Авторы



Каждое рождество к маленькому Томми приходил настоящий Санта-Клаус и дарил ему желанные подарки, вот только аппетит у Санты был, мягко говоря, не совсем здоровый...






Томми было восемь лет, когда он впервые увидел Санту во плоти. Это был не какой-нибудь липовый Санта из универмага, а настоящий Санта, который прошел через дымоход и съел все, что оставили для него, и оставил все подарки, которые он ему приготовил.
У Томми была привычка почти каждую ночь вставать и бродить по дому. Он был немного неуклюжим и постоянно сталкивался с чем-то, всегда боясь, что родители услышат его и сойдут с ума. Это было забавное выражение, но он знал, что это правда. Он видел, как они делали именно это—так злились, что их лица менялись, до неузнаваемости, а потом они топали вокруг, ломали его игрушки, били его и все такое. Томми был крупным для своего возраста, но не очень сильным. Он легко мог поранится. Но, по крайней мере, он не жаловался на это. Он держал рот на замке, когда ему было больно.
В канун Рождества, когда Томми было восемь лет, он не мог заснуть. Он пролежал в постели пару часов, просто уставившись в потолок и прислушиваясь к дому. У них был старый дом, который производил много шума: хлопки, треск и тихие звуки шагов, как будто мыши или тараканы двигались по кухонному полу, или, может быть, даже маленькие человечки—кто мог знать наверняка? Когда его мама и папа спали и было достаточно тихо, он слышал эти маленькие шаги почти каждую ночь.
В тот сочельник он встал и пошел по коридору. Он был очень осторожен, когда прокрался мимо спальни своих родителей. Он слышал, как они храпят—его мама говорила так, как будто не могла дышать, как будто кто—то закрывал ей рот рукой, а затем убирал ее снова и снова—она задыхалась, как будто умирала, а его отец рычал и фыркал, как будто был в ярости. Иногда его отец разговаривал во сне, и, хотя Томми не мог понять слов, он знал, что это были злые слова.
Толстая черная кошка его мамы, Мими, прошла мимо него в коридоре. Мими была кошкой его мамы, потому что она была злой и царапала всех остальных. Его мама сказала, что это потому, что она была единственной, кто кормил эту чертову тварь, и если бы некоторые люди выполняли эту часть работы, то, возможно, они бы тоже понравились этой кошке. Томми пытался правильно выполнять свои обязанности по дому, но его мама сказала, что с таким же успехом она могла бы сделать это сама, чем позволить ему снова все испортить. Томми не думал, что он понравится кошке, даже если он будет время от времени ее кормить.
Томми спустился по лестнице в гостиную, не разбудив их. Он гордился собой. Когда-нибудь он станет самым лучшим во всем мире в том, чтобы подкрадываться незаметно. Ему просто нужно было продолжать практиковаться.
Томми вытащил свой маленький красный фонарик и посветил им на пол, на мебель в гостиной и, наконец, на рождественскую елку в углу, теперь уже темную с выключенными огнями. Томми подумал, что елка была довольно особенной, когда на них были украшения и все было освещено. Впрочем, сейчас она не выглядела такой уж особенной, она была тощей и смуглой. Некоторые украшения валялись разбросанными по полу—Мими любила их скидывать. Он несколько раз очень быстро выключал и включал фонарик, надеясь, что это снова сделает рождественскую ель особенной, но этого не произошло.
Томми подкрался ближе и посветил фонариком на подарки, лежащие под елкой. Там были новые, с его именем, и все они говорили, что они от Санты. Но они были завернуты в рождественскую бумагу, которую его мама купила в продуктовом магазине на прошлой неделе. Он уже спрашивал ее об этом раньше. Она сказала ему, что Санта может принести подарки, но ей, черт возьми, обязательно нужно их завернуть самой.
Томми мог сказать, что он не получил ничего из того, что хотел. Ни одна из упаковок не имела формы футбольного, баскетбольного или любого другого мяча. Это было все, о чем он просил. Он научился не просить многого, чтобы было меньше разочарований, когда он этого не получит. Он взял каждый завернутый пакет, встряхнул его и был почти уверен, что это все одежда. Ну, ему всегда нужна была одежда—он так быстро все перерос. Они всегда говорили ему, сколько денег он им стоил. Но он надеялся на что-то немного веселое в этом году.
Он услышал звук, похожий на стук или глухой удар, поэтому нырнул за диван и приложил ухо к полу. Он решил, что таким образом может услышать, как кто-то идет из любой точки дома. Затем он услышал шаги по полу, а затем в его голове раздалось какое-то гудение, похожее на шум двигателя. Он открыл глаза. Это была Мими, уставившаяся на него широко раскрытыми глазами. Он ждал, что она вцепится в него когтями, но она этого не сделала. Может быть, она была в одном из своих редких хороших настроений. Томми снова опустил голову, закрыл глаза и в конце концов заснул.
Он снова проснулся, было все еще темно, все еще середина ночи. В ушах у него звенело, как при простуде или как будто кто-то держал его под водой. Он подполз на четвереньках к краю дивана и огляделся.
Огни рождественской елки медленно мигали, оживая, сначала мягко мерцая, затем все ярче и ярче, как будто они втягивали все больше и больше электричества. Некоторые из них стали такими яркими, что Томми был уверен, что они вот-вот загорятся.
Кирпичи камина начали сдвигаться и крошиться. Пол дрожал. Томми поднял руки, уверенный, что кирпичи полетят через всю комнату. Затем что-то случилось с воздухом, и он почувствовал это сильное давление, от которого у него заложило уши и заболело лицо. В кирпичах внезапно появилось большое красное лицо, похожее на лицо его отца, когда он слишком много пил. Лицо вылезало из кирпичей, а затем появилась красная шапочка-чулок, выскочившая из расширяющихся трещин, и была пушистая белая борода Санты, двигавшаяся вокруг, как будто она была полна насекомых. Затем остальная часть тела выдавилась из кирпичей, и Санта отряхнулся. А когда его трясло, от него воняло, как от коровника, полного коров.
Это был действительно Санта, но он не был похож ни на одну из картинок, которые Томми когда-либо видел. Санта был выше рождественской елки и шириной с два холодильника. Его большое, гибкое лицо растянулось в ухмылке от уха до уха. Он широко зевнул, и Томми почувствовал его ужасное дыхание и увидел полный рот гнилых зубов. Кожа Санты стала еще краснее, красной, как помидор. Томми затаил дыхание, ожидая, что голова Санты взорвется.
Санта, нахмурившись, оглядел комнату.
- Где мое угощение? - Томми боялся, что его мама и папа услышат и спустятся вниз. Но, может быть, это была наименьшая из его проблем.
Затем Санта уставился прямо на Томми.
- Мальчик, выходи оттуда! Мне нужно угощение! Я проделал долгий путь, и у меня немного кружится голова.
Томми вылез из-за дивана и, пошатываясь, встал.
- Я думаю, что его там нет. Я думаю, они не думали, что ты придешь.
- Я понимаю. Твои мама и папа, они скупые, да?
- Нет, нет. Они хорошие люди, Санта. Но они не могут позволить себе луну, понимаешь?
- Это то, что говорит твой папа, мальчик? Он всегда говорит о том, что не может позволить себе луну, о чем бы ты ни просил? Ну, я знаю этот тип.
Кошка его мамы прошла между ними. Санта посмотрел на него и ухмыльнулся.
- Как зовут кота, мальчик?
- М-м-мими, сэр.
- Мими, хммм. Звучит аппетитно.
- Моя мама прячет печенье в ящике стола! - сказал Томми. - Я не должен знать, но я видел, как она положила их туда! Я могу достать их для тебя—их целая куча!
- Ну, не стой там просто так! У меня в животе урчит! - сказал Санта. И это было так. Его живот звучал так, словно внутри него была стая разъяренных собак.
Томми вбежал в столовую и вытащил три пакета печенья из-под сложенной скатерти в одном из ящиков буфета. Когда он вернулся, Санта выхватил их у него из рук и засунул себе в горловые мешки. Томми видел, как огромный комок подкатил к горлу Санты, пока не исчез.
- Есть что-нибудь еще?
- Разве ... разве этого не достаточно?
Томми начал пятиться, размышляя, сможет ли он обогнать длинные ноги Санты.
- Хммм, - Санта почесал бороду. Из нее выпала крыса и убежала в столовую. Томми услышал, как вскрикнула Мими, бросившись в погоню. - Может быть, и так. Я почти наелся досыта в доме Гибсонов. Ты знаешь Гибсонов?
- Я хожу в школу с их сыном. Феликсом.
- Милый мальчик. Очень милый. Ну, может быть, я съел достаточно для одной ночи. Затем он нахмурился, глядя на Томми, его глаза стали темными и свирепыми. - Ты никому не должен рассказать об этом, слышишь? Это плохая примета - поймать Санту на месте преступления.
Томми кивнул.
- Я не кому не скажу, Санта.
- Хороший мальчик. А теперь удачи... - он осмотрел пол со всей его пылью, пеплом и обломками. - Со всем этим.
Он повернулся к дымоходу.
- Пока, Санта, - сказал Томми.
- Подожди! - Санта обернулся. - Чуть не забыл.
Он пару раз ударил себя в грудь и открыл рот, издав глубокий кашляющий звук.
Томми отступил назад. Изо рта Санты вылетел блестящий красновато-коричневый футбольный мяч, который Томми чудесным образом поймал. Он был насквозь мокрый и скользкий, немного вонючий, но казался совершенно новым.
Санта вытер слюну со рта и сказал:
- Кстати, тебе, возможно, захочется это скрыть, чтобы избежать каких-либо неловких вопросов, - он попятился к камину и начал растворяться в нем. - В следующем году не бойся просить больше. И помни про угощения.
А потом он исчез.

Томми начал подметать пыль, но, конечно, он никак не мог починить все разбитые кирпичи вокруг камина, поэтому в конце концов сдался и просто лег спать. На следующее утро он проснулся от звуков - его отец кричал, ругался и громко топал. Он спустился вниз, чтобы встретиться лицом к лицу с тем, что его родители хотели с ним сделать.
- Я знаю, что ты сделал это—я просто не знаю, как ты это сделал, - тихо сказал его отец, глядя на него. Когда отец Томми так говорил своим мягким голосом, он был еще страшнее. Томми подумал, что, если бы он выбежал за дверь прямо сейчас, смог бы его отец поймать его. Старик уже был пьян, так что, может быть, и нет.
- Этот мальчик не смог разбить эти кирпичи—он недостаточно силен. Ты видел, как он пытался что—то поднять-он бесполезен, - говоря это, его мама похлопала отца по руке. Конечно, она не защищала Томми—она просто не хотела, чтобы его отец пришел в ярость и полностью испортил праздник.
Все изменилось позже в тот же день, когда она обнаружила, что печенье пропало. Томми лег спать без рождественского ужина, пообещав, что в следующем году он вообще ничего не получит. Конечно, он знал, что его родители не будут помнить так долго, и под кроватью у него все еще был тот яркий и блестящий новый футбольный мяч.
На его девятое Рождество Томми попросил набор по химии. Его мама и папа посмотрели на него, как на сумасшедшего.
- И речи быть не может! - сказал его отец.
- Но, если Санта принесет его, могу ли я оставить его себе?
Его мама и папа посмотрели друг на друга. Его мать пожала плечами. Его отец мрачно улыбнулся.
- Конечно, малыш. Если Санта настолько глуп, чтобы принести тебе что-то, чем ты взорвешь себя, конечно, ты можешь оставить эту чертову штуку себе.
В канун позднего Рождества Томми прокрался в гостиную с огромным пакетом вкусностей, которые он копил месяцами: лакричные палочки, кукурузные конфеты, яблоки, апельсины и черствые пасхальные сосиски, гигантский пакет конфет, сохраненных с Хэллоуина, и две полные банки арахисового масла и джема.
Постаревшая, но все еще толстая и все еще раздражающая Мими, продолжала пытаться схватить угощение, и ему пришлось оттолкнуть ее ногой. Один раз она глубоко вонзила когти ему в колено, и ему пришлось прикусить губу, чтобы не закричать. Он потратил некоторое время, расставляя угощения перед камином (полностью отремонтированным его отцом, хотя несколько кирпичей были другого оттенка красного и были вставлены криво), чтобы Санта увидел их, как только он появится.
Томми почти закончил, когда почувствовал звон в ушах, а затем такое сильное давление, что он упал на пол. Он закрыл глаза от боли, и несколько твердых и тяжелых предметов упали ему на спину. Он начал ползти на четвереньках так быстро, как только мог, чтобы убежать.
Он наткнулся на что-то прохладное и гладкое и открыл глаза. Он был массивным, черным и блестящим. Томми слегка откинулся назад. Это был гигантский ботинок. Подняв глаза, он увидел колоссальную распухшую голову, кивающую в его сторону, горящие черные глаза и живую бороду, щеки, пылающие фиолетовым. Санта оскалился акульей ухмылкой—его зубы были длиной в несколько дюймов и заканчивались остриями, похожими на иглы.
- Ты стал больше, - сказал Санта. – Ешь слишком много гамбургеров? Или мороженого?
Том вскочил на ноги и попятился. Санта был так широк, что скрыл камин из виду, но, когда он наклонился и начал поглощать свои угощения, Томми увидел, что камин почти полностью разрушен. Один из ботинок Санты раздавил часть рождественской елки, которая с самого начала была не такой уж большой.
Огромная голова Санты закачалась, как одна из тех карнавальных головок-качалок, когда он оглядел комнату.
- У тебя все еще есть тот футбольный мяч, который я подарил тебе в прошлом году?
- Д-да, - ответил Томми. - Я играю с ним только со своими друзьями на детской площадке. М-мама и папа, они все еще не знают, что он у меня есть.
- О, у тебя есть друзья? - Санта надул свои огромные пухлые губы, как будто не верил ему.
- Это подло, Санта.
- Просто шучу! - прогремел Санта. - Не будь таким серьезным! –
Он засмеялся, его живот двигался огромными волнами, которые опрокинули половину мебели в гостиной. Томми был рад, что его мама и папа так сильно напились в ту ночь. И все же он задавался вопросом, что может случиться, если они проснутся и увидят Санту таким. Мысль о том, чтобы увидеть их перепуганные лица, приводила его в восторг.
- Это все угощения, которые у тебя есть? Я умираю с голоду! Разве ты не видишь, как я чахну?
Тогда эта глупая кошка Мими встала между ними, и, прежде чем Томми успел сказать что-нибудь еще, Санта протянул огромную руку в черной перчатке, подхватил кошку и бросил ее в свой разинутый рот. Санта прожевал немного, скрипя зубами так громко, что заглушил кошачьи визги, а затем сильно ударил себя в грудь, когда проглотил.
Томми заплакал, гадая, собирается ли Санта съесть его в следующий раз.
- Тише, мальчик. Ты хочешь сказать, что тебе нравился этот кот? Скажи правду! Томми покачал головой. - Нет, я так и думал. Теперь я доволен, спасибо, что спросил. Мне просто нужно было немного белка, понимаешь? Белок укрепляет мышцы. Тебе тоже нужно больше белка, мальчик!
Томми тупо кивнул. Как он собирался объяснить пропажу кошки? Он оглядел комнату. Как он собирался все это объяснить?
Санта приложил палец к носу с пьяной кривобокой ухмылкой. Через минуту или две, когда ничего не произошло, он вздохнул и покачал головой. Затем он повернулся и исчез в гигантской дыре, где раньше был камин.
Томми проснулся на следующее утро в ярости и гневе, но, к его большому удивлению, ни один из них не был направлен на него. Он спустился вниз и увидел, как его отец кричит по телефону на кого-то из страховой компании. Большая часть стены за камином рухнула, оставив ясный вид снаружи. Он мог видеть свою маму через дыру во дворе, зовущую Мими. Повсюду валялись пыль и кирпичи. То, что осталось от рождественской елки, лежало на боку, покрытое обломками.
- Я не знаю, когда это случилось! Мы спали, черт возьми! Откуда мне знать? У нас был тяжелый день, нам нужно было выспаться. Я зарабатываю себе на жизнь! Я просто хочу, чтобы ты сделал свою работу и убрался отсюда! - его отец бросил трубку. Он посмотрел на Томми, нахмурившись. - Прошлой ночью кто-то въехал в дом сбоку. Ты ничего не слышал?
Томми покачал головой.
- Ни писка.
- И эта чертова кошка убежала.
Его мать, спотыкаясь, вернулась внутрь через дыру в стене. Томми хотел сказать ей, насколько это опасно, но решил, что ему лучше держать рот на замке. Ее лицо было мокрым от слез, что удивило его. Он никогда не думал, что она действительно может любить этого кота.
- Она ушла навсегда! - воскликнула она. - Или же они забрали ее.
- Кто, черт возьми, хотел бы ... - начал его отец, но затем ужасное выражение на лице его мамы остановило весь разговор.
Только когда они убирались в тот день, его отец нашел пакет в углу, абсолютно неповрежденный.
- Что это, черт возьми, такое! - Он поднял гигантскую яркую коробку. На передней стенке коробки красовалась неоново-зеленая надпись: Набор маленького сумасшедшего ученого по химии!
- Похоже, Санта принес мне тот набор по химии, о котором я просил, - сказал Томми, сияя.
Его отец бросил взгляд на кухню, где его мать готовила ужин.
- Я выкину его, - пробормотал он.
- Ты сказал, что я могу оставить его себе, если Санта принесет его, - сказал Томми, не в силах избавиться от улыбки.
Его отец поставил коробку и ушел наверх на остаток дня.

Томми провел большую часть следующего года, собирая все, что мог придумать, что мог съесть чудовищный и непредсказуемый Санта. Его родители больше никогда не заходили в его комнату, так что он не беспокоился о том, что они что-нибудь найдут.
Некоторые из этих угощений Санты были консервами, которые он стащил с кухни, брал по одной банке за раз и не очень часто, чтобы его мать ничего не заподозрила. Время от времени он брал отцовское пиво, а однажды бутылку виски, спрятанную в полотенцах. Это вызвало большую ссору между его мамой и папой, но они все равно всегда ссорились, так что он не чувствовал себя слишком виноватым из-за этого. Они все еще спорили о том, кто подарил ему этот набор по химии,—каждый называл другого лжецом.
К тому времени, как наступило его десятое Рождество, у Томми было достаточно еды, чтобы накормить армию обычных Санта-Клаусов, и он надеялся, что это каким-то образом удовлетворит этого Санту-монстра раз и навсегда. У него было с дюжину или больше коробок консервов, огромные стопки черствых буханок хлеба, мешки, полные конфет и испорченных фруктов, и куча вещей, которые ни один нормальный человек не стал бы есть—гнилые рыбьи головы, мертвая белка и его старая коллекция мрамора.
Его отец потерял работу в начале года и большую часть времени проводил дома, выпивая. Его мама подолгу работала в компании по уборке домов и была всегда уставшей и недовольной, когда возвращалась домой, что больше не убирала в их собственном доме. Почти каждый вечер они ели пиццу или Томми разогревал свой собственный суп с лапшой из рамена. Он не знал, как выжил его отец—Томми почти никогда не видел, как он ест.
Но он все равно составил длинный рождественский список. Какое это имело значение? Санта был тем, кто приносил хорошие подарки. Томми попросил большой детский велосипед, игровую приставку, набор для поднятия тяжестей, скейтборд, коробку игрушечных солдатиков, кучу приключенческих книг и так много других вещей, которые он не мог даже вспомнить. Его родители взглянули на его список и не сказали ни слова. Позже он нашел его скомканным в мусорном ведре.
В канун Рождества его родители рано легли спать, оставив Томми одного. Они так и не удосужились украсить елку, поэтому Томми сделал украшения из плотной бумаги, скотча и клея и повесил их на редкие ветки.
Потребовалось много времени, чтобы перетащить всю еду Санты вниз. По крайней мере, вокруг не было никаких подарков, занимающих место. Если его родители и купили ему что-нибудь, он, конечно, не видел доказательств этого.
Камин был восстановлен на страховые деньги. Следователь не мог понять, почему во дворе не было следов шин, но не мог придумать никакого другого рационального объяснения повреждению. Компания заплатила, а затем отменила их страхование жилья. Его отец ругался по этому поводу весь год.
Томми не знал, что они будут делать, если камин снова уничтожат. Может быть, им придется переехать. Не так уж и плохо—может быть, Санта не смог бы найти их по новому адресу.
Как только последний кусочек еды был на месте, Томми почувствовал грохот глубоко под ногами, затем дом начал трястись, сначала слабо, но усиливаясь, пока со стен не посыпались картины. Он почувствовал внезапный порыв тепла позади себя и, обернувшись, обнаружил огонь в новом камине.
Он изучал языки пламени. Они подходили к нескольким точкам, как полный рот светящихся красных зубов. Затем он заметил огромные, глубоко посаженные глаза в глубине камина.
Внутренность камина надвигалась на него, расширяясь, превращаясь в это свирепое красное лицо, волочащее за собой пылающие бакенбарды, волосы и бороду, и удлиненное тело, которое, возможно, было гигантской змеей, но которое, как теперь понял Томми, больше походило на поезд. Он лился через дымоход, выходил из камина и пересекал гостиную.
В боковой части поезда открылась двойная дверь, и появился голый рыжий эльф, выбрасывающий в комнату новенький блестящий велосипед. Томми схватил его и сразу же забрался на него. Это было невероятно. Он заехал на нем в столовую и несколько раз проехал на нем вокруг стола, когда поезд Санты с ревом пронесся по гостиной, поглощая все, что попадалось на глаза—не только еду, но и дерево, и всю мебель, исчезающую в его пылающей пасти.
- Хо-хо-хо! - протрубил рог Санта-Клауса.
Томми остановился и посмотрел в лицо паровоза Санты.
- Это все, что я получу? - поезд Санта-Клауса взревел, из его пасти вырвалось пламя. - Чем еще ты можешь меня накормить?
Томми на секунду задумался.
- Ну, я думаю, в холодильнике есть немного еды. В основном остатки, моя мама не...
Прежде чем он успел закончить, поезд Санты въехал на кухню, сужаясь, чтобы пройти в дверь. Раздался взрывной грохот, металлический скрежет и толчки тяжелых предметов, шкафы соскребли со стен, и их содержимое с грохотом упало на твердый линолеумный пол.
Все это очень нервировало Томми, поэтому он еще несколько раз проехал на своем новом велосипеде вокруг стола. Это было все, что он мог придумать.
- Томми?
Это был голос его матери. Он оглянулся в гостиную, где стояли его родители в пижамах и халатах. Его удивило, насколько бесцветными они выглядели. По сравнению со всем остальным они выглядели так, словно у них вообще не было цвета. Они были похожи на черно-белых людей, случайно попавших в цветной фильм.
Томми объехал на велосипеде вокруг стола так быстро, как только мог.
- Видите, что мне принес Санта? Санта принес мне новый велосипед!
Поезд Санта-Клауса с ревом вылетел из кухни с горящим ртом, бакенбардами и бровями. Он открыл свою огненную пасть и проглотил маму и папу Томми целиком. Они закричали на мгновение, но их крики сменились восторженным ревом поезда Санта-Клауса.
- Так чего же еще ты хочешь? - проревел поезд Санта-Клауса.
- Я не могу решить, я не могу решить! - воскликнул Томми, все еще гоняя на велосипеде вокруг стола.
Дверь поезда снова открылась, и три обнаженных красных эльфа помахали рукой. Они были окружены бесчисленными полками, заполненными тем, что казалось игрушками, но трудно было точно сказать, что это было или как далеко простирались полки. От одного этого взгляда у Томми пересохло во рту от волнения.
- Тогда заходи, заходи! - в унисон закричали эльфы.
И после того, как он еще раз обошел стол, именно это и сделал Томми, дверь захлопнулась за ним так быстро, что разорвала его велосипед надвое.

Перевод: Грициан Андреев |
Автор: Стив Резник Тем | Добавил: Grician (29.12.2021)
Просмотров: 83 | Теги: рассказы, рождество, Грициан Андреев, праздники, Стив Резник Тем, Новый год | Рейтинг: 0.0/0

Читайте также

Тоня, Рэй и Джефф были отправлены в трехгодичную экспедицию в дальний космос, чтобы исследовать и, если понадобится, отремонтировать старый спутник, который потерял связь с Землей. Но что-то пошло не ...

Детектив противостоит группе преступников, обвиняемых в раскопках и воскрешении мертвых для реализации своих гнусных схем....

Когда с пролетавшего мимо Земли астероида посыпались споры инопланетной жизни, герой схватил сыновей и уехал в глушь, где нет людей. Но однажды утром на снегу обнаружились чужие следы......

Люди не понимают, что человеческое тело - чистый холст для художника....

Всего комментариев: 0
avatar
Открыть профиль