Авторы



Джейми умирал, но что бы его встретили на небесах ему нужно было принести всем богам жертву ! Человеческую жертву...






Призрачное пламя вспыхнуло в комнате, отбрасывая жуткие тени, которые двигались независимо от света, словно живые. Искаженные силуэты измученных, уродливых существ хромали и корчились в огненных сумерках, визжа и ревя, когда огонь пробегал по стенам, и длинные, похожие на пальцы щупальца электричества потрескивали в воздухе, как молнии. Призрачные фигуры кружились по комнате в безумном безумии, швыряя свои эфирные тела на стены и сбивая книги и артефакты с комодов.
Все больше странных призраков толпилось в спальне Джейми, пока он протирал сонные глаза и пытался сосредоточиться на хаосе, бушующем вокруг него. Темные отвратительные существа рычали, вопили и кричали на неизвестных языках. По крайней мере, Джейми пытался притвориться, что не понимает их, но он мог разобрать достаточно тарабарщины, чтобы испугаться. Все они взывали к душе Джейми. Джейми дрожал и молился, пот струился по его лицу, тело дрожало, крик застрял в горле.
Огонь вырвался из пола и окутал комнату дымом и пеплом. Внезапный, удушливый жар опалил воздух в его легких и вскипятил слезы в глазах Джейми. Голос, похожий на раскат грома, ударил по его барабанным перепонкам и потряс комнату, сотрясая его череп и угрожая разбить его разум, как стекло порывом ветра. Джейми зажал уши руками и закричал так громко, как только позволяли его обожженные легкие.
Пламя погасло внезапно, как будто его никогда и не было, оставив только холодный ночной воздух, дующий сквозь щели в запертых окнах и закрытых дверях. Едкий запах горящих душ все еще висел в воздухе, щекоча волосы в ноздрях Джейми адским запахом.
Джейми знал, что своим принуждением он принял в свою жизнь много ужасных вещей, но не мог остановиться. У него не было выбора. Он должен быть уверен.
Хлопали двери, трещали зеркала и окна. Полы и стены вздымались, словно дышали, и извивались, как змея, объевшаяся свежей добычей. Тени в комнате становились все гуще. Джейми почувствовал горячее дыхание на своем лице, когда они подошли ближе. Он чувствовал, как чьи-то руки тянут его за кожу, пытаясь прорваться сквозь плоть, чтобы добраться до его души. Множество голосов одновременно кричали ему в лицо, проклиная и плюясь, когда вытаскивали его из постели.
Каждую ночь эти призрачные нападения усиливались. Боги начинали злиться. Пора было приступать к утренним ритуалам.
Джейми бичевал себя в бредовом экстазе, одновременно вонзая свои зазубренные ногти в бедро козла, освобождая мышцы от сухожилий и связок, которые его удерживали. Теплая артериальная струя хлынула ему в рот, заставив его задохнуться, когда он впился в яремную вену животного своими тупыми маленькими зубами, разрывая все еще дергающиеся и дергающиеся мышцы от костей животного, когда оно стонало и визжало.
Он продолжал хлестать себя плетью, молясь и фанатично распевая на арамейском, греческом и латыни. Узловатая кожа, зазубренная кусочками костей, вспорола его кожу и глубоко врезалась в мышцы спины, вырывая маленькие куски мяса и швыряя их в воздух. Боль была ужасной. К счастью, бичевание не было частью его ежедневных ритуалов. В лучшем случае это происходило раз в две недели.
Джейми рухнул, когда боль захлестнула его. Его желудок скрутило, и горло обожгла желчь. Комната закружилась и начала расплываться, пока он пытался удержать сознание и отогнать волны тошноты. Джейми поднял глаза к небу, представляя себе, что должен был чувствовать Иисус, когда римские солдаты хлестали его плетью по дороге на распятие.
- О, Господи Иисусе.
Спина Джейми превратилась в кровавые ошметки, когда он наконец отложил окровавленную плеть и поднял жертвенный нож. Он тяжело дышал, у него кружилась голова от боли и напряжения, когда он вспорол козлиное брюхо и впился пальцами в горячие внутренности животного, вырывая его кишки рваными горстями. После стольких лет маслянистая текстура толстых червеобразных кишок, проскальзывающих сквозь пальцы, все еще вызывала у него отвращение.
Наконец Джейми вынул все еще бьющееся сердце козла, поднял его над головой, пробормотал длинную литанию молитв в честь почти дюжины различных божеств, а затем укусил сердце, успокаивая его.
Он съел один желудочек целиком, изо всех сил стараясь удержать его, поскольку желудок пытался отторгнуть его, а затем разделил остальную часть сердца между четырьмя различными алтарями. Внутренности он положил на грубый маленький алтарь у своей постели. Голову поместил поверх особенно темного и страшного на вид алтаря, который был спрятан в шкафу. Затем он начал пить кровь животного и делить ее на чаши, которые расставлял на разных алтарях в спальне, гостиной и кухне. Даже глаза и гениталии животного лежали у ног одной из бесчисленных статуй и икон, украшавших квартиру Джейми.
После того, как полностью выпотрошил козу, он положил часть ее в морозилку, а остальное – в мусорное ведро. Он с трудом усвоил, что мусоропровод не справляется с большими костями. Джейми вернулся к клеткам и вытащил цыпленка. Тихим благоговейным голосом он пропел молитвы на греческом, римском, древнееврейском, индусском, испанском и йоруба, прежде чем разорвать курице горло зубами, отрезать ей ноги и голову, вырвать внутренности и забрызгать кровью стены и пол.
К тому времени, как он закончил, куриная кровь украсила еще семь алтарей. Он обнаружил, что это помогает сочетать ритуалы. Иначе его утренняя молитва заняла бы целую вечность. Даже сейчас он должен был начать до восхода солнца, чтобы закончить их все до начала работы. Затем Джейми вытащил кролика, затем голубя, затем еще двух цыплят, а затем ягненка. Квартира превратилась в бойню еще до того, как боги, которым поклонялся Джейми, наконец насытились.
Кровь забрызгала комнату со всех сторон и стекала по стенам, как красные слезы. Пластиковый брезент, покрывавший пол, теперь удерживал расширяющуюся лужу, в которой Джейми стоял на коленях, разбрызгивая липкие капли. Животные, которых Джейми приносил в жертву тому или иному богу, валялись на брезенте вокруг него. Птицы, бабочки, кролики, овцы и козы, некоторые из них были вскрыты, некоторые – выпотрошены или обезглавлены, а некоторые – принесены в жертву. Теплые внутренности, головы, конечности и чаши с кровью украшали бесчисленные алтари и иконы, заполнявшие освещенную свечами комнату.
Закончив самую кровавую часть утреннего ритуала, Джейми уставился в потолок, пытаясь разглядеть сквозь него небо над головой и богов на небесах, прокалывая себя иглами и вдыхая благовония, стоя на коленях на циновке и молясь на восток. Ему еще предстояло пройти множество ритуалов, поклониться множеству богов, прежде чем он сможет начать свой день. Некоторым он предлагал фрукты. Для некоторых достаточно было простой свечи и ладана. Для других он сжигал деньги или особые травы. Для некоторых он писал молитвы на стенах или нацарапывал их на бумаге и сжигал. Ради других он приносил жертвы. Всем им он поклялся в вечной и неизменной преданности.
Он читал молитвы из Библии, Книги Мормона, Корана, Торы, Дао Дэ Цзин, И Цзин, Дхаммапады, Ади Грантха, Бхагавадгиты, Вед и Авесты. Он произносил заклинания из древних гримуаров и выцветших ксерокопий иероглифов, высеченных на стенах храма и записанных на древних свитках. Он должен был убедиться, что все его базы прикрыты. Любая из них могла быть истинной религией, любое из сотен божеств могло быть настоящим, тем, которое обеспечило бы ему место в раю, когда он умрет. Так как он не мог быть уверен, кто именно это был, лучше всего было подстраховаться и верить в них всех.
В квартире пыльными грудами громоздились религиозные фолианты, наполняя воздух затхлым газетным запахом. Свечи разных размеров и форм мерцали почти в каждом углу вместе с благовониями и травами, которые, смешиваясь с сырой плесенью и вонью старых книг и жуткими запахами животных меха, экскрементов, крови и органов, делали воздух почти непригодным для дыхания. Миазмы ароматного дыма и пепла висели в каждой комнате, как вечный туман. Тики, тотемы, статуи и другие иконы, изображения и символы свисали со стен и располагались на каждой поверхности, которая их поддерживала, представляя более тысячи различных религиозных сект.
Свечи отбрасывали мерцающие тени на стены, исписанные молитвами, заклинаниями и другими символами поклонения. Эта квартира была святилищем всей религиозной истории человечества.
Темнеющие красные лужи покрывали покоробленные деревянные полы в каждой комнате, и многие молитвы и символы, написанные на стенах, были написаны той же коричнево-красной кровью.
Десятки животных бушевали, визжали, лаяли и шипели в своих клетках. Запах смерти сводил их с ума. Каждое утро компания, которая разводила животных для экспериментов, доставляла ему свежие партии животных, которых он быстро убивал, безжалостно молясь одному Богу за другим. Коробки с кроликами, обезьянами, змеями и птицами, клетки с овцами и козами каждое утро попадали к нему на порог, и на следующее утро те же самые клетки и коробки пустовали. Его мусорный бак был полон их изуродованных останков. Его мусорка воняла, как скотобойня.
Джейми встал под душ, чтобы смыть утреннюю жертву с рук, лица и волос. Кровь спиралью потекла в канализацию, пока он отскребал кожу и волосы. Он почувствовал, как напряжение в его мышцах немного ослабло, когда он смыл свои грехи. Какими бы отвратительными они ни были, жертвы всегда заставляли Джейми чувствовать себя лучше. Они усмиряли демонов внутри него, а также тех, кто бродил по теням вокруг него. Джейми поморщился, промывая одну из многочисленных кровоточащих ран на теле, и с ужасом заметил, что меланома распространяется. Если молитвы и действовали, он не мог сказать наверняка.
Джейми быстро оделся и прошел мимо клеток с животными, обреченными на казнь в тот же вечер, в комнату, где он хранил свои другие жертвы, те, что были похищены с улиц или из отделений неотложной помощи. Он помолчал, глядя на запертую дверь и прислушиваясь к приглушенным рыданиям внутри. Он прошел мимо.
Внизу, под его квартирой, находился оккультный магазин, которым он владел вместе со своей семьей. Джейми работал там с тех пор, как бросил колледж. Он торопливо обошел комнату, прибираясь и зажигая свет, стараясь уничтожить каждую тень в комнате. Но всегда были места, где тени могли спрятаться.
Он повернул табличку так, чтобы на ней было написано «открыто», отпер дверь, затем плюхнулся за стойку перед ноутбуком, чтобы начать свое исследование.
Он набрал «человеческие жертвоприношения и религия», и в голове у него помутилось, когда на экране появились страницы ссылок, каждая из которых представляла собой отдельную религию, требующую от своих приверженцев убивать и калечить во имя ее Бога, богов, богинь, богинь, святых, демонов, ангелов и/или дьяволов.
- Что же мне делать? - ахнул он, изумленно уставившись на экран, ошеломленный чудовищностью своего положения.
Он думал о том, чтобы ограничить свою религиозную манию только современными религиями или только основными из них, но он был достаточно умен, чтобы знать, что только потому, что идея или идеология была забыта, это не делает ее менее истинной. Правда – это не вопрос общественного мнения. Президенты, кинозвезды и рок-звезды были результатом общественного мнения, и он редко был впечатлен вкусами и предпочтениями толпы. Большинство людей, он знал, были идиотами, боящимися правды, счастливыми в красивой джи, независимо от того, кому они должны были причинить боль, чтобы поддержать их.
- Итак, я вернулся к тому, с чего начал. Кто же прав?
Звонок на двери возвестил о приходе посетителя и вывел Джейми из задумчивости.
У девушки, которая прошаркала мимо рядов любовных зелий, свечей силы и кукол вуду, был тот взгляд, который подсказал Джейми, что она сбежала от чего-то или кого-то. Ее глаза продолжали скользить по полу, нервно перемещаясь слева направо и ни разу не взглянув на заклинания, амулеты и зелья, выстроившиеся на полках. Ее одежда была плохо подогнана, как будто она недавно сильно похудела, но она была далека от истощения. Она была даже пухленькой в некоторых местах—во всех правильных местах—бедра, бедра, попка, грудь, тип женщины, к которой Джейми всегда тянуло до того, как болезнь лишила его желания. Даже ее туфли казались слишком большими, шлепая по кафельному полу, когда она шла по одному проходу, потом по другому, глядя в пустоту. Она была одета неподобающе для такой погоды, что не было чем-то необычным. Большинство женщин в округе были стриптизершами или шлюхами, которые привыкли игнорировать холодную температуру, чтобы привлечь клиентов. Она не была покупательницей. Она пришла в магазин, чтобы спрятаться.
Джейми выскользнул из-за стола, оставив компьютер в режиме поиска, перечисляя одну религию за другой, и каждая требовала человеческой крови, чтобы умилостивить своих богов. Он бочком подошел к девушке и улыбнулся.
- Могу я вам чем-нибудь помочь?
- У тебя есть что-нибудь, чтобы отогнать зло?
- Много всякого. Злые духи или злые люди?
- Люди. Самый худший тип людей. - Девушка посмотрела в сторону витрины, словно ожидая нападения с той стороны.
- Кто за тобой охотится?
Девушка подняла глаза и посмотрела на Джейми. Она посмотрела на сыпь и язвы на его лице, а затем снова на его глаза.
- Ты что, заболел, что ли?
- СПИД. Я, наверно, умру к концу года. А теперь расскажи мне свою историю. Наркотики? Проституция? Сбежала из дома?
- Все вышеперечисленное. Вот только я не убежала в обычном смысле этого слова. Мне девятнадцать. Мои родители точно не будут вызывать ФБР, и вчера была моя первая ночь в качестве проститутки и моя последняя. Какой-то парень пытался меня убить. Он угрожал отрезать мне сиськи, если я не позволю ему трахнуть меня в задницу. Я убежала, и теперь мой сутенер преследует меня. Я только что познакомилась с ним.
Краем глаза Джейми уловил быстрое, незаметное движение и обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как что-то темное и плохо сформированное, тень какого-то гротескно деформированного существа, отделилось от темноты за одной из массивных книжных полок вдоль стен и метнулось через комнату, чтобы присоединиться к другим теням за дверью шкафа. Его пульс участился. Он не знал, что это такое. Демоны, которых вызвали его ритуалы? Посланцы многих богов, которым он поклонялся? Кто-то из младших богов собственной персоной? Он знал, чего они хотят, и знал, что они теряют терпение.
- Ну, у меня есть квартира наверху, если тебе нужно где-то остановиться. Тебе не нужно беспокоиться о том, что я попытаюсь трахнуть тебя или что-то в этом роде. Все лекарства, которые я принимаю, оставили у меня очень слабое либидо.
Его улыбка задрожала, распространяясь по его лицу. Он надеялся, что она объяснит это странное выражение его болезнью, а не страхом, который неуклонно нарастал в нем по мере того, как все больше теней мелькало в комнате на краю его периферийного зрения.
- Мне очень жаль это слышать.
- Это действительно хорошо. Неужели ты действительно думаешь, что я попытаюсь переспать с тобой, глядя на мое состояние? Мне не нужно такое разочарование, и я не хочу, чтобы кто-то случайно заболел. Хочешь верь, хочешь нет, но раньше я был очень симпатичным парнем.
Девушка улыбнулась ему.
- Я верю.
- Ну и что ты об этом думаешь? Завтра День благодарения. Никто не должен быть один в День благодарения. Хочешь где-нибудь остановиться на несколько дней?
Она оглядела оккультный магазин и снова посмотрела в глаза Джейми. Она явно принадлежала к тому типу людей, которые думают, что видят все в людях по их глазам. Конечно, если бы это было правдой, она не стала бы связываться с сутенером.
- Ты же не занимаешься каким-то сатанинским культом, правда?
Джейми нервно улыбнулся.
- Да. Верно. А сегодня в полночь я принесу тебя в жертву богине Кали или, может быть, богу Солнца Ра, а может быть, даже Пеле или Уицилопочтли. Он особенно кровожадное ацтекское божество, но, с другой стороны, он неравнодушен к девственницам. Я не думаю, что ты случайно…
- Ни в коем случае. - Девушка рассмеялась.
- Ну что ж, думаю, сегодня жертвоприношений не будет.
- Меня зовут Кэтрин. Друзья зовут меня Китти.
- Привет, Китти. Меня зовут Джейми.
- Ты владеешь этим местом или просто управляешь им?
- Он принадлежит моей семье – двум моим братьям, сестре и мне. Но так как я единственный, кто не хотел продавать дом и делить деньги, когда умерли наши родители, я управляю им сам. Как только я сдохну, они уничтожат все, но пока это мое.
- Круто. Не возражаешь, если я взгляну на квартиру?
- Конечно. Следуй за мной.
Они прошли в заднюю часть магазина, мимо кассы и вверх по лестнице к двери квартиры Джейми.
Джейми возился с ключами, пытаясь сообразить, что делать дальше.
- И давно ты здесь живешь?
- Со школы. Это была моя первая квартира и, похоже, последняя.
Китти сочувственно улыбнулась, но ничего не сказала. Джейми открыл дверь, и оттуда донесся запах ладана и свечей, а за ним запах животных. Китти вошла внутрь и вздрогнула, когда дверь за ней захлопнулась.
Сквозь туман благовоний она разглядела стены, покрытые брызгами крови и нацарапанными молитвами. Она увидела клетки с животными – от крыс до обезьян, от змей до коз – и множество статуй, икон, тотемов и алтарей. Когда Китти услышала приглушенный человеческий голос, доносившийся из запертой комнаты дальше по коридору, она поняла, что что-то не так. Она услышала, как за ней захлопнулась дверь, услышала приближающиеся шаги, увидела чаши с внутренностями на разных алтарях и почувствовала, как желчь подступает к горлу. Ее глаза наполнились слезами, когда она вспомнила десятки фильмов ужасов, которые видела в детстве. Они всегда заканчивались в такой момент, когда зрители кричали героине/жертве, чтобы она убиралась оттуда, а убийца подкрадывался сзади. Уже вторую ночь она подвергала свою жизнь опасности.
- Почему это дерьмо всегда происходит со мной? - сказала она вслух, поворачиваясь к Джейми, уже предвкушая его нападение. Ее тело выбросило галлон адреналина в кровь, готовясь бежать или бороться за свою жизнь. Но было уже слишком поздно. Она упала на ковер, когда Джейми опустил ей на голову шестидесятифунтового медного Будду. Через несколько минут она была связана и с кляпом во рту заперта в комнате с двумя другими девочками ее возраста и мальчиком не старше четырнадцати, который выглядел таким же больным, как и Джейми. Она начала плакать, но тут же перестала, поняв, что это ей не поможет. Ей просто нужно было дождаться возвращения Джейми, чтобы попытаться остановить его и воспользоваться любой возможностью сбежать.
Джейми сидел спиной к запертой двери и слушал приглушенные крики Китти. Он сидел там уже несколько часов, со страхом наблюдая, как солнце путешествует по небу, пытаясь собраться с духом, чтобы принести в жертву одного из своих пленников до наступления ночи. Приближалось зимнее солнцестояние. Тени становились все больше, и они были голодны. Он видел жажду крови в их огненно-красных глазах, когда они смотрели на него из каждого темного угла.
Комната начала дрожать, а тени продолжали множиться, метаясь в приступах ярости, стремясь добраться до Джейми или до жертв, которых он держал запертыми за дверью. Пол подпрыгивал и дребезжал, как на американских горках, когда крики и рев демонов заглушали плач Китти. Джейми снова зажал уши ладонями, пытаясь отгородиться от них.
- Уходи. Уходи. Уходи! Я не буду этого делать. Я не могу! Еще нет! Я... я еще не готов. Она не та. Она слишком живая. Я найду тебе кого-нибудь получше. Я найду кого-нибудь сегодня вечером.
Джейми схватил пальто и шляпу, выходя из своего оккультного магазина, и запер его на ночь. Он должен был выбраться оттуда. Ему нужно было подумать, решить, что делать, и найти новые жертвы.
Какой бы запутанной ни была его жизнь, его навязчивые молитвы и ритуалы, по крайней мере, заставляли его чувствовать, что он делает что-то, чтобы спасти себя. Это заставляло его чувствовать, что он берет под контроль свою жизнь. Похищение девушек заставляло его чувствовать себя могущественным. Он просто не был уверен, что сможет перейти на следующий уровень, пока не будет уверен, что именно этого хочет Бог, или Боги, или Богиня.
Джейми рассеянно почесал малиново-красную меланому, расползшуюся по щеке, и поднял воротник куртки, чтобы защититься от холода. На этой улице не было парковки, и парковочные счетчики выстроились вдоль квартала в обоих направлениях, почти навязчиво проверяемые парковщиками, поэтому он припарковал свой Фольксваген-Жук 77-го года почти в двух кварталах. Пока он шел, он улыбался Ра, когда огненный бог солнца пытался вырваться из облаков, даже когда мчался к горизонту. Джейми отвернулся, когда темные тучи начали формировать отвратительные лица, человеческие лица с рогами и клыками, странными наростами и опухолями, выступающими из их кожи. Глаза рептилий повернулись к нему, а их рты широко раскрылись от пронзительных криков. Джейми выводил богов из себя своим отказом действовать. Но он просто не был уверен, что он должен был делать.
Джейми изучал каждое лицо, проходившее мимо него. В некоторых он видел тот же оттенок смерти, что и в его суровых чертах. Другие ощетинились жизнью так ярко, что она почти ослепляла. Джейми отругал себя за зависть, хмуро глядя на них и представляя, как приносит их в жертву небесным богам. Но Джейми знал, что у него не хватит духу пожертвовать кем-то настолько живым. Если ему и удастся убить, то это будет что-то вроде эвтаназии. Три шлюхи, которых он запер в своей комнате, были уличными наркоманками, которые, несомненно, покончили бы с собой, если бы он не вмешался. Мальчик умирал от рассеянного склероза и был уже частично парализован. Их смерть была бы милосердием.
Но будет ли этого достаточно, чтобы умилостивить богов?
Последняя религия, которую принял Джейми, считала, что без человеческих жертвоприношений ацтекский бог Уицилопочтли будет истощен и все движение во вселенной прекратится. Эта перспектива так пугала Джейми, что преследовала его во сне. Ночь за ночью он просыпался с криком, сбрасывая мокрые от пота простыни, хватаясь за один из сотен идолов, амулетов и тотемов, которые охраняли его постель от зла и смерти.
Утром он в панике бросился к окну, боясь, что земля перестала вращаться, и почувствовал облегчение, только когда увидел восход солнца. На прошлой неделе он чуть не упал в обморок, выйдя из магазина на улицу и обнаружив, что на дороге нет ни машин, ни людей, и даже ветерка не колышет воздух. Он думал, что его промедление обрекло землю на инерцию. Это решило дело за него. В тот же вечер он начал собирать жертвоприношения.
Он подобрал Наоми в наркопритоне. Он просто вошел, когда она клевала носом, набитым героином, и как раз собиралась добить его с помощью дозы кокаина, подхватил ее на руки и понес к своей машине. Она безвольно прижималась к его шее, пока он нес ее, уже готовясь к следующему приходу, не обращая внимания на опасность, в которой она могла оказаться.
- Ты хочешь трахаться? Ты можешь делать все, что захочешь, за пятьдесят баксов. Или я отсосу тебе за десять. Еще за десять я даже позволю тебе трахнуть меня в задницу. Просто дай мне принять последнюю дозу, и я пойду туда, куда ты захочешь. Эй!
Она вскрикнула, когда он сложил ее анемичное тело в багажник своего жука и захлопнул его. Ему пришлось сесть на него, как будто закрывая переполненный чемодан, чтобы закрыть багажник. Он вывихнул ей бедро и сломал три ребра, но сделал все, чтобы она осталась там. Он слышал, как она вскрикнула, когда ее тело рухнуло само на себя, и багажник застыл.
Уже на следующий день Тара с готовностью запрыгнула в его машину, когда он остановился на углу улицы, заполненной проститутками и наркоторговцами.
- Эй, папочка! Хочешь немного киски?
Вокруг нее были тени, взывающие к ее крови. Она, казалось, ничего не замечала и не обращала на это внимания. Джейми услышала, как в тесноте вагона раздался ужасающий голос:
- Убей эту шлюху! Принеси ее в жертву!
Он не знал, какой бог сказал это, но знал, что должен повиноваться. Он дал ей понюхать героина и ударил по голове монтировкой, а затем поехал прямо к себе домой, где приковал ее цепью в комнате с Наоми. Он похитил маленького Билла, когда тот выходил из больницы после последнего осмотра, когда ему сказали, что жить ему осталось всего несколько месяцев. Он вытащил мальчика из инвалидной коляски и вышел вместе с ним из здания. До сих пор он не причинил им вреда. До сих пор ему не хватало смелости.
«Ацтеки приносили в жертву своим богам по двадцать тысяч человек в год, чтобы поддерживать движение Земли, - подумал Джейми. - Все, что мне нужно, это один, чтобы внести свой вклад. Почему это так трудно?»
Он думал о Китти, Билле, Наоми и Таре, которые сидели в его квартире на цепи и ждали, когда он примет решение. Но он просто не мог заставить себя сделать это. Этот вопрос не давал ему покоя.
А что, если я ошибаюсь? Что, если это не истинная религия? Что, если, убивая кого-то, я совершаю грех и обрекаю свою душу на ад?
Но тут же возникала противоположная мысль, которая все усложняла и приводила его в состояние, близкое к панике.
Что, если ацтеки, друиды, африканцы, греки, полинезийцы, египтяне и три четверти древнего мира были правы? Что, если, не убивая, я проклинаю себя?
С тех пор, как ему поставили диагноз «ВИЧ-положительный», а затем и «полный СПИД», Джейми боролся с этой же дилеммой. С тех пор как ему вынесли смертный приговор, он решил, что для того, чтобы его душа не погибла и не подверглась вечному проклятию, ему лучше перестраховаться и поклоняться каждому богу, известному человеку, на случай, если один из них окажется истинным Богом. Лучше перестраховаться, чем потом жалеть. Проблема заключалась в том, что многие религии конфликтовали. То, что было канонизировано одними, осуждалось другими. Грешник и святой были одним и тем же в зависимости от религии или времени. Чтобы прикрыть свою задницу, он должен был бы поклоняться каждой религии, но поклоняясь им всем, он грешил против многих и все равно губил свою душу. А еще были ревнивые боги, монотеистические религии, которые считали грехом поклоняться кому-либо другому. Больше всего бесили Джейми они.
Должно же быть какое-то решение, подумал Джейми. Должен быть способ заставить его работать.
Джейми отпер машину и рухнул за руль. Он закрыл глаза и прикусил нижнюю губу, пытаясь сдержать раздражение.
Что же мне делать? А что, если они все ошибаются?
Джейми раздраженно вздохнул и посмотрел на свое отражение в зеркале. Он был похож на призрак прошлого Рождества. Он знал, что скоро умрет. Если он не может спасти свое тело, то должен, по крайней мере, спасти свою душу. Он подъехал к больнице и по знакомой тропинке направился к палате скорой помощи. Никто и не подумал усомниться в его болезни. С его истощенным телом, дрожащим от лихорадки, различными высыпаниями и опухолями на лице и руках, Джейми выглядел, как смерть. СПИД убивал его. Но технически он еще не умирал. Людям, живущим здесь, оставалось жить всего несколько дней или недель. У Джейми была еще одна причина посетить терминальную палату. Джейми охотился за девственницами.
Найти девственниц любого возраста было непросто. В эти дни трахались даже монашки. Священники и монахи занимались сексом чаще, чем рок-звезды, если верить слухам. Единственное место, где он мог с относительной уверенностью найти чистую незапятнанную девственницу, было среди больных и умирающих. Он считал вполне обоснованным предположение, что молодые люди в возрасте до двадцати одного года, проведшие большую часть своей жизни в больнице и вне ее, вероятно, не слишком много трахались.
Джейми улыбнулся ночным медсестрам, проходя мимо их поста. Они улыбались в ответ с выражением жалости, отвращения или апатии. Никто из них не задавал ему вопросов. Они почти не сомневались, что он должен находиться здесь. Джейми проковылял в самую дальнюю комнату и схватил инвалидное кресло, стоявшее без присмотра в коридоре. В комнате находился мальчик, источавший слишком знакомый запах рака. Запах был настолько сильным, что, даже не читая его карту, Джейми знал, что ребенок был смертельно болен. Никто не выживает с таким количеством опухолей.
Малыш был крошечным, его аппетит давно был уничтожен химиотерапией вместе с волосами. Джейми посмотрел в глаза мальчика, когда они распахнулись, его блестящие голубые радужки стали бледными и слезящимися.
- Привет, малыш. Как прошел твой День благодарения? Они подавали вам индейку?
Мальчик нахмурился и вздернул нос.
- Да, я не думаю, что индейка с соусом из больничной столовой – это большое удовольствие. Твои родители послали меня вытащить тебя отсюда. Никто не должен умирать в таком месте, как это. Мы выйдем наружу, под звезды. Тебе бы это понравилось?
Мальчик кивнул, слишком слабый, чтобы говорить. Джейми бросил быстрый взгляд на его медицинскую карту, чтобы узнать его имя и фамилию врача, если она ему понадобится. Затем он снял капельницу с руки мальчика, отсоединил капельницу с морфием и снял кислородную маску.
- Ты нормально дышишь без этой штуки?
Мальчик снова кивнул.
Джейми откинул одеяло, просунул одну руку ему под ноги, а другую под плечо и поднял его с кровати. Голова мальчика откинулась назад, как будто у него не было позвоночника, а голова весила целую тонну. Джейми осторожно усадил его в инвалидное кресло.
- У тебя есть обычная одежда?
Парень кивнул в сторону шкафа в другом конце комнаты, и Джейми подошел и вытащил пару шорт и футболку. Ребенок, должно быть, лежал в больнице с лета. Джейми снял с мальчика больничный халат и надел через голову футболку. Затем он натянул шорты.
- Сейчас на улице довольно прохладно. Мы возьмем это одеяло с собой, чтобы тебе было тепло.
Джейми сорвал с кровати тонкое больничное одеяло и обернул им голые ноги мальчика.
- Ну вот. Так-то лучше. Ты готов идти?
Мальчик улыбнулся, и Джейми выкатил его из комнаты.
Он покатил ребенка по противоположному коридору, прочь от поста медсестры, и вошел в лифт. Несколько минут спустя Джейми неторопливо прошел через главный вестибюль и вышел через парадную дверь, ни разу не остановившись, чтобы спросить, почему этого больного мальчика выносят на холод.
Джейми выкатил мальчика на стоянку и направился прямо к своей машине. Он отодвинул пассажирское сиденье как можно дальше и посадил на него мальчика. Затем он запрыгнул на противоположную сторону и умчался с парковки, оставив инвалидное кресло брошенным.
Мальчик улыбался, глядя в окно на проезжающие машины. Джейми задумался, сколько же времени прошло с тех пор, как он был на улице. Он решил немного покатать его по городу, прежде чем отвезти в парк и зарезать.
Они объехали Центральный парк, проехали мимо башни Трампа и Рокфеллеровского центра. Джейми смотрел, как мальчик вытягивает шею, чтобы увидеть верхушки небоскребов. Он свернул на Бродвей, и они проехали весь путь до Таймс-Сквер. Мальчик улыбался огням, и Джейми посмотрел на часы. Скоро стемнеет.
Джейми развернул Фольксваген и поехал обратно в парк. Там уже становилось безлюдно. Он решил подождать, пока не сгустится темнота. После наступления темноты мало кто отваживался войти в парк, несмотря на все успехи мэра Джулиани в борьбе с преступностью. Скоро они останутся одни.
Они сидели возле таверны на лужайке, наблюдая, как кучера сменяют друг друга по мере того, как небо темнеет. Парк был полон движения. Очень мало в нем было человеческого. Причудливые фигуры извивались и корчились, извиваясь в темноте. Тут и там Джейми улавливал намек на клыки, когти или пылающие красные глаза. Он изо всех сил старался скрыть свой страх от мальчика.
Продавцы хот-догов и мороженого выбегали из парка, как тараканы. Джейми выскочил из машины, когда один из них проходил мимо.
- Эй, дружище, можно я куплю у тебя леденец? Два, пожалуйста.
- Э-э-э... На сегодня с меня хватит. Я должен вернуться домой к своей семье, - сказал парень, его голос был окрашен каким-то слабым ближневосточным акцентом, который был почти незаметен под более выраженным бруклинским. Седой старый торговец мороженым, не глядя, протащил свою тележку мимо Джейми. У него явно был плохой день. Продажи мороженого, вероятно, были не слишком хороши в ноябре.
- Ну же, ты не можешь мне помочь? Мой ребенок умирает от рака, и я просто пытаюсь устроить ему хороший День Благодарения, прежде чем он вернется в больницу.
- День благодарения завтра. И мне нужно вернуться домой к моей семье сегодня вечером.
- Завтра его может не быть в живых.
Продавец мороженого опустился на колени и заглянул в машину. Он увидел истощенного мальчика, сидящего на переднем сиденье, завернутого в одеяло, с открытым ртом, изо всех сил пытающегося дышать, его волосы почти исчезли, а глаза впали глубоко в лицо. Глаза мальчика лениво поплыли к неряшливому старому мороженщику, как будто даже это требовало больших усилий. Он болезненно улыбнулся, и старик, задыхаясь, оглянулся на Джейми.
- О, Господи. С ним все будет в порядке?
- Нет. Не будет.
- Мне очень жаль, приятель. Вот, просто возьми мороженое. Я уже подсчитал свои чеки за день. В любом случае, было бы слишком много усилий, чтобы что-то пересчитывать.
- Я ценю это.
Джейми взял мороженое и запрыгнул обратно в машину. Мальчик был слишком слаб, чтобы держать мороженое, поэтому Джейми держал его для него. Он не стал есть свое мороженое, пока мальчик не съел все свое. Когда мальчик закончил, Джейми вытер подбородок одеялом и развернул свое собственное. Они тихо сидели и смотрели, как сгущается завеса ночи, пока Джейми прихлебывал тающий десерт. Хорошо, что на улице было холодно, а то мороженое уже растаяло бы.
- Спасибо.
Это был хриплый шепот, едва различимый за шумом уличного движения и шелестом деревьев. Джейми даже не был уверен, что слышал его. Он повернулся к мальчику. Из глаз мальчика текли слезы, когда он смотрел на него.
- Не благодари.
- Мои родители больше не навещают меня. Они говорят, что это слишком больно для них – видеть меня. Я знаю, что они тебя не посылали. Они забыли обо мне. Я не знаю, зачем ты это делаешь. Но все равно спасибо.
Джейми пришлось наклониться к губам мальчика, чтобы расслышать его слова. Его голос был таким слабым, что он не мог набрать достаточно воздуха в легкие, чтобы говорить погромче. Так близко запах рака внутри него ощущался более резко. Джейми улыбнулся мальчику в ответ и внимательно посмотрел ему в лицо. Казалось невероятно жестоким то, что умирает кто-то такой юный. Джейми стало интересно, сколько времени осталось парню. Если он и был в терминальной палате, то недолго. Они отсутствовали всего час, но Джейми уже видел боль на лице мальчика, когда действие морфия прошло, и агония болезни медленно возвращалась к нему. Его лицо дергалось, когда он изо всех сил старался сохранить эту благодарную улыбку, несмотря на растущий дискомфорт. Скоро боль станет для него невыносимой.
«Нет такого понятия, как убийство из милосердия», - подумал Джейми. Каждая смерть – это несправедливость.
Джейми выругался и завел мотор. Когда они вернулись в больницу, коляска все еще стояла на парковке. Он покатил мальчика через вестибюль в свою комнату, а затем снова уложил в постель.
- Спасибо. – Снова прохрипел мальчик. Джейми быстро отвернулся. Он ушел, бормоча молитвы на диалектах, на которых на земле не говорили уже два тысячелетия. Пока он ехал домой, его душили мысли.
Я не могу этого сделать. Я, блядь, не могу этого сделать. Я обречен. Моя душа обречена. Должен быть способ удовлетворить их всех, не убивая. Должен же быть какой-то выход!
Фольксваген затрясло, когда тени и темные призраки набросились на машину, атакуя ее в разочарованной ярости. Джейми старался не отрывать глаз от дороги, глядя прямо перед собой, а не на извивающихся тварей, ползущих по ветровому стеклу, пытаясь прорваться внутрь, чтобы вырвать его из машины и разорвать на части, наказать за то, что он снова подвел их.
- Отдай нам нашу жертву! Ты у нас в долгу! Убей за нас! Дай нам нашу жертву.
- Кто вы такой? Что ты за хуйня такая? Ты что, Бог? Дьявол? Что?
- Мы и есть Бог. Убей за нас! Убей за нас!
Джейми припарковал свой Фольксваген на обычном месте и направился прямиком к своей квартире, отмахиваясь от цепких призрачных пальцев, угрожающих принести его в жертву. Он чувствовал тяжесть их тел, когда они схватили его, как будто хотели дать ему понять, что это не галлюцинации. Они хотели, чтобы он почувствовал их силу и мощь. Джейми почувствовал, как чьи-то руки схватили его за горло и душат. Он почувствовал, как что-то прыгнуло ему на спину и потянуло вниз. Его все еще душили, когда на него посыпались удары и пинки. Джейми почувствовал, как хрустнули его ребра, когда что-то ударило его в бок. То немногое, что осталось в легких, вырвалось наружу, когда что-то ударило его в живот. Он почти потерял сознание, когда сидящее на нем существо внезапно исчезло, а давление на горле ослабло. Он остался один на тротуаре, истекая кровью и тяжело дыша после того, как на него напали существа, которых он не мог видеть. Джейми поплелся домой, пытаясь сообразить, что делать. Это уже не было вопросом излечения болезни. Речь шла о спасении его бессмертной души.
Он отпер входную дверь, а затем дверь в свободную спальню, где все еще находились в плену Тара, Наоми, Билли и Китти.
- Завтра День благодарения. Духи требуют символ моей благодарности, дань, жертву. Но сначала у нас будет последняя трапеза, праздник в честь Дня благодарения.
Его пленники плакали и дрожали, пока он говорил. Джейми опустил голову, затем медленно повернулся и вышел за дверь, вернувшись в свою комнату.
Сны Джейми были темными и жестокими. Демоны и духи, разгневанные полубоги и ангелы доставали его, пока он спал. Ему снилось, как он убивает Китти, проституток и маленького мальчика, вырывая их сердца, чтобы принести их в жертву богам. Он мечтал о том, что случится с ним, если он этого не сделает. Он представлял себя покрытым кровью, распиливающим торс, который, казалось, был уличной проституткой по имени Наоми, надвое. Во сне у него была эрекция. Он проснулся с криком и с ужасом обнаружил, что кончил. Его нижнее белье было пропитано потом и спермой. Он кончил, когда ему снилось, как он калечит одну из женщин, которых запер в соседней комнате.
Что, черт возьми, со мной не так?
Он стянул с себя грязные трусы и бросился в душ. Вытирая высыхающее семя с лобковых волос, он напрягал нервы, готовясь к тому, что ему предстояло сделать. Солнце стояло в зените, когда он вышел из душа. Это был День благодарения. Пришло время выразить свою благодарность богам кровавой жертвой.
Сегодня Джейми отказался от своих обычных ритуалов. Вместо этого он вытащил из клетки трех последних цыплят и перерезал им глотки. Он предложил их кровь и внутренности различным божествам, которые удовлетворились такими скудными подношениями. Остальные отправились в большую кастрюлю, а потом в духовку. Он также обжарил картофель и зеленую фасоль. Это было все, что у него было в шкафу. Он жалел, что у него нет времени испечь пирог. День благодарения не обходился без тыквенного пирога, но холодная дрожь сотрясала его тело, а мысль о том, чтобы выйти на холод и пойти за продуктами, усиливала озноб. Вряд ли это будет последняя трапеза.
Прошло полдня, прежде чем приготовилась еда. Джейми намеренно избегал комнаты, где находились Китти и трое других пленников. Он не хотел смотреть им в глаза до тех пор, пока это не станет абсолютно необходимо. Он знал, что это может лишить его решимости.
Он положил трех цыплят, картофель и бобы на блюдо и отнес их в комнату вместе с несколькими тарелками.
- Я знаю, что это немного, но это лучшее, что я мог сделать за короткий срок. Я хотел, чтобы этот день был настолько счастливым, насколько это возможно. Ну, вы понимаете... при данных обстоятельствах.
Он подошел к каждой девушке и развязал им руки. Сначала он развязал Тару и Наоми. Они попятились в угол, обнимая друг друга в ожидании начала насилия. Подойдя к мальчику, он развязал ему обе руки. Не было никакой угрозы, что он сбежит.
Он начал подавать им еду, наполняя тарелки курицей и овощами.
- Ты же не думаешь, что мы будем есть это дерьмо, - с вызовом сказала Тара.
- Я на это и надеялся. Сегодня День благодарения. - Она выбила тарелку из его рук, когда он опустился на колени, чтобы передать ее ей.
- Я сказала, что не буду есть это дерьмо! Просто отпусти меня!
- ОТПУСТИТЕ НАС! - Крикнула Наоми, присоединив свой голос к голосу Тары. Китти и мальчик молчали, съежившись в углу.
Джейми вздохнул. Держать их больше не было смысла. Теперь Джейми знал, что у него не хватит сил на убийство. От одной мысли об этом, после того сна, который ему приснился, у него скрутило живот.
- Ладно, я тебя отпущу. - Он встал и подошел к девушкам, развязывая их по очереди.
- Не делай мне больно. Пожалуйста, не делай мне больно. Если хочешь, я съем цыпленка. - Тара всхлипнула, когда Джейми развязал ей ноги и другую руку.
- Я не собираюсь причинять тебе боль. Просто убирайся отсюда к чертовой матери. Давай, убирайся отсюда!
Девочки едва не затоптали Китти, которая все еще была связана, когда они пробирались к двери.
- Подожди! Возьми его с собой! Он не может ходить!
Джейми был занят тем, что развязывал Билли, когда девочки выбежали из квартиры и спустились по ступенькам.
- К черту все это! Убери этого маленького ублюдка, откуда бы ты его ни взял, больной извращенный ублюдок! Мы натравим копов на твою задницу!
Джейми услышал, как внизу хлопнула дверь, когда они выбежали на улицу. Затем он услышал, как они кричат о помощи. Он устало вздохнул и развязал Китти. Она вытащила кляп изо рта и уставилась на Джейми, испуганная и озадаченная, пытаясь еще раз прочитать его душу в его глазах и снова потерпев неудачу.
- Ты меня отпускаешь?
- Да.
Она озадаченно покачала головой.
- Тогда зачем ты вообще меня похитил?
- Ты все равно не поймешь. Просто, пожалуйста, возьми Билли с собой, когда будешь уходить.
Китти наклонилась и закинула руку мальчика себе на плечо, затем попыталась встать. Это не сработало. Она перекинула его через плечо в и медленно пошла к двери. Она остановилась в гостиной и опустила мальчика обратно на пол, снова повернувшись к Джейми.
- Почему, черт возьми, ты ударил меня по голове?
- Мне очень жаль. Я просто растерялся.
Джейми едва мог смотреть на нее. Его глаза поднялись не выше ее туфель. Не думая о себе, Китти чувствовала жалость к ним. Она могла только представить, насколько она обезумела бы, если бы медленно умирала, разлагаясь кусочек за кусочком. Кто знает, какое сумасшедшее дерьмо она бы сотворила?
- Эти девчонки приведут сюда копов, понимаешь?
- Я знаю.
- Тогда что ты собираешься делать?
- Я умру раньше, чем они доберутся сюда.
- Что? Почему?
- Я должен это сделать. Это единственный способ удовлетворить их всех. Я должен пожертвовать собой.
- О чем ты говоришь?
- Боги! Они хотят крови! - закричал Джейми, указывая на бесчисленные предметы поклонения. - Они хотят крови, а я не могу им ее дать! Я слишком слаб. Но есть одна жертва, которую я могу им принести. По крайней мере, для этого я достаточно силен.
- О чем ты говоришь?
- Пари Паскаля! Знаешь... безопаснее верить в Бога на тот случай, если он существует, чтобы попасть на небеса, чем не верить и сгореть в аду. Но богов так много! Как вы выбираете, в кого верить?
- Я ничего не понимаю.
Джейми объяснил. Он рассказал ей об Уицилопочтли, Кали, Пеле, Ра и множестве других кровожадных божеств и их требованиях человеческих жертвоприношений. Он объяснил ей, что доказательств в пользу одной религии не больше, чем в пользу другой, поэтому он не может быть уверен, какой из них поклоняться. Единственный способ быть уверенным – это поклоняться им всем, что означало убийства.
- Ты мне поможешь?
- Помочь тебе покончить с собой?
Китти смотрела на Джейми и думала обо всех ужасных вещах, которые она совершила в своей жизни, чтобы получить кайф, или опозорить своих родителей, или произвести впечатление на своих друзей. И о том, что помочь Джейми покончить с собой было на самом деле не намного хуже, чем отсосать парню за дозу крэка или протусить с половиной футбольной команды в средней школе только для того, чтобы привлечь внимание. Он все равно умирал, так что это точно не было бы убийством.
Так ли это?
Возможно, в каком-то смысле помощь ему даже принесет ей искупление.
Джейми записал все молитвы, благословения и заклинания, которые ей понадобятся, чтобы правильно отправить его душу.
- Ты должна будешь повторить все это после моей смерти.
- Окей. - Она не знала, что еще сказать. Все это было так нереально, так невероятно.
Китти наблюдала, как Джейми взобрался на самый большой алтарь в комнате и облил себя жидкостью для зажигалок. Он разложил перед собой более дюжины различных жертвенных ножей и кинжалов и начал втыкать их себе в живот один за другим, пока его нижняя часть живота не ощетинилась дрожащими рукоятями забрызганной кровью стали. Он начал петь и молиться, крича в смертельной тоске каждый раз, когда вонзал новый нож в свою плоть. Его глаза закатились, когда волны агонии пронзили его, обжигая внутренности. Он закусил нижнюю губу и чуть не потерял сознание во второй раз за этот день. Кровь пузырилась между его губ и хлестала из ран, заливая алтарь. И все же он взял еще один нож, потом еще и еще, пока не остался только один. Он сидел, раскачиваясь взад-вперед, с брюхом, полным стали, и выглядел так, словно вот-вот умрет. Его грудь тяжело вздымалась и опускалась, когда он смотрел на последний нож.
Джейми оглядел комнату.
- Ты их видишь?
Китти огляделась и пожала плечами.
- Вижу кого?
- Боги. Они в замешательстве. Они этого не ожидали.
- И что же мне теперь делать? – Спросила Китти.
Джейми медленно перевел взгляд на нее, промахнулся, а затем снова посмотрел на нее, пока наконец не сфокусировался на ней. Он открыл рот, и брызги крови брызнули из его губ, когда он заговорил.
- Этот последний нож вонзится мне в грудь, и после этого я умру, так что тебе придется вырезать мое сердце, положить его вон на тот алтарь и прочитать эти молитвы. Ты должна быть уверена, что говоришь правильные слова. Вырежь мне кишки и раздели их между этими тремя алтарями возле ванной, а потом спой вот это. - Он протянул ей листок бумаги, испачканный таким количеством крови, что его почти невозможно было прочитать.
- Хорошо, - ответила она, уставившись на залитый кровью лист бумаги, как будто это было что-то опасное, способное напасть на нее.
- После этого ты должна отрубить мне голову и положить ее к ногам статуи Артемиды, но ты должна быть обнаженной, когда сделаешь это, и ты должна повторить это шесть раз, прежде чем отрубить мне голову. После того, как отрубишь мне голову, нужно будет извлечь мой мозг и положить половину его вон в ту чашу, а другую половину – в тот кубок у статуи рядом с дверью.
- Кто это?
- Какое-то полинезийское божество. Я не могу произнести его имя. Теперь, после того, как все это сделаешь, просто возьми мою кровь и вылей ее в те шестнадцать чаш вон там, на тех алтарях, а затем сожги мое тело на этом. Ты поняла?
- Э-э... да... наверно, да. - У Китти скрутило живот. Она не была уверена, что готова к этому. Кровь, хлеставшая из ран на его животе, уже начинала кружить ей голову.
Джейми взял последний кинжал и вылил оставшуюся жидкость для зажигалок себе на голову. Джейми откашлялся толстым комком свернувшейся крови из проколотого легкого и улыбнулся сквозь зубы, испачканные кровью. Он рассмеялся, морщась от боли от клинков, вонзившихся ему в живот. Желудочная кислота уже начала просачиваться наружу и разъедать его органы. Кровь брызнула из его губ, а смех стал громче. Он чуть не упал с алтаря, когда боль согнула его пополам.
Слезы выступили из уголков его глаз и потекли по щекам, когда он поднял глаза к небу, протягивая руки в мольбе. Несмотря на все его молитвы и жертвоприношения, он все еще не видел никаких признаков всемогущих божеств, о которых он читал во многих культурах. Все, что он видел, были ужасные кровожадные существа, которые скрывались в темноте. Ему еще предстояло найти бога. Он все еще не знал, какая религия была правильной. Он прочитал еще несколько молитв на языках, которые были мертвы до падения Рима, и вонзил последний клинок себе в грудь с такой силой, что кончик лезвия вырвался из спины.
- Но... Но самоубийство – это грех. Так сказано в Библии. А что, если ты окажешься в аду?
- Тогда я ничего не потерял.
Джейми улыбнулся с усталым облегчением, когда его душа покинула плоть.
Он упал спиной на алтарь, и Китти вцепилась ему в грудь ножом. Ей пришлось несколько раз дернуться всем своим весом и силой, чтобы достать его из груди. Затем она начала резать его сердце энергичными ударами, которые оставили ее мокрой в крови до локтей. Она повернула голову, пронзая его грудную клетку, радуясь, что он выбрал зазубренное лезвие, чтобы вонзить его в сердце, изо всех сил стараясь не срыгнуть на него. Она проиграла битву с желудком, и вчерашний обед выплеснулся потоком жидкой желтизны.
Из ран Джейми хлынула кровь. Его сердце с шипением остановилось. Кровь прилипла к футболке Китти и ее груди. Звук стали о кость был еще более тошнотворным, чем влажные хлюпающие звуки лезвия, разрезающего мясо и ткани. Еще больше крови брызнуло ей в лицо, когда она перерезала ему аорту. Она почти снова сделала ложный выпад, когда тело Джейми начало биться в предсмертных судорогах. Китти почти забыла о болезни Джейми, и ей пришлось остановиться, чтобы вымыть руки и лицо и надеть перчатки, прежде чем продолжить. Наверно, уже слишком поздно.
Джейми не сказал ей, каким ножом вырезать ему кишки или каким мечом отрубить голову, и какое-то мгновение Китти стояла, растерянно глядя на месиво из крови и мяса. Впрочем, все было в порядке: ножей на выбор было много. Она что-нибудь придумает. Она начала петь различные молитвы, которые Джейми оставил для нее, продолжая разбирать его труп. Она сделает все, что в ее силах, чтобы душа Джейми обрела покой, хотя она была уверена, что уже отправила свою душу в ад.
Ночь начала уступать утру, когда Китти закончила расчленять труп Джейми и распределять его между различными алтарями. Она была удивлена, что полиция не вернулась со шлюхами, но не стала зацикливаться на этом. Эти две женщины, вероятно, подцепили каких-то парней по дороге домой, или накурились, или были схвачены своими сутенерами. Она могла только вообразить, как будут избивать их сутенеры, когда они, наконец, найдут их после нескольких дней отсутствия. Вряд ли кто-нибудь поверил бы, что их похитил смертельно больной человек, а потом отпустил без единой царапины. Китти подумала о том, что сделал бы ее собственный сутенер, и содрогнулась.
Она долго сидела, глядя на выпотрошенный труп Джейми, лишенный крови и органов. Она даже удалила его глаза, зубы и половые органы, которые теперь украшали алтари по обе стороны квартиры. Китти осталась сидеть рядом с телом Джейми, тяжело дыша и чувствуя себя измученной, как будто долгие часы ритуального увечья высосали из нее все силы. До нее дошло, что небо оставалось в этих тусклых сумерках между утром и ночью все то время, что она вырезала на трупе Джейми. Она вылила еще немного жидкости на то, что осталось от трупа Джейми, и приготовилась поджечь его, но спичка за спичкой не зажигались. Вскоре она усеяла пол целой коробкой спичек.
Китти оглядела комнату, когда тонкие нежные волоски на ее шее и руках встали дыбом, а тело начало дрожать. Чувство, что что-то было ужасно неправильно, росло внутри нее, пока она не была полностью напугана, но не могла сформулировать почему.
В комнате было еще почти темно, когда Китти поднялась с пола и подошла к ближайшему окну. Она открыла окно и была удивлена тишиной, которая ее встретила. На всей улице не было никакого движения. На самом деле никакого движения не было. Ни одна птица не щебетала, ни одна собака не лаяла, ни один клаксон не гудел, ни один человеческий голос или шаги не были слышны, даже шелест ветра в деревьях. Все вокруг просто перестало двигаться. Китти подняла глаза к небу. Голова казалась тяжелой, а мышцы шеи едва могли поднять ее. Она пошатнулась, и ей пришлось ухватиться за подоконник, чтобы не упасть. Когда она, наконец, подняла глаза к небу, ее ноги начали дрожать, а затем, наконец, сдались, опустив ее на деревянный пол квартиры Джейми.
Небо не было затянуто облаками, как она ожидала. На небе было совсем мало облаков. Солнце просто не взошло. Оно все еще висело низко, едва выглядывая из-за океана, но не поднималось. Оно застряло там, на краю неба, кипя на горизонте. Даже облака не двигались, их инерция остановилась, зависнув в небе. Всякое движение повсюду прекратилось. Именно тогда Китти вспомнила об одном божестве, которое больше всего пугало Джейми, об ацтекском Боге Уицилопочтли. Джейми предупреждал ее, что без кровавой жертвы Уицилопочтли перестанет снабжать мир чем-то, что он называл тональностью, и все движение на Земле прекратится. Но лист бумаги с молитвами, которые она должна была читать Уицилопочтли, был покрыт таким количеством крови Джейми, что она не смогла ничего прочитать и поэтому просто пропустила их.
Она снова посмотрела на горизонт, надеясь, что ошиблась, хотя уже чувствовала, что ее собственная энергия иссякает. Солнце все еще не двигалось и, казалось, тускнело, как будто оно тоже теряло энергию. Ее грех против кровожадного ацтекского божества был проклят не только этим миром... возможно, всей Солнечной системой, возможно, даже всей вселенной.
Китти рухнула на спину, когда ее мышцы потеряли всю жизненную силу и отключились. Ее руки и ноги онемели, сердцебиение замедлилось, а дыхание стало более поверхностным. Даже ее мысли начали замедляться. Она представила себе, как разъярился Уицилопочтли, наблюдая, как все остальные боги получают свои кровавые подношения, в то время как он один был отвергнут. Она представила себе, каким сильным должен был быть его гнев после столетий игнорирования человечеством только для того, чтобы быть разбуженным Джейми с обещанием крови, а затем отвергнутым.
Со вздохом, который опустошил ее душу, Китти смотрела, как солнце становится черным и падает с неба, как только угасающая искра внутри нее погасла.

Перевод: Александра Сойка
Категория: Рэт Джеймс Уайт | Добавил: Grician (02.11.2020)
Просмотров: 70 | Теги: Рэт Джеймс Уайт, Рвссказы | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar
Открыть профиль