакала еще сильнее из-за моего злого голоса.
Я наполнила ее чашку молоком и поставила перед ней. Она перестала плакать и начала пить. Через несколько минут блаженной тишины я услышала, как открылась входная дверь.
- Анна?
- Мы здесь, Кэти. - Крикнула я, вытирая слезы Клэр.
Кэти вошла с улыбкой на лице.
- Вот вы где. Привет, детка! - Она подняла Клэр с сиденья и прижала ее к себе, поцеловав в щеку, которую я ударила.
- Думаю, мне пора идти. - Сказала я Кэти. - Позвони мне, если я тебе снова понадоблюсь. Увидимся в следующий раз.
Я схватила свое пальто и поспешила за дверь, прежде чем Кэти стала спрашивать, как прошел наш день. Поскольку я жила всего в трех кварталах от дома Браунов, мне не потребовалось много времени, чтобы добраться до своей входной двери, даже пешком. Я поспешила внутрь, сняла пальто и обувь и пошла к холодильнику, чтобы взять пиво. Так как не злоупотребляю алкоголем, я решила, что это поможет мне заснуть.
Я вернулась домой чуть позже семи, а к восьми часам выпила уже две бутылки пива и едва могла держать глаза открытыми. Пора было ложиться спать.
Наконец-то, сегодня я посплю.
Я даже не потрудилась раздеться, прежде чем залезть под одеяло. Чем дольше я лежала в постели, тем больше бодрствовала. После того, как прошло, казалось, несколько часов – но на самом деле это было скорее тридцать минут – мое разочарование переросло в гнев, и вскоре я поняла, что сон снова ускользнул от меня.
Я села в кровати и включила прикроватную лампу. Схватив книгу, я попыталась начать ее читать. Очередная тщетная попытка. Все, о чем я могла думать, это мой день: странный голос в голове, странное поведение ребенка, усталость и моя бурная реакция на Клэр. Я разозлилась еще больше, когда поняла, что не могу выбросить ее из головы.
Маленькая сучка не хотела спать. Она не хотела есть свой обед, а потом имела наглость разбросать его по кухне. Все, что она хотела делать, это кричать. Я действительно ненавижу этого гребаного ребенка.
Бросив книгу на пол, я встала, прошла на кухню и включила свет. В этот момент голос вернулся.
- АННА...
Я повернулась, пытаясь найти источник голоса, и не увидела ничего, кроме своей кухни, залитой желтым светом.
- Ты должна избавиться от ребенка. Она сводит тебя с ума. Если бы ее не было рядом, ты могла бы расслабиться. Ты могла бы поспать.
- Нет! - Закричала я. Комната закружилась, и все вокруг потемнело, когда моя голова со звоном ударилась о твердый кафельный пол. Не знаю, сколько я так пролежала, но когда я очнулась, у меня жутко болела голова. Спотыкаясь, я вернулась к своей кровати и забралась под одеяло. Там я пролежала до утра.

2.


Наступила пятница, и меня охватил ужас от того, что мне снова придется сидеть с Клэр. Я могла бы позвонить и отменить встречу. Я должна была позвонить, чтобы отменить встречу, но после всего, что произошло, я чувствовала себя обязанной пойти в дом Браунов в тот вечер.
Я приехала ровно в шесть, позвонила в звонок, и дверь открыл Энтони. Он был прекрасным человеком, очень тихим и добрым, но сегодня, когда он открыл дверь, мне показалось, что он заглянул мне в душу.
- Анна, как приятно видеть тебя снова. Ты в порядке? Прости, если что, я не хочу показаться грубым, но ты выглядишь изможденной.
- Привет, Энтони. Я в порядке. Просто сегодня у меня немного болела голова. Правда, я в порядке. Как ты? - Спросила я, чтобы избежать его вопросов и сменить тему.
- Я собираюсь провести два дня с любовью всей моей жизни! Я так счастлив! - Сказал он, сияя. Он быстро забыл о своей обеспокоенности обо мне.
- Это прекрасно! - Бесстрастно ответила я. - А где Кэти и Клэр?
В этот момент Энтони вспомнил о своих манерах и понял, что мы все еще стоим на улице.
- О, прости. Заходи, пожалуйста. Кэти и Клэр на кухне, заканчивают ужин.
Мы вошли на кухню, и там сидела Клэр на своем стульчике. Кэти кормила ее гороховым пюре.
Чертова маленькая сучка. Теперь она ест горох.
Я заставила себя улыбнуться.
- Привет, Кэти. Клэр, похоже, очень любит это гороховое пюре.
- Да. - Ответила Кэти с улыбкой. - Это ее любимое блюдо.
Она снова повернулась к Клэр. Клэр хихикнула и улыбнулась той глупой ухмылкой, которую я раньше любила, но сегодня она заставила мою кровь закипеть.
- Ну, тогда можешь идти. Уже шесть. Вам двоим пора в путь. И с годовщиной вас! - Сказала я, пытаясь выпроводить их из дома.
- Более чем готова! - Сказала она, вставая из-за стола. Она повернулась ко мне лицом. - Анна, спасибо, что согласилась посидеть сегодня с Клэр. Мы доверяем тебе и всегда знаем, что она в надежных руках. Не стесняйся звонить нам, если что-нибудь понадобится.
Прежде чем я успела ответить, она подняла Клэр со стульчика и поцеловала ее в щеку. Энтони присоединился к ней, чтобы попрощаться с дочерью.
- Будь хорошей девочкой для тети Анны! - Сказала ей Кэти. - Мама и папа очень тебя любят! - Она усадила Клэр обратно на стул. - Приятного времяпрепровождения, увидимся завтра.
Энтони и Кэти улыбнулись, повернулись и вышли из кухни в коридор. Вскоре я услышала, как открылась и закрылась входная дверь.
Я подошла к Клэр, которая играла со своими пальчиками. Подняв ее с детского стульчика, я отнесла ее к раковине, где быстро вытерла гороховую кашу с ее лица. Мое настроение испортилось почти мгновенно.
- Так, давай готовить тебя ко сну, маленький сорванец. Мне не нужно, чтобы ты не спала всю ночь.
- Она не даст тебе поспать, и ты это знаешь.
Я проигнорировала голос. Мы прошли по коридору в комнату Клэр. Я положила ее на пеленальный столик и поменяла ей подгузник, затем сняла с нее рубашку и одела ее в пижаму и халат.
- Ты, малышка, сегодня быстро уснешь, и я не хочу слышать от тебя ни звука!
Я отнесла ее на кухню, где подогрела бутылочку молока. Мы вернулись в ее комнату, где я уложила Клэр в ее кроватку и дала ей бутылочку, выключив свет, когда выходила из комнаты. Оставив дверь слегка приоткрытой, я направилась по коридору и вошла в гостиную. Она сразу же начала плакать.
Пусть плачет.
Я проигнорировала ее и направилась на кухню в поисках чего-нибудь – чего угодно – что помогло бы мне уснуть. К сожалению, я ничего не нашла. Ни одной чертовой капли алкоголя. Никаких снотворных или даже лекарств от простуды. Ничего. Возможно, это было к лучшему, так как все равно ничего не помогало.
Клэр продолжала кричать, и ее вопли пронзали мой мозг. Я выскочила из кухни и пошла обратно к ее комнате. Когда я вошла, я включила свет, заставив ее подпрыгнуть. Она закричала еще громче.
- Заткнись! - Крикнула я, подходя ближе. Клэр продолжала выть. Я подошла к ней и подняла ее на руки. Держа ее перед собой, я трясла ее и кричала: - Заткнись, чертова маленькая пизда! Заткнись, черт возьми!
Я бросила ее обратно в кроватку и глубоко вздохнула. Я знала, как добиться гребаного покоя и тишины. Голос сказал мне, что нужно сделать.
Избавиться от нее. Заставить ее замолчать раз и навсегда.
У Клэр в кроватке была подушка с Винни-Пухом. Вообще-то вся ее комната была украшена этим гребаным медведем и его глупыми друзьями. Не раздумывая, я схватила подушку и прижала ее к ее лицу.
Стало так тихо.
Я едва слышала ее приглушенные крики. Я закрыла глаза и навалилась на подушку. Через некоторое время она затихла. Наконец-то, блядь, тишина и покой. Не знаю, сколько я простояла, держа подушку на ее лице, но тишина была прекрасной. Потом меня пронзило – она больше не двигалась, не кричала.
Я убрала подушку и посмотрела на ее мертвое лицо. Ее глаза были открыты, а голова повернута ко мне. Когда она снова уставилась на меня пустым взглядом, я подумала, что почувствую что-то похожее на печаль или раскаяние – но ничего подобного.
- Ты должна избавиться от тела. Если этого не сделать, она снова проснется и закричит.
Я сделала как велел голос. Я действовала на автопилоте. Я прошла по коридору и вышла через парадную дверь, направившись к гаражу. Дверь была не заперта, поэтому я открыла ее и осторожно шагнула внутрь, проводя руками по стенам в поисках выключателя. В конце концов, я нашла его, и комната осветилась желтым светом.
На верстаке лежала маленькая ножовка. Будет ли она достаточно мощной? Я огляделась в поисках более крупной пилы, но ничего не нашла. Поэтому взяла ножовку и направилась к двери, не потрудившись по пути выключить свет. Я вернулась в дом. Мои глаза были сосредоточены, но разум был абсолютно пуст.
Я вошла в парадную дверь и захлопнула ее за собой. Заперла на оба засова и пошла на кухню, чтобы взять большой разделочный нож. Затем вернулась в комнату Клэр. Когда я подошла к двери, я остановилась и посмотрела на ее лицо, не зная, что делать дальше.
- Положи ее в ванну.
Я подошла, схватила ее за левую лодыжку и подняла с кроватки. Я понесла ее в ванну, качая вверх ногами. Включила свет и, когда мы проходили через дверной проем, случайно стукнула ее головой о стену. Это вызвало у меня истерический смех, я едва могла дышать. Когда смех утих, я поняла, что не знаю, что делать дальше.
- Положи ее в ванну. Отрежь ей голову.
Я сделала паузу. Отрезать ей голову? Это было необходимо? Она же ребенок!
- Отпили ей чертову голову! Иначе она снова начнет плакать!
Я положила малышку Клэр в ванну лицом вниз, потому что не хотела, чтобы она смотрела на меня, пока я буду действовать. Приложила пилу к ее шее, прижимая лезвие к родимому пятну. Ее крошечное родимое пятно, то самое, которое я любила щекотать. Я провела большим пальцем по отметине и попыталась вспомнить более счастливые времена. Безрезультатно.
Длинными, плавными движениями я легко разрезала кожу на ее шее. Как только я увидела кровь, меня мгновенно затошнило, и я попыталась удержать в себе содержимое желудка. После нескольких глубоких вдохов через нос мой желудок, в конце концов, успокоился. Надавив еще сильнее, я начала глубже вгрызаться в молодую плоть Клэр. В этот момент зазвонил телефон.
Я вскрикнула и уронила пилу в ванну, после чего вскочила на ноги и помчалась на кухню, где продолжал звонить телефон. Я сделала несколько глубоких вдохов, пока не почувствовала головокружение, и подняла трубку, уже зная, кто будет на другом конце.
- Алло? - Я ответила самым спокойным тоном, на какой только была способна.
- Привет, Анна, это Кэти. Я просто звоню, чтобы узнать, как вы там с Клэр. - Сказала Кэти. - Как дела?
- Не стоит беспокоиться, Кэти, у нас все в порядке. Клэр заснула примерно 15 минут назад, так что все в порядке. Все тихо и спокойно. - Ответила я, улыбаясь. Я сама удивилась спокойствию в своем голосе. - Ты хорошо проводишь время?
- О, просто чудесно! - Воскликнула Кэти. - Лондон такой романтичный, хотя и немного дорогой. О, я также хотела сообщить тебе, что мы вернемся домой к ужину завтра вечером.
- Хорошо, хорошо. Я приготовлю что-нибудь к вашему приезду. - Мне нужно было быстрее закончить разговор, но в голову пришла идея идеального ужина. - Как насчет хорошего жаркого?
- Звучит прекрасно! Но, пожалуйста, не слишком усердствуй.
- О, это совсем не сложно. Мы с Клэр с удовольствием приготовим для вас с Энтони жаркое на годовщину. Это будет очень весело! - Ответила я, улыбаясь. - Кстати о Клэр, я думаю, она может проснуться. Я лучше побегу. Приятно провести время.
- Спасибо, Анна. За все. - Ответила Кэти. - Увидимся завтра!
-Да, до встречи. Пока.
Я положила телефон на стойку и заметила, как сильно дрожат мои руки. Я стояла, сжимая край стойки с такой силой, пока костяшки пальцев не побелели, стараясь не упасть в обморок.
- Она может проснуться. Возвращайся туда и закончи то, что ты начала!
Это вывело меня из задумчивости, и я бросилась обратно по коридору в ванную. Наклонившись над ванной, я обнаружила Клэр, лежащую лицом вниз, как я ее и оставила. Вздохнув с облегчением, что я вернулась до того, как она проснулась, я схватила пилу и принялась за работу.
В конце концов, голова оторвалась. Я не ожидала, что мне придется так много работать, чтобы удалить ее. Несмотря на ее небольшой размер, распиливание костей потребовало больших усилий, и я вспотела в процессе. Звук трескающихся костей почти заставил меня потерять самообладание, но голос в моей голове поддерживал меня.
- Ты почти у цели. Продолжай. Скоро ты сможешь уснуть.
Потом была кровь. Много крови. Я схватила голову за короткие светлые волосы, бросила ее в мусорку позади себя и включила кран, чтобы смыть кровь. Я прополоскала обрубок, на котором раньше была голова Клэр, затем подняла ее, чтобы смыть остальное.
- Ты еще не закончила.
Ах, да. Мне пришлось удалить руки, потому что я не могла допустить, чтобы они болтались. С помощью ножовки я отпилила обе руки по плечевым суставам. К счастью, большая часть крови вытекла из тела, когда я отпиливала голову, так что, когда я отпиливала руки, пролилось только несколько капель. Я бросила их в мусорное ведро вместе с головой.
- Пора готовить жаркое.
- Нет! Я не могу этого сделать!
- Ты должна удалить внутренности перед приготовлением жаркого. Ты же не будешь готовить индейку с потрохами внутри? Разрежь вдоль грудной клетки, чтобы отделить ребра. Удали органы, промой тушку, и у тебя будет прекрасное жаркое для Кэти и Энтони, когда они вернутся домой завтра вечером.
Процесс разрезания грудины был медленным и трудным, но, в конце концов, я прорезала ее насквозь и вскрыла ребра. Извлечение органов оказалось делом муторным, но после аккуратного разрезания кухонным ножом я без особых проблем вытащила их и выбросила в мусорное ведро к остальным отходам.
Мусорное ведро было переполнено, поэтому я пошла на кухню и достала мусорный пакет. Быстро взяв из мусорного ведра голову, руки и органы, я положила все в пакет, завязала его и поставила у двери ванной. К сожалению, в спешке я не заметила, что одна из рук оказалась не в мусорном ведре, а за ним. Вернувшись в ванну, я снова включила воду, чтобы сполоснуть тело, а затем вымыла ванну. С помощью полотенца, висевшего на вешалке, я высушила тушку и, взяв пакет в другую руку, отнесла оба на кухню, уверенная, что в ванной комнате чисто.
Я положила пакет на пол и поставила завтрашнее жаркое на стол, одновременно ища пищевую пленку. Найдя ее, я завернула мясо и положила его в холодильник. Затем вынесла пакет на улицу и положила его в мусорный бак.
Я и не заметила, как вымоталась. Вымыв и высушив руки, я направилась в гостиную, где села на диван и позволила глазам закрыться. Было тихо, и я быстро погрузилась в глубокий сон. Он длился недолго. Я проснулась от того, что мне приснился сон, в котором Клэр кричала из духовки.

3.


Очевидно, я снова заснула, так как на следующее утро проснулась свежей и бодрой. Часы показывали 9:57 утра. Неужели я действительно проспала так долго? Не помню, чтобы я чувствовала себя такой бодрой за последнее время. Но голос вернул меня на землю.
- Засунь ее в духовку. Сейчас же!
Я знала, что мне нужно поторопиться, если я хочу приготовить жаркое для сегодняшнего ужина. Я прошла на кухню, насвистывая какую-то мелодию, и включила чайник, чтобы выпить чашку чая. Пока он нагревался, я открыла холодильник и провела инвентаризацию. В конце концов, для идеального жаркого нужны идеальные ингредиенты. Все казалось в порядке, хотя, обыскав кухню, я не нашла всех ингредиентов для домашнего йоркширского пудинга – залога успешного жаркого. Ну что ж. Придется обойтись замороженными.
Чайник вскипел, и я приготовила себе чашку чая и несколько тостов. Я неторопливо съела свой завтрак – или это уже был обед? Не помню. В любом случае хватит бездельничать. Пришло время готовить. Я никогда не готовила такое мясо, поэтому не знала, как долго оно должно готовиться, но решила, что лучше всего подойдет метод медленной жарки.
Я достала Клэр из холодильника и дала ей дойти до комнатной температуры. Тем временем я почистила картофель, нарезала морковь и лук и порылась в шкафу в поисках специй. Найдя все необходимое, я развернула мясо, щедро приправила грудку и положила ее на противень. Как и в случае с крыльями индейки, я решила сложить ее ноги на туловище, чтобы они не подгорели.
Мне пришлось сломать обе ноги в коленях в противоположном направлении, чтобы они лежали так, как я хотела, но это не потребовало больших усилий. Я приправила ее спину. Затем насыпала картофель и другие овощи вокруг мяса и накрыла противень фольгой. Поставила жаркое в разогретую духовку, чтобы оно как следует пропеклось. Прошло совсем немного времени, и вкусный запах пропитал весь дом. Я установила таймер на четыре часа и пошла в спальню, чтобы вздремнуть.
- Вот видишь, избавившись от маленькой засранки, можно наконец-то поспать.
Таймер сработал в четыре часа, я спрыгнула с кровати и пошла на кухню. От запаха, доносящегося из духовки, у меня потекли слюни. Я открыла дверцу духовки и приподняла уголок фольги, что дало мне достаточно места, чтобы воткнуть вилку в мясо и картофель и убедиться, что они достигли нужной кондиции. Все было идеально. Сняв фольгу, я оставила жаркое готовиться еще на несколько минут, чтобы кожа подрумянилась и стала хрустящей.
Когда все было готово, я достала Клэр из духовки, надев рукавицы и вспомнив кое-что из того, что прочитала в кулинарном журнале когда-то давно. Если дать мясу "отдохнуть" после приготовления, оно останется нежным и сочным, когда вы будете его разделывать, поэтому я закрыла фольгу и занялась приготовлением брокколи, йорков и соуса. Для приготовления подливки мне пришлось удалить часть сока из сковороды, но я должна признать, что она получилась очень вкусной.
Было пять часов, когда Кэти и Энтони вошли в дверь с огромными улыбками на лицах. Я только что закончила накрывать на стол, и все было идеально.
- Привет, Анна, как вкусно пахнет! - Восторженно сказала Кэти.
- Ш-ш-ш. Клэр спит. - Прошептала я. - Идите есть. Мы приготовили прекрасное жаркое!
- Но я соскучилась по своей малышке, я бы хотела заглянуть к ней, прежде чем мы сядем ужинать.
Я теряла терпение. Я потратила столько сил, чтобы приготовить это гребаное жаркое, а эта сука просто хотела увидеть своего чертова ребенка.
Я подарила им свою самую искреннюю улыбку. И продолжила говорить тихим голосом:
- По правде говоря, у Клэр была немного тяжелая ночь. Я думаю, у нее могут резаться зубы. Наверно, лучше дать ей немного поспать. Быстро перекусите, и я приведу ее сразу после ужина.
Кэти и Энтони посмотрели друг на друга и улыбнулись, проходя в столовую рука об руку. Они сели за большой дубовый стол и посмотрели на блюдо перед ними. Я должна была признать, что стол выглядел прекрасно, а еда – восхитительно. Я умирала от голода и не могла дождаться ужина. А главное, не могла дождаться, когда пара попробует жаркое, над которым я так старалась.
Когда я подала еду, Кэти улыбнулась и сказала:
- Я проголодалась. Тебе действительно не стоило прилагать столько усилий.
Меня удивило, что малышки Клэр, все ее пять килограммов, было более чем достаточно, чтобы накормить трех взрослых. Я навалила на каждую тарелку много мяса и овощей и залила все густой подливкой. После того как в каждую тарелку добавили йорков, все принялись за еду.
- Это прекрасно, Анна. Спасибо! - Сказал Энтони, причмокивая. - Это свинина? У нее очень необычный вкус.
Я улыбнулась и сказала ему, что это свиное жаркое, приправленное моей собственной, особой смесью трав и специй. Почти расправившись со своей тарелкой, Кэти отлучилась, чтобы сходить в туалет. Я не обратила на это внимания, так как считала, что хорошо убрала ванную, после того как разделала тело Клэр, готовясь к сегодняшней трапезе.
Вскоре после того, как Кэти вышла из-за стола, из ванной раздался пронзительный крик. Затем все замолчали. Мы с Энтони побежали посмотреть, в чем дело, и обнаружили, что дверь в ванную заперта.
- Кэти?! - Закричал Энтони через дверь. - Кэти, милая? - Он не получил ответа.
Несколько раз ударив плечом в дверь, он наконец ворвался внутрь. Там на полу в ванной лежала Кэти, сжимая в правой руке маленькую ручку Клэр. Похоже, я пропустила ее, когда выносила мусор. Упс. Я засмеялась.
- Что... - Это все что, смог выдавить Энтони, прежде чем опрокинуться на унитаз и выблевать сегодняшний ужин.
Все, что произошло дальше, было как в тумане. Я помню крики – много криков. Я помню, как полиция заполонила дом. Я помню, как Кэти очнулась от криков, а потом набросилась на меня, раздавая пощечины и удары, пока полицейские не оттащили ее. Я помню, как сидела в комнате в полицейском участке, где меня допрашивали два офицера. Потом я помню, как очнулась здесь, в больнице Бродмур в Беркшире.
Теперь я наконец-то могу немного поспать.

Просмотров: 98 | Добавил: Grician | Теги: рассказы, Дмитрий Волков, Дон Кано | Рейтинг: 5.0/1

Читайте также

Сьюзи Брайт два месяца провела в логове маньяка-каннибала. Он калечил и насиловал ее. Но она не сломалась. Она знала, что сможет выжить, если даст отпор своему мучителю. Теперь, главное чтобы не подве...

Дорогая Клара. Эта поездка оказалась невероятно замечательной. Ты бы удивилась, насколько сильно я бы хотел, чтобы ты была здесь со мной! Это место превосходное, оно настолько красивое, что вряд ли у ...

Макак - миниатюрная корзина, сделанная из древесной коры, для хранения сахара....

Герой рассказа распадается на части, когда к нему приходят темные и страшные, давно забытые детские воспоминания…...

Всего комментариев: 0
avatar