Авторы



Если вам предлагают поучаствовать в игре на вечеринке на Хэллоуин, подумайте десять раз, прежде чем соглашаться...






- Ты получила приглашение?
- Получила, - сказала Линда в трубку. - Ты ведь пойдешь, правда?
- Я так не думаю.
- Ты должна, - сказала Эрин. - Это будет самая грандиозная вечеринка на свете. Я имею в виду, Уолт помешан на Хэллоуине. Ты же слышала о прошлогодней вечеринке?
- Нет.
- У него там был настоящий жмурик.
- Что?
- Представляешь, тело. Он заплатил какому-то парню в морге, чтобы тот позволил ему его одолжить. Посадил того на стул возле чаши с пуншем.
- Ты шутишь, - пробормотала Линда. - Но это все решает. Я точно не пойду.
- Да ладно тебе. Все будет хорошо. Он обещал, что в этом году трупа не будет. Слишком многие огорчились в прошлый раз.
- Даже так...
- Там будет Дэйв, - добавила Эрин дразнящим голосом.
При звуке имени Дэйва Линда почувствовала себя больной и опустошенной.
- Я так и думала, - сказала она, стараясь, чтобы ее голос звучал ровно. - Он лучший друг Уолта. Именно поэтому я не собираюсь идти на вечеринку.
- Ты слишком строга к нему, Линда.
- Эй, это он пригласил Таню Рэйнс на концерт Брюса Спрингстина.
- У тебя был грипп.
- Значит, он мог взять парня - или свою сестру. Он мог бы пойти один, если уж на то пошло. Ему не надо было брать с собой Таню Рэйнс.
- Это было довольно глупо с его стороны, - призналась Эрин.
- Это было не глупо, а подло.
- Он все еще тебе нравится, не так ли?
- Мы расстались, - сказала Линда. Тебе это о чем-то говорит?
- Только о том, что он задел твои чувства. Но, послушай, он будет на вечеринке, и я точно знаю, что Таню не пригласили. Я думаю, тебе лучше пойти. Кто знает, может быть, вы с Дэйвом смогли бы все уладить.
- Я не хочу ничего улаживать. Он просто ничтожество.
- Тогда иди на вечеринку и сделай вид, что его не существует. Насыпь ему соль на рану. Это его научит.
- Да, конечно.
- Потому что я знаю, что он хочет вернуться к тебе, - сказала Эрин.
- Я подумаю.
Линда много думала об этом. Она чувствовала себя одинокой с тех пор, как рассталась с Дэйвом. Она все еще злилась из-за его свидания с Таней, но скучала по нему. Она подумала, что, возможно, ей следует дать ему еще один шанс.
Или она могла пойти на вечеринку и проигнорировать его, как предложила Эрин.
Мысль о том, чтобы снова увидеть Дэйва, была мучительной. Снова и снова она принимала решение держаться подальше от вечеринки. Снова и снова она решала пойти.
Даже в день вечеринки ее мысли метались туда-сюда. К тому времени, как она вернулась домой с работы в адвокатской конторе, она уже приняла решение. Вместо вечеринки она пойдет в кино.
В своей квартире она просмотрела газету и выбрала фильм. Потом приготовила ужин.
Она поняла, пока ела, что даже если бы она захотела пойти на вечеринку, у нее нет подходящего костюма.
Когда она была ребенком, это никогда не было проблемой. Даже без маскарадного костюма всегда было легко что-нибудь соорудить по-быстрому. Все, что для этого нужно, - старая одежда и немного воображения.
Я могла бы надеть свое старое выпускное платье, - подумала она, - и пойти как Золушка. Или Кэрри.
Я никуда не пойду, - напомнила она себе.
Будет просто прекрасно, если я никогда больше не увижу Дэйва.
Интересно, как он будет выглядеть?
Как Индюк.

Покончив с едой, она отправилась в спальню. В шкафу она нашла старую рубашку и рваные джинсы. Она знала, что может использовать их, чтобы превратиться в пирата или бродягу.
Вот только я не пойду, - подумала она. - А если бы и собиралась, то не как пират или бродяга. Я бы хотела хорошо выглядеть.
Может быть, платье для выпускного вечера было не такой уж плохой идеей. - Тогда я буду выглядеть как индюшка.
Никто не ходит на вечеринку в честь Хэллоуина в официальной одежде.
И тут Линда вспомнила о своем наряде чирлидерши. Она нашла его в нижнем ящике комода и расстелила на кровати. Она уставилась на синюю плиссированную юбку и золотой свитер с большой буквой "М" средней школы Монро. Воспоминания тут же нахлынули на нее. Она вспомнила все репетиции и свое волнение, когда попала в группу поддержки. Футбольные матчи, когда мимо стремительно проносились команды в сверкающих золотых шлемах, и гул собраний в спортзале. Это было чудесное время. В своем наряде чирлидерши она всегда чувствовала себя особенной.
Она надела его.
Села на кровать и натянула белые носки и теннисные туфли. Она почти поверила, что готовится к пятничному футбольному матчу. Ее сердце забилось быстрее.
Она встала перед зеркалом. Прошло шесть лет с тех пор, как она в последний раз надевала этот свитер и юбку, но внешне она нисколько не изменилась.
Наблюдая за своим отражением, Линда танцевала, хлопала в ладоши и произносила нараспев:
- С-П-О-Р-Т-И-В-Н-А-Я К-О-М-А-Н-Д-А! Школы Монро!
Она подпрыгнула, высоко вскинув руки и закинув ноги за спину.
Дэйв должен увидеть меня такой, - подумала она.
В этот момент она поняла, что пойдет на вечеринку.


- Добро пожаловать в замок “Склеп”! - сказал Уолт, открывая дверь квартиры и оскалив пластиковые клыки.
Он был одет как граф Дракула. Его прилизанные волосы были разделены пробором посередине, а его лицо при помощи макияжа выглядело мертвенно-бледным.
- Только не кусай меня за шею, - сказала Линда, входя внутрь.
Квартира освещалась свечами. Гости, прибывшие раньше, собрались вокруг чаши с пуншем. Подойдя к ним, Линда вытерла влажные руки о юбку. Она заметила Эрин в балетной пачке. Джордж Палмер был в костюме обезьяны. В одной руке он держал бокал пунша, а другой бережно прижимал к себе обезьянью голову. Мэг Уитмен была одета как клоун. Билл Стивенс был бродягой. И только один гость был с головы до ног закутан в белую простыню с прорезями для глаз и рта. На шее у него висела цепочка, и ростом он был примерно с Дэйва.
Должно быть, это он, - подумала Линда.
- Привет,- сказала Эрин, - рада, что ты пришла.
Линда заставила себя улыбнуться.
- Не могла такое пропустить, - сказала она и поприветствовала остальных. Тот, что был в костюме призрака, промолчал. - Мы знакомы? - cпросила она.
Он ответил:
- Ууууу.
- Это ты, Дэйв?
- Уууууу.
- Это Каспер
, - сказал Джордж. - Он застенчивый.
- Приятно познакомиться, Каспер.
- Э-э-э...
Если он собирается так себя вести, - подумала Линда, - может быть, я просто сделаю вид, что его здесь нет.
Она налила себе бокал пунша и присоединилась к разговору. Призрак, стоявший напротив нее за столом, ничего не сказал. Когда она взглянула на него, он, казалось, наблюдал за ней. Его глаза за прорезями простыни блестели в свете свечей.
Может быть, он намекает на наши отношения, - подумала она. - Ну, это просто замечательно. Я всегда знала, что Дэйв - придурок.
- Что ты приготовил сегодня? - cпросила у Уолта клоунесса Мэг.
- Подожди и увидишь, - сказал Уолт голосом Дракулы. - Мы ждем еще одного гостя.
- Надеюсь, он не мертвый, - сказала Эрин.
- Если он не доберется сюда в ближайшее время, то станет им.
В этот момент раздался звонок в дверь. Уолт метнулся через комнату, его черный плащ развевался за спиной, как тень. Он открыл дверь.
- Добро пожаловать в замок “Склеп”!
- Ты, должно быть, шутишь, толстый вампир?
Это был голос Дэйва.
- Кровь насыщена калориями, мой друг, - сказал Уолт.
Дэйв рассмеялся и вошел. Когда он проходил мимо горящей свечи, Линда увидела, что он одет как индеец. На нем была куртка из оленьей кожи со свисающей бахромой. Она закрывала верхнюю часть джинсов и была застегнута на талии. На боку у него висел большой охотничий нож. Вокруг головы была повязана лента с одним-единственным пером на затылке. Ноги в мокасинах бесшумно ступали по ковру.
- Как ты, - сказала Эрин.
- Неплохо, - ответил Дэйв. - А ты?
Он остановился перед Линдой и пристально посмотрел на нее.
- Ты прекрасно выглядишь, - сказал он.
Она почувствовала, как ее лицо заливает румянец. Ее сердце бешено колотилось.
- Спасибо, - сказала она. - Ты тоже.
- Чирлидерша.
- Команды - победительницы.
- Здорово, - ухмыльнувшись, он покачал головой. - Я знал, что ты будешь здесь.
- Значит, ты знал больше, чем я, - ответила Линда.
- Индеец очень хочет пить, - сказал он и подошел к столу.
Стоя рядом с Линдой, он протянул руку, чтобы наполнить бокал пуншем. От его лосьона после бритья исходил приятный, знакомый запах.
Ты порвала с ним, - напомнила себе Линда. - Не забывай об этом. Он пригласил Таню Рэйнс на концерт. Ты не можешь просто притворяться, что этого никогда не было.
- Тебе добавить?- спросил он.
Когда он наполнил ее бокал, Линда заметила, что закутанный в простыню призрак неподвижно стоит по другую сторону стола. Его глаза, казалось, снова смотрели на нее сквозь прорези. Глядя на него, Линда нервничала. И теперь она знала, что это не Дэйв.
- Ты кто? - cпросила она.
- У-у-у!
Кое-кто из присутствующих рассмеялся.
Потом Эрин спросила:
- Так кто же он все-таки?
- Каспер, - повторил Джордж. - Ну, ты знаешь, доброе привидение.
- Да, конечно. Но кто он на самом деле?
- Дансмор, держу пари, что это Дансмор, - сказал Билл-бродяга.
- Дансмора нет в городе, - объяснила Эрин.
- Внимание всем, - сказал Уолт, вздымая руки вверх. - Самое время, чтобы начать веселиться.
- Ну и ну, - протянула Мэг.
- На сегодняшний вечер я приготовил небольшую игру - “Охота на мусор ”. Вы найдете это забавным.
- А что такое “Oхота на мусор”? - cпросила Эрин.
- Это когда вы отправляетесь собирать вещи, которые трудно найти, - сказал Джордж. - Так как сегодня Хэллоуин, нам, вероятно, придется собирать странные вещи, которые трудно найти. Верно, Уолт?
- Если мы собираемся грабить могилы, - сказала Мэг, - то на меня не рассчитывайте.
- Мы разделимся на две команды, по три человека, - сказал Уолт.
- Но нас же восемь, - сказала Эрин.
- Мы с Биллом будем судьями. Мы не хотим жульничать.
- А зачем кому-то жульничать? - cпросила Мэг.
- Потому что победившая команда получит небольшой приз, - серьезно ответил Уолт.
- Какой именно? - спросил Дэйв.
- Триста долларов.
Джордж присвистнул.
- Это действительно приз, - сказал Дэйв.
Линда покачала головой.
- Это, должно быть, какая-то сверхтяжелая охота за мусором.
- Это будет легко, - сказал Уолт. - Но это потребует мужества.
- Грабить могилы, - пробормотала Мэг. - Я так и знала.
- Я не прошу тебя об этом, - сказал ей Уолт.
- Значит, это должно быть что-то очень страшное.
- Я думаю, вам всем это покажется страшным. А почему бы и нет? Сегодня Хэллоуин, - oн вынул из кармана два конверта. Один он протянул Дэйву, другой - Эрин. - В команде Эрин ты и ты, - он указал на Мэг и Джорджа. - Билл будет вашим судьей. Я буду судьей команды Дэйва. В команде Дэйва ты и ты, - он указал на Линду и призрака.
Прекрасно, - подумала Линда. - Призрак.
- Давайте начнем.
- Пошли! - крикнула Эрин.
Она выбежала из квартиры в сопровождении своих товарищей по команде и Билла.
Дэйв вскрыл конверт.
- Мы можем прочитать это по дороге, - сказала Линда.
- Постойте, - он быстро прочел написанное на листке. - Ты, должно быть, шутишь, - сказал он Уолту.
- Нет.
- Ладно, пошли. Поедем на моей машине.
- Куда? - cпросила Линда.
- На кладбище, - ответил Дэйв.
Линда застонала, идя с ним к двери.
- Что нам нужно на кладбище? - cпросила она.
- Земля с могилы Лайла Бордена.
Линда почувствовала, как внутри у нее все сжалось. Она знала о Лайле Бордене. В прошлом году он сошел с ума. Он бегал по Центральной улице с топором, пронзительно крича и преследуя всех подряд, пока помощник шерифа Клейборн не остановил его пулей.
Выйдя из квартиры, они увидели, как машина Эрин быстро отъехала от обочины. Через несколько мгновений Линда уже сидела на переднем сиденье машины Дэйва. Уолт и призрак забрались назад. Дэйв рванул с места и сделал разворот.
- А почему группа Эрин не едет на кладбище? - cпросила Линда.
- У них другое задание, - объяснил Уолт. - Я не хотел, чтобы команды натыкались друг на друга.
- Надеюсь, что у них задание такое же сложное, как и наше, - сказал Дэйв.
- Можешь не сомневаться, - сказал Уолт.
Через несколько минут они добрались до кладбища Вудлон. Дэйв проехал мимо закрытых железных ворот.
- Как ты думаешь, они заперты? - cпросила Линда.
- Я в этом уверен, - сказал Дэйв.
- Хорошо. Думаю, на этом мы должны поставить точку.
- За триста баксов я найду вход, - Дэйв проехал вдоль высокой каменной стены, а затем свернул на обочину. Машина раскачивалась и подпрыгивала на траве. Он остановился у самой стены. - Надо добиться своего любым способом.
Стена мешала открыть дверь, поэтому Линда быстро перебралась через водительское сидение и вышла из машины. Холодный ветер хлестал ее по лицу.
- Довольно умно, да? - спросил Дэйв.
Не дожидаясь ответа, он перепрыгнул с бампера на капот. Затем перешагнул через лобовое стекло и оказался на крыше. Теперь кладбищенская стена была ему по пояс. Он посмотрел поверх нее.
- Путь свободен, - крикнул он остальным. - Пошли.
Он вскарабкался на стену и исчез из виду с другой стороны.
Линда оглянулась на призрака. Тот пожал плечами. Она сделала глубокий, прерывистый вдох, а затем поднялась на крышу автомобиля. Прислонившись к стене, она посмотрела вниз. Дэйв ждал в тени.
- Небольшая проблема, - сказала она. - Как мы выберемся оттуда? Машина находится по эту сторону стены.
- Об этом побеспокоимся позже, - сказал ей Дэйв.
- Замечательно, - пробормотала она.
- Пошли, - подбодрил ее Дэйв. - Ты ведь не боишься, правда?
- Конечно, боюсь, - сказала Линда.
Затем она вскарабкалась на стену. Села на грубый каменный верх, оттолкнулась и прыгнула. Ее ноги коснулись земли. Она оступилась и начала падать вперед, но Дэйв поймал ее. Она хотела поблагодарить его, но он обнял ее и поцеловал. Она с трудом высвободилась.
- Эй, прекрати, - прошептала она. - Черт возьми, мы же на кладбище. Кроме того...
- Кроме того, что?
- Мы расстались, помнишь?
- Но мы ведь можем снова быть вместе.
Линда услышала глухой удар. Обернувшись, она увидела, что призрак споткнулся и упал на колени. Когда призрак поднялся, Уолт спрыгнул со стены, его черный плащ развевался.
- Теперь мы должны найти могилу Бордена, - сказал Дэйв.
- Мы? - переспросил Уолт. - Я здесь только для того, чтобы наблюдать.
Нахмурившись, Дэйв окинул взглядом кладбище. Линда тоже осмотрелась. Она увидела темные деревья, тени, холмистые поля и могильные плиты. Тут были надгробия, кресты, статуи ангелов. Их было так много, стоявших над тем местом, где было похоронено тело. У нее подкашивались колени. Ей хотелось оказаться где-нибудь в другом месте - в любом другом месте.
- На поиски могилы Бордена у нас может уйти целая ночь, - сказал Дэйв.
- Давай просто забудем об этом, - предложила Линда.
- Я знаю, где это, - сказал призрак.
Когда он, наконец, заговорил, Линда не узнала его голоса.
Он двинулся вперед, октябрьский ветер развевал его простыню, когда он трусцой бежал к середине кладбища.
Линда последовала за ним. Дэйв держался рядом с ней, и она слышала тихие шаги Уолта за спиной.
Со всех сторон виднелись могилы. Линда старалась не думать о них
- Интересно, - сказал Уолт. - Они знают, что мы здесь?
- Прекрати, - пробормотала Линда.
Уолт рассмеялся.
Пробегая между надгробиями, она надеялась, что не наступит ни на одну могилу.
Она помнила фильмы ужасов, в которых мертвецы протягивали руки сквозь осыпающуюся землю. Она почти почувствовала, как холодная рука схватила ее за лодыжку. Ее кожа покрылась мурашками. У нее было странное чувство, будто она вот-вот закричит.
- Ты в порядке? - cпросил Дэйв.
- Нет.
- Тебе не о чем беспокоиться.
Осознание того, что Дэйв совсем рядом, помогло. Но не очень.
- Я не должна быть здесь, - сказала она себе.
На вершине небольшого холма призрак остановился. Линда поспешила к нему. Он вытащил руку из-под простыни и указал на надгробие. На траве перед камнем лежал букет цветов, стебли которых были завернуты в бумагу.
Дэйв присел на корточки.
- Вот она. Лайл Борден, - oн вытащил из-за пояса нож. Лезвием накопал небольшую кучку земли. Он поднял землю и посмотрел через плечо на Линду. - Хочешь?
- Просто положи ее в карман, - прошептала она.
Внезапно к ее ногам полетели цветы. Она отпрыгнула от них. Там, где раньше были цветы, виднелся неясный бледный образ - лицо!
Линда взвизгнула.
- Это он! - закричал Уолт. - Бежим отсюда!
Дэйв схватил отвернувшуюся Линду за руку и притянул ее к себе.
- Все в порядке, - сказал он. - Все в порядке.
Она услышала смех Уолта.
- Это была отвратительная выходка, - сказала Линда.
- Я просто хотел, чтобы было интереснее, - сказал Уолт сквозь смех. - Я пришел сюда раньше и все устроил. Видишь?
Линда обернулась. Уолт держал в руке резиновую маску. Букет цветов покачивался у него на коленях, болтаясь на веревке.
- Довольно убедительно, а?
- Ты подонок, - пробормотала она.
- Пошли,- сказал Дэйв. - Нам лучше убраться отсюда. Кто-то мог услышать весь этот шум.
Они побежали. Когда они приблизились к кладбищенской стене, Дэйв сказал:
- Эх.
Линда оглянулась. Она увидела далекие фары. Кто-то, вероятно ночной сторож, услышал ее крик. Она застонала и побежала быстрее.
Призрак первым добрался до стены. Он подпрыгнул, ухватился за верх и подтянулся. Линда остановилась у стены. Оглядевшись, она увидела приближающиеся фары. Она подпрыгнула и провела пальцами по шершавому камню в верхней части стены. Она безуспешно пыталась взобраться на стену.
Затем чьи-то руки крепко сомкнулись вокруг ее запястий и потянули. Кто-то поднял ее за ногу, возможно, Дэйв. Она взлетела вверх. Колено почувствовало опору. Призрак крепко держал ее, пока она вставала.
Машина Дэйва стояла примерно в ста футах. Призрак поспешил к ней, быстро шагая по верху стены. Линда следовала за ним по пятам.
- Поторопись.
Это был голос Дэйва. Он был позади нее.
Машина ночного сторожа подлетела ближе и остановилась у стены прямо напротив Линды. Дверь распахнулась, и оттуда выскочил человек.
- Держи их! - крикнул он и побежал к стене.
Линда прыгнула. Ей казалось, что она падает очень долго. Затем ее ноги коснулись земли, колени подогнулись, и она упала в траву.
Оглядевшись, она увидела, что остальные тоже спрыгнули со стены. Она поднялась и помчалась к машине Дэйва.
Через несколько секунд они уже мчались прочь от кладбища Вудлон.


Дэйв громко рассмеялся.
- Ну вот, одно дело сделано, осталось еще два.
- Забудь об этом, - пробормотала Линда.
Она коснулась колен, чувствуя жгучую боль. Они были сильно ободраны после ее попыток взобраться на стену. Шея, правое плечо и рука тоже болели. Должно быть, она поранилась, когда упала на землю.
- Ты не можешь сейчас нас покинуть, - сказал Дэйв.
- О, нет? Посмотри на меня.
- Ты хочешь потерять сотню долларов?
- Отвези меня, пожалуйста, к моей машине.
- Если кто-то уйдет, - сказал Уолт с заднего сиденья, - команда проиграет.
- Это несправедливо, - отрезала Линда.
- Таковы правила. И это справедливо для обеих команд.
- Она хочет уйти, - сказал призрак. - Не дави на нее.
- Я не хочу потерять сто баксов, - возразил Дэйв. - Думаю, ты тоже, приятель
- Ничего страшного.
- Но для меня это имеет значение. И вообще, кто ты такой?
Призрак не ответил.
- Уолт, это ты пригласил этого индюка.
- Он не индюк, - сказала Линда. Она оглянулась. - Спасибо, что помог... кто бы ты ни был.
- Меня зовут Гэри Торп, - сказал тот.
- Гэри - новый преподаватель английского в колледже, - пояснил Уолт.
- Почему ты не представился раньше? - cпросила Линда.
- Это же вечеринка в честь Хэллоуина, - сказал он. - Я думал, что таинственный незнакомец добавит немного изюминки. А теперь, Дэйв, как насчет того, чтобы отвезти леди обратно к ее машине?
- Ни за что.
- Тогда я тоже ухожу. Все кончено.
- Эй!
Линда нахмурилась. Она не возражала против того, чтобы заставить Дэйва потерять призовые деньги. Но Гэри - совсем другое дело. Гэри заступился за нее. И он помог ей взобраться на стену.
- Ничего страшного, - сказала она. - Я справлюсь.
- Ты уверена? - cпросил Гэри.
- Да, - сказала Линда.
- Порядок, - выпалил Дэйв. - Наконец-то ты заговорил.
- Еще одно, - сказала Линда, оглядываясь на Гэри. - Если ты недавно в городе, откуда ты знаешь, где находится могила Бордена?
- Он был моим двоюродным братом. Я уже однажды побывал на его могиле.
- Я этого не знал, - сказал Уолт. - Господи, прости меня.
- А сумасшествие распространяется на всю семью? - cпросил Дэйв.
Линда сердито посмотрела на него.
- Может быть, - ответил Гэри. - Тебе лучше не поворачиваться ко мне спиной.
Пока они разговаривали, Дэйв объехал кладбище и вернулся в город. Сейчас он остановился у обочины.
Линда выглянула в окно. На другой стороне лужайки стоял старый дом с прожекторами, освещавшими кусты перед ним. Табличка над дверью гласила: "Похоронное бюро братьев Саймон".
- О, нет, - пробормотала она.
Дэйв достал список.
- Номер два. Волосы с головы покойника, - oн сложил листок. - Я очень надеюсь, что сегодня вечером у братьев Саймон есть клиент.
- Мы не можем этого сделать, - сказала Линда.
- Не волнуйся, - сказал ей Дэйв.
- Это неправильно. Земля с могилы - это одно. Но возня с мертвецом.
- Трусишка?
- Дело не в этом. Это... неправильно.
- Нужно всего лишь несколько волосков, - объяснил Уолт.
- Ты идиот, что придумал такое, - сердито сказала Линда.
Уолт усмехнулся.
- Ты не будешь ничего резать, - сказал ей Дэйв. - Я позабочусь об этом, - он похлопал по ножу на поясе.
- Но ей придется зайти внутрь, - сказал Уолт. - Все должны присутствовать. Таковы правила.
- Это становится довольно серьезным делом, - сказал Гэри. - На самом деле мы говорим о преступлениях. Совершить взлом и проникновение, потревожить тело...
- Что касается взлома и проникновения, - объяснил Уолт, - это к нам не относится. Братья Саймон не запирают двери. Их салон открыт для публики двадцать четыре часа в сутки.
- Но срезать волосы с трупа...
- Ничего страшного, - сказал Дэйв и рассмеялся. - Если мы будем постоянно спорить, то, в конце концов, победит другая команда.
- А что такое номер три? - cпросила Линда. - Может быть еще хуже, чем это.
- Три - это легкое дело, - сказал Дэйв.
- И в чем оно состоит?
- Щепка с чердака дома Уинслоу.
Дом Уинслоу пустовал уже много лет. Линда знала, что он заколочен. Им придется вломиться внутрь, но она полагала, что вломиться в такое ветхое место не будет большим преступлением. Кому какое дело?
Поговаривали, что там обитает призрак Рэмси Уинслоу, который повесился на чердаке пять лет назад.
Но Линда не верила в привидения.
За исключением призрака на заднем сидении. Она не хотела, чтобы он потерял из-за нее призовые деньги.
- Это звучит не так уж и ужасно, - сказала она. - Ладно. Давайте возьмем волосы, закончим с домом Уинслоу и выполним все условия.
Когда они подошли к двери похоронного бюро, Линда взглянула на Уолта.
- Ты ведь не устраивал здесь никаких фокусов? - спросила она.
- Нет. Честно. Я даже не знал, что мы поедем сюда. Дэйв ведь мог выбрать и другое похоронное бюро в городе.
- Ладно.
Когда Дэйв потянулся к ручке двери, Линда схватила его за руку.
- Подожди, - прошептала она.
- В чем дело?
- Том Саймон и его семья живут здесь. Наверху.
- Я знаю.
- Но у них наверняка есть звонок, чтобы предупреждать о посетителях.
- Ну и что? - спросил Дэйв.
- Тебе лучше сделать это быстро, - сказала Линда.
- Ты слишком волнуешься.
- Дэйв!
- Дай мне свой нож, - сказал Гэри. Из-под простыни показалась рука. - Я займусь волосами.
- Пожалуйста, - сказал Дэйв, протягивая нож. - Лучше ты, чем я. Готов?
- Одну секунду. Это надо сделать быстро. Я не хочу споткнуться о простыню, - oн снял цепочку с шеи, стянул простыню и протянул ее Дэйву.
Несмотря на спутанные волосы, он был очень красив. Линда уставилась на него. Он выглядел на год или два старше ее. Худощавый, в клетчатой шерстяной рубашке и джинсах он выглядел закаленным, словно лес и горы для него дом родной. То, как он спокойно посмотрел на Линду, немного рассеяло ее страх.
- Все готово, - сказал он.
Свободной рукой Дэйв открыл дверь.
Они бросились внутрь. Холл был тускло освещен. Линда услышала тихую органную музыку, вероятно, запись.
Гэри, возглавлявший группу, помчался через вестибюль. Линда последовала за ним, Дэйв - рядом с ней, а Уолт - сзади. Остановившись, она смотрела, как Гэри несется через комнату. В ней был только один гроб. С того места, где она стояла с Дэйвом и Уолтом, она не могла видеть тело внутри. И была этому рада.
Гэри остановился возле гроба. Он запустил внутрь обе руки. Его спина закрывала Линде обзор, но она видела, как двигается его рука. Внезапно он развернулся и бросился к ним.
- Есть! - прошептал он, поднимая сжатый кулак.
Она услышала, как Уолт и Дэйв бегут к двери, но подождала, пока Гэри окажется рядом, прежде чем броситься за ними. Потом она выскочила наружу и помчалась по улице.
Никто не произнес ни слова, пока Дэйв гнал машину в конец квартала.
- Прекрасно, - сказал он, сворачивая к обочине. - Вышли сухими из воды. Держу пари, что Саймон даже не успел встать с постели, - oн подъехал к обочине и остановился. Оглянувшись на Гэри, он сказал: - Ты отрезал волосы, не так ли?
- Вот твой нож, - Гэри протянул руку.
Затем он разжал левую руку.
Дэйв открыл дверь, чтобы включился верхний свет.
Рука Гэри была набита каштановыми волосами.
- Что ты сделал, - спросил Дэйв, - снял скальп с парня?
Гэри усмехнулся.
- Он не хотел с ними расставаться.
Волосы были того же цвета, что и у Гэри. Линда заметила проплешину у него над ухом.
Верно, - подумала она, - труп не расставался с волосами. Гроб мог быть пуст.
- Просто замечательно, - сказала она Гэри. - Послушай, хочешь, чтобы тебе вернули костюм?
Он поблагодарил ее, когда она вернула ему простыню и цепочку. Затем он накрыл голову простыней, скрывая место, где срезал волосы.
Он, конечно, сжульничал, но это не казалось бесчестным. Эта игра, “Oхота за мусором” была безумной. Линда знала это, и Гэри тоже. Он был достаточно умен, чтобы достать волосы, не прикасаясь к трупу. Линда гордилась им.
- Следующая остановка, - сказал Дэйв, - дом Уинслоу.
-Уууу, - сказал призрак Гэри.
Линда усмехнулась.
Дэйв выехал на северную окраину города и по грунтовой дороге направился к дому Уинслоу. Линда вышла из машины.
Вид дома вызвал у нее дрожь, которая не имела ничего общего с холодным ветром. Двор за забором зарос сорняками. Опавшие листья перед домом шевелились в ночи. Дом был двухэтажный, с крутой крышей и навесами, которые отбрасывали черные тени на окна и крыльцо. Там, где не было теней, старая деревянная обшивка в лунном свете казалась бледной, как кость.
Дэйв открыл багажник и достал вороток домкрата.
- А это еще зачем? - cпросила Линда.
Он указал на монтировку на одном конце.
- Чтобы мы вошли внутрь, - объяснил он.
Потом достал из багажника фонарик.
Ворота пронзительно заскрипели, когда Гэри толкнул их.
Дэйв шел впереди. Линда следовала за Гэри, Уолт - за ней. Она пробиралась сквозь сорняки. Они цеплялись за ноги и царапали их. Наконец сорняки закончились. Ступени крыльца заскрипели под ее весом.
Они подождали на крыльце, пока Дэйв отрывал доску от двери.
- Осторожнее, гвозди, - предупредил он, отбрасывая доску в сторону.
Та приземлилась с таким грохотом, что ее затрясло.
Дэйв отодрал еще несколько досок, а затем воткнул монтировку в щель между дверью и рамой и начал дергать. С громким стоном и треском дверь открылась. Дэйв пнул ее ногой. Та распахнулась. Он сунул вороток за пояс.
- Есть кто-нибудь дома? - крикнул он в темноту.
- Не надо, - прошептала Линда.
Дэйв тихо рассмеялся, когда они вошли внутрь. Уолт закрыл дверь.
Линда закрыла глаза и снова открыла их. Никакой разницы. В воздухе пахло древностью и плесенью. Она слышала, как снаружи вздыхает ветер. Еще одним звуком был быстрый стук ее собственного сердца.
- Здесь довольно темно, - наконец сказал Дэйв.
- У тебя же есть фонарик, - напомнила Линда.
- Думаю, мне нравится темнота, - сказал Дэйв.
Она услышала, как застонала половица. Что-то коснулось ее лица. Она отскочила назад, задыхаясь, и шлепнулась на пол.
- Ой!
- Прекрати, Дэйв.
- Ладно, ладно.
Он включил фонарик. Он держал его под подбородком так, что свет струился по его лицу. Свет придавал ему странный и уродливый вид.
- Очень мило, - пробормотала Линда. - Знаешь, ты напрасно тратишь время на всякие глупости. Ты хочешь, чтобы выиграла другая команда?
- Она права, - сказал Гэри. - Давайте покончим с этим.
- Просто развлекаюсь.
Отвернувшись, Дэйв обвел лучом фонарика пустую комнату. Затем он направил луч вверх по лестнице.
- Наверное, это путь на чердак.
Они прошли по скрипучим половицам к началу лестницы. Дэйв начал подъем. Остальные последовали за ним.
- Интересно, почему старый Уинслоу повесился? - cказал Дэйв.
- Он спятил, - ответил Уолт.
- Он тоже твой родственник, Торп? - cпросил Дэйв.
Гэри промолчал.
- Отстань, - сказала Линда.
Почему, - спросила она себя, - Дэйв ведет себя так подло?
Он всегда был подонком, - подумала она. Дэйв мог быть милым, но она должна была признать, что было много случаев, когда он вел себя как полное ничтожество. То, что он пригласил Таню Рэйнс на концерт, было отвратительным поступком. Но теперь Линда поняла, что это не единственная причина их разрыва. Это было последней каплей.
Несмотря ни на что, она была рада, что пришла на вечеринку к Уолту. После сегодняшнего вечера не будет больше сожалений о Дэйве. Она будет считать, что ей повезло избавиться от него.
И она познакомилась с Гэри Торпом. Каспером, добрым привидением. Он ей уже очень нравился.
- Ну и где же чердак? - громко сказал Дэйв.
Это вывело Линду из задумчивости.
Они добрались до верха лестницы. Дэйв направил фонарик влево. Его луч осветил длинный узкий коридор. Окно в дальнем конце отражалось серебристым кругом. В коридоре было много дверей. Он повернул фонарик в другую сторону. Коридор в том направлении выглядел так же.
- Одна из дверей, - сказал он, - вероятно, ведет на чердак. Он тихо добавил: - Туда, где повесился Уинслоу.
Дэйв повернул направо и медленно пошел по коридору. Линда держалась поближе к Гэри.
- Я никогда не видел настоящего призрака, - сказал Дэйв. - Может быть, нам повезет, и мы встретим одного из них сегодня вечером.
Он распахнул первую дверь с такой силой, что она ударилась о стену.
Линда вздрогнула. Гэри взял ее за руку и нежно сжал.
- Просто пустая комната, - сказал Дэйв, светя фонариком в дверной проем.
Он продолжал идти по коридору, распахивая каждую дверь и заглядывая внутрь. В конце коридора он открыл последнюю дверь.
- Ага! Лестница на чердак!
Стоя позади Дэйва и крепко сжимая руку Гэри, Линда изучала узкую лестницу. Луч фонарика высветил крутые деревянные ступени и закрытую дверь наверху.
- Берегитесь призрака Уинслоу, - сказал Дэйв и начал подниматься.
Стены были слишком близко, чтобы идти рядом с Гэри, поэтому она отпустила его руку. Он пошел впереди. Она и Уолт последовали за ним. Она не могла ничего разглядеть впереди, но услышала, как скрипнула дверь наверху.
- Щепка с чердака уже близко, - весело сказал Дэйв.
- Подожди, пока мы все соберемся, - предупредил Уолт. - Правила есть правила.
- Правильно.
Линда преодолела последние ступени лестницы и вслед за Гэри вошла на чердак. Уолт захлопнул дверь.
- Ладно, - сказал Дэйв. - Все здесь. Любая щепка подойдет? - спросил он Уолта.
- Конечно.
Дэйв опустился на колени и вытащил из-за пояса нож.
Кто-то застонал.
Стон донесся из темноты.
Дэйв направил луч фонаря на звук.
На полу чердака валялся опрокинутый табурет. Над ним, покачиваясь, болталась пара ног. Тело, свисавшее с балки крыши, медленно поворачивалось на веревке.
Оцепенев от ужаса, Линда уставилась на тело. У нее перехватило дыхание. Она сжала колени, чтобы не упасть.
- Уинслоу, - выдохнул Дэйв.
Гэри схватил Линду за руку.
- Это просто еще один трюк, - прошептал он.
- Нет, - ответил Уолт. - Честное слово.
Пока Линда смотрела на висящее тело, оно продолжало поворачиваться. Фонарик Дэйва осветил его лицо. Глаза были открыты и смотрели на нее. Губы скривились, приподнялись и обнажили зубы.
Лицо... Линда знала это лицо. Ее ужас сменился яростью.
Висящее тело принадлежало Хэнку Дансмору, приятелю Уолта и Дэйва. Это был тот самый парень, о котором Эрин сказала, что он не может прийти на вечеринку, потому что его нет в городе.
Разъяренная Линда развернулась и ударила Уолта по лицу.
- Эй! - крикнул Уолт.
- Думаешь, это очень умно! – резко сказала она.
Ее голос был высоким и дрожащим. Она снова замахнулась на Уолта, но тот увернулся.
- Это не моя вина! - заскулил Уолт. - Это была идея Дэйва. В этом все дело. Он хотел отомстить тебе за то, что ты его бросила.
Позади нее Дэйв начал смеяться.
- Довольно забавная шутка, а?
Линда повернулась к нему лицом. Сжав кулаки, она бросилась на него. Гэри схватил ее за плечи и остановил.
- Отпусти! - закричала она.
- Не трать время на то, чтобы отлупить этого придурка, - сказал Гэри.- Ты можешь поранить руку. Давай просто уйдем отсюда.
- Ой, - сказал Дэйв дразнящим голосом. - В чем дело, Линда? Ты что, не понимаешь шуток?
- Это было действительно замечательно, - сказал Гэри, обходя Линду. Он ухмыльнулся, глядя в луч фонарика Дэйва. - Этот парень соорудил себе страховочную сбрую, не так ли?
- Да.
- Я так и думал, ловкий трюк, - затем он ударил Дэйва кулаком в живот. Дэйв опустился вниз, бросив нож и фонарик на пол чердака. - Ну же, Линда. Пошли отсюда, - сказал Гэри.
Они отвернулись.
Одно тихое слово их остановило.
- Помогите.
Это был Хэнк Дансмор.
- Похоже, он говорит серьезно, - сказал Гэри.
Линда кивнула.
- Может быть, он задыхается.
Гэри поднял фонарик. Линда схватила нож. Выпрямившись, она увидела, как луч осветил Хэнка.
Почему она не заметила этого раньше? Шок от того, что она увидела повешенного, должно быть, ослепил ее. Штанины его джинсов, от колен до манжет, были в клочьях. На полу чердака образовалась небольшая лужица крови.
- Что случилось? - выдохнул Гэри, бросаясь к нему.
- Опусти... меня... вниз, - пробормотал Хэнк.
Линда поставила табурет вертикально. Дрожа, она взобралась на него. Она протянула руку и начала пилить веревку возле уха Хэнка, в то время как Гэри обхватил безвольное тело за талию.
- Что случилось с его ногами? - cпросил Уолт.
Веревка упала. Хэнк опустился рядом с ней. Гэри, держась за него, отшатнулся назад под тяжестью тела. Уолт помог ему. Вместе они положили Хэнка на пол. Он тихо застонал и попытался сесть.
Линда склонилась над ними.
- Подержи фонарь, - сказал Гэри.
Она взяла его и светила вниз, пока Гэри раздвигал порванную штанину джинсов Хэнка.
- Что происходит? - cпросил Дэйв, подходя к ней. - Блин...
Линда посмотрела на сильно разодранные голень и икру Хэнка.
- Похоже... - начал Уолт.
- Что-то укусило его, - сказал Дэйв.
- Оно... оно пришло... Я отшвырнул табуретку... прочь... Оно...
- Что, собака? - cпросил Уолт. - Где?
- Вот, - сказал Хэнк.
От рычания с другого конца чердака у Линды по спине побежали мурашки. Ее рука дернулась вверх. Луч света нашел существо.
Это была не собака.
Это был белый человек-зверь с человеческой головой, но с зубами и носом животного. Он бросился к ней на четвереньках - и громко зарычал.
Уолт испуганно вскрикнул и бросился бежать.
Дэйв потянул Линду за руку.
- Идем! - oна боролась с ним изо всех сил. - Идем! Он настоящий!
Она хотела ударить его фонариком по лицу, но промахнулась. Отпустив ее, Дэйв побежал.
Гэри, уже на ногах, смахнул с себя простыню. Он бросился к существу. Держа простыню обеими руками, как сеть, он прыгнул на него. Его вес опрокинул тварь и Гэри вцепился в нее. Они покатились по полу, зверь боролся с ним из-под простыни. Простыня разорвалась.
Существо швырнуло Гэри на спину. Оно рычало сверху. Гэри вскинул руки, чтобы защититься от ударов. Рукав порвался.
С воплем Линда бросилась вперед и вонзила нож существу в спину. Тварь взвизгнула. Зверь отпрянул, с тяжелым стуком ударившись затылком о пол чердака.
Линда держала фонарик, освещая путь, пока Гэри нес Хэнка на закорках вниз по ступенькам. Они прошли по коридору, спустились по лестнице на первый этаж и, наконец, вышли из дома Уинслоу.
Уолт и Дэйв вылезли из машины и направились к ним.
- По крайней мере, они не уехали, - пробормотал Гэри.
- Что случилось? - cпросил Дэйв.
- Оно мертво, - сказала Линда.
- Она убила его, - добавил Гэри.
- Ты? - спросил Дэйв.
- Да, я. А ты убежал. Вы оба это сделали. Что бы случилось с Хэнком?
Дэйв и Уолт переглянулись. Они не ответили. Они последовали за Гэри и Линдой через заросший сорняками двор. Когда они приблизились к забору, Дэйв спросил:
- Что это было?
- Поднимись и посмотри сам, - сказала Линда.
-Ты с ума сошла? Что же это было?
- Мы не знаем, - ответил Гэри.
- Но ты хорошо его рассмотрел?
- Ну да.
- Так что же это такое?
- Я уже тебе сказал, - ответил Гэри.
- Оно должно быть чем-то, - сказал Дэйв.
- Оно... он был похож на старика Уинслоу, - сказал Уолт дрожащим голосом.- За исключением зубов и носа.
- Что? - cпросил Дэйв. - Старик Уинслоу? Ты что, с ума сошел? Это... это существо не было призраком.
- Говорю тебе, мне показалось, что это он. Я иногда видел его возле дома, когда проходил мимо, возвращаясь из школы.
- Но это существо не было человеком, - сказал Дэйв.
- Послушайте, забудьте пока обо всем этом, - сказал Гэри. - Давайте отвезем Хэнка в больницу. Может быть, копы сумеют выяснить, что это было.
- Копы? - переспросил Уолт. - Мы не хотим впутывать в это копов.
- Говори за себя, - сказала Линда.
- Ребята, вы можете разделить триста баксов, которые я обещал. Все будут в выигрыше.
- Спасибо, - сказала Линда. - Мы можем использовать их для оплаты больничных счетов Хэнка.
- Но никаких полицейских, верно?
- Ошибаешься, - сказала Линда.


- Говорю тебе, - сказал офицер Деккер, - это какой-то розыгрыш на Хэллоуин.
- Скоро узнаем, - сказал его напарник Паркер.
Они подымались на чердак дома Уинслоу. Их сильные фонари пробивали впереди туннели яркого света, когда они пересекали коридор.
- Хорошо, - сказал Деккер. - Значит, я ошибся.
- Оно мертво?
- По-моему, оно выглядит мертвым, - сказал Деккер.
- Что это? - cпросил Паркер.
- Я сдаюсь, что это такое?
- Что бы это ни было, - сказал Паркер, - я очень надеюсь, что оно мертво.
- Ну да.
В этот момент существо пошевелилось, и из его пасти вырвалось низкое страдальческое рычание. Оба офицера выхватили пистолеты и отступили назад.
- Оно живое, - сказал Паркер.
- Может, оно и живое, но это точно не человек, - ответил Деккер.
- Что ты собираешься делать? - cпросил Паркер.
- Ну, я не хочу оказывать ему первую помощь, - сказал Деккер.
Он навел пистолет на все еще рычащее существо и нажал на курок.

Перевод: Гена Крокодилов
Категория: Ричард Лаймон | Добавил: Grician (12.01.2021)
Просмотров: 24 | Теги: рассказы, Ричард Лаймон | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar
Открыть профиль