Авторы



"В моем шкафу сидит чудовище!" Любой человек на планете слышал эти фразы, выкрикиваемые испуганными детьми, пытающимися заснуть. Единственный выход - спать со своими родителями, ведь они - наши защитники. Ничего не может случиться с тобой, когда ты спишь с мамой и папой. Тимми придется на своей шкуре узнать, так оно или нет...





Мой основной страх в детстве. Днем я был смелым, и смотрел любой фильм ужасов или читал стопку журналов ужасов, но как только наступала ночь... я начинал нервничать. Даже когда мне разрешали спать в родительской кровати (два сдвинутых вместе матраса), я все равно был напуган, потому что мне приходилось лежать на шве, где матрасы встречались, - а что, если нечто из-под кровати протянется между этими швами и потащит меня вниз, в холодную темноту?

Перед тем, как лечь спать, Тимми проверил, а затем еще раз перепроверил, закрыта ли дверь стенного шкафа. Даже его мать убедилась в этом после того, как уложила его в кровать, на всякий случай сильно толкнув дверь. Хотя Тимми думал, что она делает это, чтобы защитить его, она выполнила просьбу своего умоляющего сына только для того, чтобы он мог хорошо выспаться. Точнее, чтобы они оба могли выспаться.
Она напомнила ему, что Страшные вещи живут только в наших головах. Если мы не поверим в них, они никогда не смогут выбраться оттуда. Они не настоящие. Все это только у нас в голове.
Он соглашался до тех пор, пока она не вышла из комнаты и не выключила свет. Он лежал, прислонившись спиной к стене, на кровати, стратегически расположенной для его уверенности, и смотрел на дверь своего стенного шкафа, боясь моргнуть, пока его крошечные веки не начали опускаться. Примерно через полчаса усталость взяла верх над страхом, и только тогда он наконец смог натянуть одеяло поплотнее... и уснуть.
До этого момента.
Отвернувшись лицом к стене, он проснулся от скрипа петель. Его глаза резко открылись, а все остальное тело отказывалось двигаться.
Движение привлекло бы Его внимание к нему.
Тимми подождал и услышал звук, похожий на шлепанье босых ног по деревянным половицам, их тяжелые шаги приближались к его кровати. Он хотел натянуть на голову свое силовое поле, плотностью 200 нитей, но не рискнул сдвинуть простыню. Он должен был лежать неподвижно. Только его глаза двигались под крепко сжатыми веками. С каждым приближающимся шагом он слышал щелкающие звуки, которые могли быть только Его ногтями - или, возможно, когтями - постукивающими по дубовому полу. Его дыхание было затрудненным и хриплым. От этого звука у Тимми по коже побежали мурашки, а светлые волосы на голове встали дыбом. Послышался дробный стук то ли слизи, то ли слюны, капающей на дерево внизу.
Тимми закусил дрожащую губу и затаил дыхание. Его сердце забилось быстрее в груди, медленно комом подступая к горлу. Удары гремели в его ушах. Конечно же, Оно услышит стук, доносящийся изнутри его крошечной грудной клетки.
Удар о матрас яростно сотряс кровать, почти заставив Тимми закричать.
Существо снова пихнуло матрас, убедиться, проснулся ли мальчик.
Сердце Тимми забилось быстрее, дыхание стало прерывистым; он тонул в собственном омуте страха. Воспринимать все это было уже чересчур для его маленького разума. Тени потянулись по стенам и потолку, пока все не померкло.

***


Тимми резко выпрямился, сбросил с головы простыню и жадно глотнул драгоценного воздуха. Дверь стенного шкафа была закрыта. Как долго это продолжалось? Как долго он спал? Может быть, он очнулся от очередного кошмара или потерял сознание от страха и теперь приходит в себя?
Это все у нас в голове. Если мы не поверим в них, они никогда не смогут выбраться оттуда.
Они не настоящие. Они не существуют!

Но все это, черт возьми, казалось ему вполне реальным и слишком свежим в его памяти, чтобы оставаться в комнате одному. Он должен был бросить вызов темноте и добраться до единственного убежища в доме - кровати своих родителей.
Проблема заключалась в том, чтобы добраться туда целым и невредимым.
Стараясь не допустить ни единого скрипа матраса, Тимми осторожно скользнул на другую сторону кровати. Его босая нога опустилась на холодный пол, приземлившись прямо перед темной бездной, которая существовала под его пружинной сеткой. Тимми вздрогнул от того, что могло скрываться там, ожидая, чтобы протянуть руку и утащить его в темноту. Он спрыгнул с кровати, потянув за собой одеяло, и поспешил в центр комнаты. Только там существовал баланс между двумя самыми темными местами: под кроватью и в стенном шкафу.
Он мягко пошел по полу, переводя взгляд с открытой двери спальни на закрытую дверь шкафа. Наконец, добравшись до входа в спальню, он выглянул в коридор.
Там было темно.
Мрачно. И почему выключатель должен располагаться в противоположном конце коридора?
Он сделал глубокий вдох, наполнив воздухом свою крошечную дрожащую грудь, выдохнул и рванул с места.
На бегу Тимми услышал фырканье и рычание, доносившиеся из теней под столом в прихожей, из-за корзины с бельем и из чердачного люка в потолке прямо над его головой. Он приблизился к двум открытым дверям по обе стороны коридора: одна вела в комнату его младшей сестры, другая - в ванную. Пробегая мимо них, он пригнулся на случай, если пара гниющих рук высунется наружу, чтобы схватить его за шею или одеяло.
Наконец он добрался до открытой двери родительской спальни. Схватившись за дверной косяк, он заскользил по ковру и остановился.
Два холма на кровати были накрыты пуховым одеялом. Тимми попытался отдышаться, прежде чем попросить разрешения войти (это правило было давно установлено его отцом).
- Мам? - прошептал он, стараясь скрыть ужас в своем голосе.
Ближайший к нему холм перевернулся, откинув одеяло и открыв лицо матери. Она стерла с глаз остатки сна и озадаченно посмотрела на него.
- Это ты.. только что был здесь? - хрипло спросила она и тут же прочистила горло.
Тимми оглядел комнату и покачал головой.
Его мать увидела одеяло, которое он держал в руках.
- Ох, парень. Что на этот раз?
Вот оно, его приглашение. Он шагнул вперед и остановился в нескольких дюймах от их кровати. Он старался не дрожать от холодного воздуха, который просачивался из-под юбки кровати и касался его босых ног. Тимми мял одеяло, чтобы отвлечь подступающие мурашки на коже, а также крик, который хотел вырваться из его горла.
- Мне опять приснился дурной сон.
Его мать закатила глаза.
- Тимми…
- Пожалуйста, можно мне поспать здесь? Только сегодня ночью?
Она не ответила, и это было хорошо. Он знал, что должен действовать быстро, прежде чем она снова заговорит.
- Пожалуйста, мама. Это было действительно страшно.
Она слегка выдохнула и заставила себя улыбнуться.
- Страшные вещи живут только в наших головах. И пока мы не верим в них, они не могут выбраться. Так ведь?
- Я все понимаю. Но это было очень, очень... очень страшно.
Сейчас было не время для лекции по логике. Она просто хотела снова заснуть, пока еще могла.
- Только на сегодня, - сказала она ему и кивнула на кровать. - Не буди своего отца.
Тимми проскакал по ковру к изножью кровати и осторожно забрался на нее. Он втиснулся между отцом и матерью, плотно закутавшись в одеяло.
Вот только это легкое движение заставило его отца тяжело вздохнуть.
Тимми вздрогнул и быстро притворился, что уже спит.
Его отец перевернулся и перевел на него налитые кровью глаза, чтобы посмотреть, кто из детей спит с ними.
- Крррруто, - проворчал он при виде Тимми.
- Ему опять приснился плохой сон, - сказала ему жена.
- И?!
- И сегодня он будет спать здесь.
- Ты превращаешь парня в бóльшую неженку, чем его маленькая сестренка. Даже она здесь больше не спит.
Тимми не открывал глаз. Он знал, что если встретится взглядом с отцом, это еще больше разозлит старика. Избегайте зрительного контакта, точно так же, как вы делаете это с бродячими собаками. В конце концов они сдадутся и уйдут.
Его мать помогла прогнать бродячую собаку прочь.
- Просто замолчи и спи, - сказала она мужу.
- А он не может просто поспать в своей постели? Ты же знаешь, что утром я первым делом встречаюсь с инвесторами. Я не хочу появляться там в таком виде, как будто побывал в аду.
- Ты даже не будешь знать, что он здесь.
- Черт возьми, буду. Ребенок храпит. Дергается во сне.
- Тогда иди спать на диван.
Муж и жена смотрели друг на друга в упор над их засыпающим мальчиком. Мама-Медведица не собиралась отступать.
- Несмотря на все твои разговоры о том, что ты пытаешься немного поспать, ты же понимаешь, что именно ты сейчас не даешь нам спать, верно?
Папа дал выход гневу.
- Хорошо. Как угодно. Если я потеряю этот счет из-за того, что буду выглядеть так же грубо, как твой дядя Сэл, тогда я больше не хочу слышать ни слова о бассейне на заднем дворе к следующему лету.
- Просто ложись спать.
Папа обиделся и повернулся к ним спиной. Когда опасность миновала, Тимми посмотрел на маму и улыбнулся. Она притянула его поближе и обняла своего ребенка. Поцеловав его в макушку, она прошептала:
- Помни, это только на сегодня.
Тимми кивнул. Он был готов смириться с этим. В конце концов, до завтрашней ночи, казалось, еще целая вечность.
- Здесь нечего бояться, - продолжила она. - Так ведь?
Тимми пожал плечами.
- Это всего лишь плохие сны. Они есть у всех.
Тимми знал, что последует дальше, поэтому присоединился к ней, повторяя это.
- Страшные вещи живут только в наших головах. Если мы не поверим в них, то они не смогут выбраться, - прошептали они в унисон.
Папа издал тяжелый вздох.
Тимми резко закрыл глаза.
- Я вас обоих слышу! - раздраженно проговорил папа. - Если вы, ребята, собираетесь продолжать это дерьмо, не могли бы вы уйти в другую комнату?
Тимми и мама улыбнулись друг другу. Потом она закрыла глаза, и Тимми последовал ее примеру.

***


Тимми снова проснулся от скрипа, только на этот раз он доносился из родительского стенного шкафа. В спальне было темно, гораздо темнее, чем когда он вошел туда всего несколько часов назад.
Он поднял голову и увидел, как очертания движущейся двери остановились. Она была распахнута настежь и манила его, как зазывала на карнавале, приглашающий прокатиться на аттракционе. Тимми сначала посмотрел на отца в поисках защиты, а потом на маму в поисках ответов. Папа лежал к нему спиной, укрывшись с головой одеялом, и крепко спал. Только его мать, казалось, не спала. По крайней мере, он так думал. Сочетание длинных темных волос и теней скрывало ее лицо.
- Мам..? - захныкал Тимми. - Стенной шкаф…
Мама подняла голову и бросила на него быстрый взгляд.
- Там никого нет, - проворчала она хриплым голосом, снова опустив голову на подушку.
Тимми хотел посмотреть ей в глаза, но было слишком темно. Он должен был определить, серьезно ли она говорит о том, что там никого нет, или просто потакает ему, чтобы снова заснуть. Она действительно смотрела на стенной шкаф? Видела, что дверь только что открылась сама собой? Как там может не быть никого? Он снова повернулся к шкафу. Темнота, казалось, сочилась по стенам.
- Иди посмотри, - сказала ему мать. - Вот увидишь, что там никого нет.
Тимми внимательно посмотрел на нее. Ее голос казался другим. Грубым. Он знал, что это было только потому, что она только что проснулась и, вероятно, начинала немного раздражаться на него, но ему отчаянно хотелось, чтобы она прочистила горло. Ему нужны были ее слова, чтобы успокоиться. Знакомые. Они были чем угодно, но только не ими.
- Только не разбуди своего отца, - прохрипела она.
Тимми посмотрел на стенной шкаф, потом снова на нее. Ему очень хотелось, чтобы в комнате было не так темно. Ему нужно было увидеть лицо матери.
- Иди... - сказала она, и ее интонация больше походила на приказ, чем на предложение.
Тимми кивнул. Он не хотел идти, но и не хотел расстраивать свою мать. Она могла бы покончить со всем этим бардаком и сказать ему, чтобы он возвращался в свою комнату. И тогда он снова окажется в самом начале: одинокий и напуганный. К тому же, он ей доверял. Если она сказала, что там никого нет, значит, так оно и есть. Она была взрослая. Она знала. А если и ошибалась, то его родители всего в нескольких футах от него. Они могли бы вскочить и защитить его от того, что могло напасть из темных глубин стенного шкафа.
Сейчас была прекрасная возможность встретиться лицом к лицу со своим страхом.
Тимми осторожно соскользнул с кровати, стараясь не потревожить сон отца. Его босые ноги волочились по холодному ковру, прокладывая себе путь к открытой двери. Чем ближе он подходил к шкафу, тем холоднее становилось в комнате. Его глаза всматривались в темноту. Он мог поклясться, что видел движущиеся внутри фигуры. Наверное, это его глаза приспосабливаются к темноте. Он потер их, затем прищурился, проверяя, есть ли разница. Нет. Тимми снова посмотрел на мать, ища поддержки. Она все еще лежала под одеялом.
- Иди же... - сказала она ему. Ее голос казался еще более необычным.
Тимми встал перед бездной и просунул в нее дрожащую руку. Он водил ей взад - вперед, ища веревку, свисавшую с лампочки наверху. Он ухватился за дверной косяк, чтобы не упасть, и еще немного наклонился в тень. Его рука рассекала холодный воздух в стенном шкафу. Он молился, чтобы она нашла только веревку.
Тимми снова оглянулся. Он весь дрожал. Он не хотел этого делать. Это должна делать его мать.
Теперь она сидела, видимая только как неясный силуэт на фоне белой стены позади нее.
- Мамочка... пожалуйста, - всхлипнул он, надеясь, что она сжалится.
Она подняла руку и чересчур драматично указала на стенной шкаф.
- Включи свет. И ты увидишь, что там никого нет…
Ее пальцы выглядели не совсем правильно. Они смотрелись длиннее. Тоньше. Ужас начал захлестывать Тимми с обеих сторон. Он начинал бояться того, что командовало им с кровати, так же сильно, как и того, что могло быть в стенном шкафу.
- Там никого нет, - повторил голос, отдаленно напоминавший голос его матери.
Из шкафа донесся звук капающей воды. Тимми резко обернулся и оказался лицом к лицу с черной стеной. Он уже не мог сказать, открыты ли его глаза.
Его рука задела что-то.
Веревка!
Он схватил ее и резко дернул вниз, чтобы покончить с безумием, которое просачивалось в его мозг.
- Там никого нет..., - снова повторила его мать.
Загорелась лампочка. Тимми поморщился от слепящего света.
- ...кто спасет тебя, - наконец закончила она.
Его родители лежали, сваленные и сплетенные друг с другом на полу стенного шкафа. Их головы были всего лишь мясистыми лепестками с зазубренными краями белых сломанных черепов. Все выглядело так, словно кто-то откусил верхушки их голов.
Тимми застыл на месте, глядя на ужасное кровавое месиво.
Нет, не откусил...
А оторвал.
Он услышал, как скрипнула кровать и по звуку что-то похожее на пуховое одеяло упало на пол. Прежде чем он успел обернуться, длинные тонкие пальцы обхватили его за плечи и крепко сжали, заставляя смотреть на тела своих убитых родителей. Тимми крепко зажмурился, прежде чем ужасное зрелище, представшее перед ним, успело проникнуть в его сознание, преследуя его вечно.
Ледяное дыхание прямо у него за ухом вызвало дрожь, пробежавшую по спине. Губы Тимми медленно приоткрылись, и то немногое, что оставалось в его легких, выдохнулось видимым облачком из-за нарастающего холода вокруг него.
- Страшные вещи живут в ваших головах, - прошипело Оно. - И независимо от того, верите вы или нет... иногда... просто иногда...
Оно крепче сжало его крошечные плечи, пригвоздив к полу. Тимми открыл рот, пытаясь снова наполнить легкие воздухом для крика.
- Мы выбераемся оттуда, - закончило Оно.

***


Сьюзи проснулась от душераздирающего крика брата. Прежде чем она успела сесть и прогнать сон с глаз, крик был прерван звуком захлопнувшейся двери.
Сьюзи огляделась по сторонам, ожидая, что в коридоре начнется суматоха. Если бы у Тимми были проблемы, мама с папой сейчас же побежали бы к нему в комнату.
Она ждала, пока в коридоре зажгется свет, сигнализируя о начале спасательной операции. Но в коридоре по-прежнему было темно. Должно быть, с Тимми все в порядке. Она вдруг поняла, что ей опять приснился один из тех страшных снов.
Она стояла в дверях родительской комнаты, вцепившись в одеяло, и щурилась в темноту. Там, на кровати, она заметила маленький холмик между двумя большими, - все накрытые пуховым одеялом.
Тимми тоже боится, - подумала она, слегка утешаясь тем фактом, что в данный момент она не больше ребенок, чем он.
- Мамочка?
Ближайший к ней холм зашевелился.
- Мне приснился страшный сон, - продолжала Сьюзи, теперь заметив свое дыхание в воздухе. Она вздрогнула от того, как холодно было в комнате.
Из-под одеяла высунулась чья-то рука и поманила ее к себе. Даже в темноте Сьюзи разглядела, что рука стала длиннее. Тоньше.
- Иди сюда, детка, - прохрипел голос, очень похожий на голос ее матери, только звучал он странно. Глубже.
Сьюзи заколебалась, но рука продолжала жестикулировать, приглашая ее подойти ближе.
Разрешение получено.
Сьюзи шагнула вперед, позволяя темноте полностью поглотить ее.

Просмотров: 66 | Добавил: Grician | Теги: рассказы, Игорь Шестак, Monkey's Box of Horrors, Мэтт Куртц | Рейтинг: 5.0/2

Читайте также

Что если в один прекрасный день, вы узнаете, что в шкафу вашего ребенка хранится самая настоящая винтовка? Поправка: заряженная и готовая к употреблению винтовка....

Уокер никогда не считал себя каким-нибудь гением, но знал, что его тело никогда не ошибалось....

Странная передозировка отправляет братьев, Билли и Джеральда, на срочные поиски противоядия......

А вы знаете легенду о Санте Клаусе? Не ту, библейскую о добром розовощеком старике с мешком подарков, а о колдуне из чёрного дома, которого все в округе Сент-Николас прозвали Сатана.....

Всего комментариев: 0
avatar