Авторы



Брак Мэтта и Клары рушится. Отношения на грани - разрыва. Келли изменилась. Она стала другой. И постоянно твердит, что надвигается что-то плохое. Зло уже рядом. А потом, кто-то стал убивать кроликов, и подбрасывать их тела к дверям. Что же это за монстр? Остановиться ли на этом чудовище и как далеко зайдут семейные ссоры в доме на холме? Встречайте, головокружительный триллер от мастера ужаса - Стивa Резникa Темa - "Красный кролик". Этой ночью, будет поставлена точка!






Он снова нашел ее на заднем крыльце, наблюдающей за двором через раздвижную стеклянную дверь. Он не хотел пугать ее поэтому выходя из кухни, намерено издал звук, толкнул стул и легонько постучал ботинком по металлическому порогу, отделявшему крыльцо от остальной части дома. Затем он остановился в нескольких футах позади нее и спросил:
- Кролик?
- Кролик. Мэтт, ты видел этого кролика?
- Это было вчера, Клара. Помнишь? Я спустился туда, зачерпнул его лопатой и бросил в мусорный мешок. Какое-то дикое животное добралось до него. Кролики не могут защитить себя от хищника. Это было вчера.
- Но он вернулся, - ее голос дрожал. - Разве ты не видишь?
Он проследил за ее взглядом до нижней части лужайки, где она спускалась к забору. Там собирались тени, отчего местность казалась сырой, хотя дождя не было почти два месяца. За ними виднелось поле, заросшее сорняками и полевыми цветами, и ряд деревьев, окаймлявших старый канал. За ней была автострада. Ее не было видно, но определенно слышался шум машин - неуверенный рев, который можно было принять за речной, если очень постараться.
Ободранный и окровавленный кролик появился вчера в глубине двора, вынырнув из тени, словно из пруда. А вот и еще один, его передние лапы были вытянуты в сторону дома, тело блестело от свежей крови. Должно быть, это только что произошло. Должно быть, во дворе был какой-то хищник.
- Вижу, - сказал он. - Что-то достало еще одного. Бедные животные.
- Происходит что-то ужасное. Грядет что-то очень ПЛОХОЕ, - сказала она. - Я чувствую это уже несколько недель. А теперь этот кролик - я вижу его каждый день. Иногда сразу после восхода солнца, иногда перед самым рассветом. Я думала, что схожу с ума, но теперь ты тоже это видишь! Как ты думаешь, чего он хочет? Ты можешь сказать мне, чего ОН хочет?
- Да, кто ОН? - удивился Мэтт.
- Тот кто их УБИВАЕТ, - торопливо сказала Клара.
По ее голосу было понятно, что она начинает злиться.
Мэтт посмотрел на нее: ее глаза покраснели и расфокусировались, губы дрожали. Она была где-то еще в своей голове, но явно не здесь. Явно не с ним.
На ней был старый зеленый топик. Она никогда не выглядела в нем хорошо. Ее спина была узловатой, плечи подняты, руки размахивали, когда она говорила. Он подумал, что она, должно быть, безумно напряжена, если даже он заметил это - он никогда не замечал таких вещей.
Ему было жаль ее, но и страшно за себя. Женщина, которую он любил, ушла много лет назад, и теперь он остался с этим. Он не был достаточно хорошим человеком, чтобы справиться с тем, на что не подписывался.
- Это не тот КРОЛИК, Клара. Должно быть, где-то поблизости бродит хищник. Наверное, просто большая кошка или дикая собака. Это просто мертвый кролик. Я пойду за лопатой и займусь этим. Тут не из-за чего расстраиваться. Все будет - ХОРОШО.
Он больше не понимал, как работает ее мозг. Но, возможно, его логичность помогла ей. Никто не мог сказать, что он не пытался.
- Он весь в крови, - сказала она. - Он весь изорван. Разве ты не видишь, что должно произойти что-то ужасное, что происходит что-то ужасное? Разве ты не видишь?!
Она продолжала смотреть на кролика во дворе. Она не оборачивалась и не смотрела на него. Было жутко все время разговаривать с ее спиной. Он не осмеливался прикасаться к ней, когда она была в таком состоянии, словно комок нервов. Он поймал себя на мысли, что уже несколько дней она не смотрела ему прямо в лицо.
- Это было ДИКОЕ животное. У него была дикая жизнь. И что-то до него добралось. Это не похоже на мультфильм, Клара. Кролики не могут защитить себя. Настоящие кролики в дикой природе, их жизнь коротка и жестока. Это естественный круг вещей. Мне жаль, что тебе приходится с этим сталкиваться. Но это - круговорот жизни.
У них давно не было секса. Он боялся прикоснуться к ней. Вы можете научиться жить с безумием, но вы не можете прикоснуться к нему. Он не мог позволить ей сесть за руль, а когда он оставлял ее одну, она каждый час звонила ему на работу, чтобы рассказать о каком-то новом факте или вещи, которую она внезапно поняла. Их терапевт продолжал выписывать ей новые и новые таблетки. Вскоре их аптечке позавидовал бы любой наркоман. Но, на самом деле, она былa всего лишь ребенком. Капризным, испуганным ребенком. Мэтт был уверен, что доктор понятия не имеет, что с ней на самом деле.
- Я плохо себя чувствую, Мэтт. Случится что-то ужасное - разве ты не чувствуешь ЭТО?
- Я знаю, что ты так думаешь, но просто ложись поспать. Позволь мне позаботиться об этом, а потом я присоединюсь к тебе, - но он знал, что она не слышит, глядя на него остекленевшими глазами и покусывая нижнюю губу.
Он встал перед ней и прошептал:
- Л-О-Ж-И-С-Ь в кровать!
Когда она не ответила, он подошел ближе, чтобы закрыть ей обзор на двор, и обнял ее одной рукой, слегка сжав.
- Милая, просто иди в дом и ЛОЖИСЬ. Я присоединюсь к тебе через несколько минут. Может быть, мне даже удастся выяснить, что убивает этих кроликов, и я разберусь с этой штукой. Обещаю!
Надеюсь, она будет спать, когда я закончу. Когда она спала, он мог выпить, посмотреть телевизор и расслабиться.
Он схватил лопату, мешок для мусора и перчатки, и начал спускаться по склону лужайки. Обычно он пренебрегал этой частью заднего двора. Земля там всегда была рыхлой, неустойчивой. Он мало что знал о грунтовых водах, септических системах и тому подобном. Но он решил, что это, должно быть, какая-то проблема с дренажем, может быть, из-за старого канала или, может быть, из-за старой сломанной септической системы, что-то в этом роде. Пахло не так уж плохо, просто большую часть времени запах стоял немного застоявшийся, немного кислый. Только иногда он вонял, как гниющее мясо. Но они не могли позволить себе исправить это, что бы это ни было, поэтому он просто пытался игнорировать этот кусок двора. В конце-концов, не во дворе же ему ночевать. Пусть пахнет, как пахнет.
Трупа не было там, где он его видел!
На самом деле, он нигде не мог найти кролика! Чертовщина какая-то! Он подумал о таинственном хищнике, вернулся в дом и схватил грабли, прислоненные к стене у раздвижных стеклянных дверей.
Он стоял неподвижно, держа грабли обеими руками перед собой, поднятыми, как дубина. Кролика он по-прежнему не видел! Чертов труп кролика - ИСЧЕЗ!
Он почувствовал себя неуверенно и крепче сжал ручку граблей. Он вообразил, что хищник, кем бы он ни был, утащил тело куда-то. Некоторые из наиболее опасных животных в этом районе - койоты, одна или две дикие кошки, однажды даже маленький медведь - были известны тем, что бродили из предгорий и следовали по каналу в более густонаселенные пригороды. Он пополз по лужайке к забору, боясь потерять равновесие. Трава выглядела блестящей, скользкой, как будто земля под ней разжижалась.
Подойдя ближе к забору, он заметил едва заметную красноватую тень, а затем увидел, что это брызги крови. Тело было прижато к одному из столбов забора, выпотрошенная, но все еще явно некая версия кролика. Он был рад, что Клара этого не видит. Он, должно быть, ужасно страдал, разорванный и ободранный заживо, весь блестящий. Ярко-красные мышцы, влажные белые кости, струны бледного жира. Но мускулы не должны были быть такими ярко-красными, как какая-то богатая крашеная кожа. Он снимал шкуру с белок вместе с отцом - он знал, как выглядит мертвое, ободранное животное, такое темное и покрытое синяками. Но это? Это выглядело НЕРЕАЛЬНО.
Он упаковал его в мешок и выбросил, затем достал шланг, чтобы смыть кровь и любые оставшиеся куски мяса. Вот что обычно делали с такими вещами. Вот как ты с этим справился. Ты убрал беспорядок, а потом продолжил жить своей жизнью. Позже он схватил бинокль и стал изучать поле и деревья за ним, проверяя, нет ли признаков движения. Он ничего не видел. Если бы он был честолюбив, то перелез бы через забор и пошел через поле к ряду деревьев, окаймлявших канал. Он мог бы пройти по этому каналу в какое-нибудь другое место. Вода, может быть, и не текла больше по каналу, но все же это был проход к чему-то, не так ли? Но он не был честолюбив. И он не хотел туда идти.
Мэтт пил и смотрел телевизор до полуночи. В доме царил беспорядок - Клара не убиралась уже несколько недель. Он не выносил беспорядка в доме, но работал весь день - у него не было времени и сил, ещё и прибираться по-хозяйству. Но если бы у него было время, он бы отлично справился. Содержать дом было не так уж и трудно - нужно было просто понять, как управлять временем и не позволять ему ускользать от тебя. Он на это не подписывался. Он пытался. Но у всех есть пределы. Нельзя было ожидать, что у человека не будет своих пределов.
Она не проснулась, когда он забрался к ней в постель. Хорошо, что она не спросила о кролике. Он больше не хочет говорить об этом проклятом КРОЛИКЕ!
Однажды он проснулся и увидел, что она стоит у окна и смотрит на задний двор. Он хотел что-то сказать, хотел спросить, что случилось, но остановился. Он устал и знал, в чем дело.
Он проснулся один. Ему не нравилось просыпаться в одиночестве, но он не хотел отвечать ни на один из ее вопросов. Он снова заснул, а когда проснулся, в комнате было светло от солнца, проникающего в окно. Он проспал, но, по крайней мере, это были выходные. В выходные ничего важного не происходит. Они уже давно перестали заниматься важными делами.
- Клара, ты здесь? - oна не ответила. - Клара!
Ничего. Он надел брюки и ботинки и спустился вниз. Он все еще не мог найти ее. Его охватила легкая ПАНИКА, и он злился на себя за эту панику. Он заставил себя быть методичным. Он вернулся наверх и обыскал каждую спальню, пока шел по коридору. Он не был уверен, почему у них были все эти спальни - у них же не было детей. У них было слишком много свободного пространства, для двоих.
Он почувствовал, как в глазах нарастает напряжение. Он попытался стряхнуть панику. Он вернулся в спальню, заглянул в шкаф и в хозяйскую ванную. Он опустился на колени и заглянул даже под кровать. Там было несколько носков, еще один, более крупный, неопознанный предмет одежды. Он сделал себе пометку подмести там позже.
- Клара! - снова позвал он с верхней площадки лестницы. - Клара! Ты в доме?
Ничего. Ни шагов, ни шороха, только тихое жужжание холодильника. Он спустился вниз и рывком распахнул входную дверь. Он ударился о резиновый бампер, установленный на стене. Он не понимал этого раньше, но уже начинал злиться. Возможно, она ничего не могла с собой поделать, но это было просто смешно.
Слава Богу, она больше не лежала на лужайке перед домом. И "Субару" все еще был там, что было большим облегчением. Значит далеко не уехала! Мэтт подумал, не сесть ли ему в машину и не поехать ли ее искать. Но она могла быть где угодно, и, кроме того, он знал, что если ты начинаешь гоняться за кем-то подобным, это никогда не кончается, пока ты не доведешь себя до сердечного приступа. Она взрослая женщина - он не должен искать ее. Нагуляется и придет домой сама!
Он заставил себя остановиться. Большинство вещей становилось проще таким образом: перерыв, ожидание. Людям нужно быть терпеливыми, не делать из всего трагедию.
Он вышел на крыльцо и сел. И тут он увидел, что она стоит на коленях в глубине двора, повернувшись к нему спиной. Как и всегда. Ее плечи тяжело вздымались.
Он открыл дверь и вышел наружу.
- Клара? Что ты делаешь?
Она молчала, но он слышал, как она плачет. Потом он увидел кровавые полосы на ее рукавах. Он бросился бежать.
- Клара!
Только не снова. Только не снова...
Он подошел к ней сзади и схватил ее за плечи, выкручивая их, чтобы остановить от того, что она делала. Он схватил обе ее руки и поднял их, пытаясь хорошенько рассмотреть запястья. Ее предплечья, ее руки - все было скользким от КРОВИ.
- Где нож, Клара?!
Она подняла на него широко раскрытые глаза и тупо посмотрела.
- Ножа нет. Ножа я не видела.
Он не нашел никаких порезов на ее запястьях, руках, ладонях. Он посмотрел на ее колени, потом на траву, потом на окровавленные куски, на которых стоял сам. Он испуганно отскочил. Это был еще один КРОЛИК, освежеванный и выпотрошенный, из его плоти сочилась свежая кровь…
- ОН вернулся! - сказала она, повысив голос. - ОН вернулся! Теперь, ты мне веришь?!
- Черт возьми, Клара. Это не тот же самый кролик! Того, я убрал вчера. Вчера, твою мать!
Она уставилась на него, склонив голову набок.
- Но как ты можешь сказать, что это другой кролик? Откуда ты знаешь наверняка?
Он начал объяснять, но что тут объяснять?
- Потому что это настоящая ЖИЗНЬ. Мы живем в реальной жизни, Клара! Просто оставайся здесь. Я принесу что-нибудь, чтобы прикрыть его, а потом мы пойдем и вымоем тебя, хорошо?
Он побежал в гараж и схватил тряпку, а на выходе схватил и грабли, на всякий случай, если они ему понадобятся. Но когда он вернулся, Клары уже не было. Кролик все еще лежал там, но Клары во дворе не было! Как она могла двигаться так быстро? Он уставился на развороченную тушку кролика. Насколько он мог судить, она была похожа на все остальные. Один огромный глаз, почти вылезший из глазницы, уставился на него.
Он оглядел двор, край дома, внутри дома. Он нигде не мог ее найти. Он сдался. Он представил себе, как она ходит по окрестностям в окровавленной рубашке, с окровавленными руками. Кто-нибудь обязательно вызовет полицию. Ну и черт с ним! Он сделал все, что мог. Она сама сошла с ума! Она выжила из рассудка. Она опасна для общества.
Мэтт оставил кролика и вернулся в дом. По крайней мере, он мог привести себя в порядок. По крайней мере, он мог сделать это. Сейчас прибудет ПОЛИЦИЯ, и он должен быть в порядке. Он встретит копа, и все ему расскажет. Если надо будет, покажет тушку кролика.
Приняв душ, он достал из холодильника банку арахисового масла и, стоя у кухонного окна, запустил в нее два пальца и съел арахисовое масло прямо с них. Глядя через окно на крыльцо, а затем через раздвижные стеклянные двери, двор казался довольно безопасным. Он все еще мог видеть поля и линию деревьев за ними, и он был уверен, что сможет увидеть любое движение там, если оно будет. Но eгo не было. Через некоторое время он рухнул в старое кресло на заднем крыльце и пару часов сидел, наблюдая за двором. К тому времени уже перевалило за полдень, а он так и не пообедал. Он полагал, что сможет найти что-нибудь в холодильнике, чтобы разогреть, но тогда, возможно, Клара вернется домой. Если она что-то ему подскажет, это может занять ее, отвлечь от мыслей.
На самом деле, он был очень удивлен, что она до сих пор не появилась. Если бы ее подобрала полиция, они бы уже приехали. Он привык к ее беспокойству, но она обычно приходила в себя через час или около того и умудрялась делать все, что нужно. Он бы позвонил кое-кому из ее друзей, но эта женщина, Энн, уехала полгода назад, и он не знал никого из остальных, если вообще были другие. Клара никогда не заводила друзей легко, по крайней мере с тех пор, как он ее знал.
Он никак не мог забыть этих проклятых кроликов. Что бы ни добралось до них, оно, должно быть, уничтожило целую стаю ушастых. И вообще, почему эта тварь оставила свою добычу у него во дворе? Как домашняя кошка бросает к твоим ногам мышь, которую она загрызла. Но вы должны были доверять своим глазам - большую часть времени это было единственное, чему вы могли доверять.
Кларе нужно было поскорее вернуться. Она всегда была такой робкой, не могла защитить себя ни на грош. С такими робкими существами случались УЖАСНЫЕ вещи. Она знала. Вот почему она все время это повторяла. Что же, ужасные вещи случаются, Клара. Предсказать это было нетрудно. Окружающий мир - жесток.
Должно быть, он задремал, потому что задний двор внезапно стал казаться более тусклым. Тенистый участок у забора разросся, растянулся на полпути по двору к дому. У соседей зажегся свет.
Он резко сел, когда холод схватил его за горло.
- Клара! - крикнул он так громко, как только мог, чтобы отпугнуть ее. - Это ты?
Ответа по-прежнему не было. Теперь он внимательно слушал. Холодильник все еще гудел. Как будто он снова жил один.
Он мог бы посоветоваться со всеми соседями, но меньше всего ему хотелось, чтобы все знали о его делах. Он мог бы позвонить в полицию, но примут ли они заявление? Может быть, если он скажет им, что Клара представляет опасность для самой себя. Она не раз резала себе запястья, но всегда терпела неудачу. Такие робкие люди, как она, всегда не доводили работу до конца.
Он подумал о разговоре с каким-нибудь молодым полицейским, о том, как там Клара, о освежеванных кроликах, о том, что у них, должно быть, есть хищник по соседству, и о том, как коп будет вести себя намеренно терпеливо и снисходительно к этому пожилому парню, который только что позвонил по поводу пропавшей жены, которая отсутствовала всего несколько часов, вероятно, в какой-то импульсивной поездке по магазинам. Мэтт не мог этого вынести.
Когда он познакомился с ней, она была прелестной девушкой - хорошенькой и застенчивой. Она заставила его почувствовать себя величайшим человеком в мире. Потом она занервничала, потом постарела и, конечно, сошла с ума. Может быть, если бы он был действительно ХОРОШИМ человеком, он смог бы справиться с этим - он бы остался с ней и сделал все возможное из печальной ситуации. Но люди должны быть реалистами. Хороших людей было мало, и их было очень мало.
Вспыхивающие красные огни пробивались сквозь деревья на другой стороне поля. Из-за них казалось, что часть деревьев, окаймлявших старый канал, охвачена огнем. Но потом ветер слегка пошевелил ветви, и он понял, что ошибся. На шоссе за ним виднелись разбросанные костры. И еще много огней и слабых, но взрывных звуков. Может быть, люди кричат. Или машины, которые вскрывают, как раковины моллюсков, чтобы добраться до мяса внутри. Челюсти Жизни - вот как они их называли. Но только если люди внутри еще живы. Если нет, то они были Челюстями Смерти, не так ли?
Радио стояло рядом с креслом, так что он мог его включить. Но он предпочел бы подождать, пока не появится Клара, и тогда они вместе узнают, что за ужасная вещь могла произойти на шоссе. Мэтт предположил, что это нездоровая вещь в людях, как слушать или смотреть вместе, как новости рассказывают подробности какой-то новой катастрофы, как правило, объединяют пары и семьи.
Он сидел и наблюдал за красными вспышками и пламенем, напряженно прислушиваясь к звукам и голосам, пока не стало достаточно темно, чтобы зажечь автоматические фонари во дворе. В пустом животе было больно, но он не испытывал никакого интереса к еде, предполагая, что еда была даже тем средством, которое требовалось сейчас. Но все подождет. Сейчас придет Клара и они вместе поедят. Может быть даже откроют бутылку красного вина, что по случаю прикупили в продуктовом магазине в прошлом месяце.
Он мог видеть все, кроме той темной области у забора. Он видел грабли там, где оставил их, и сложенную тряпку. Но кролика нигде не было видно. Что-то сдвинуло его, или, может быть, - и от этой мысли его затошнило, - он не был полностью мертв. Ободранный, но не мертвый.
Когда глаза Мэтта устали, он поймал себя на том, что сосредотачивается на этой области тени. Мне всегда казалось странным, что чем дольше ты смотришь на тень, тем больше вероятность, что в ней плавают другие тени. Что-то сдвинулось с края! На границе между темным и светлым в прилизанной траве лежало ободранное тело. Сильно кровоточит, и эта тушка чересчур велика для кролика. Обнаженная до мышц и костей, это была анатомическая человеческая фигура, ставшая реальной. Кожа над частью одной груди осталась целой. Можно было различить сосок на темной ореоле. И когда тень силуэта протянула свои алые руки к дому, она позвала его по имени.

Перевод: Константин Хотимченко |
Автор: Стив Резник Тем | Добавил: Grician (30.09.2021)
Просмотров: 47 | Теги: рассказы, Стив Резник Тем, Константин Хотимченко | Рейтинг: 0.0/0

Читайте также

Амелия достаточно цинична, чтобы спать с богатыми стариками за деньги, и достаточно красива, чтобы старикам этого хотелось. Еще у нее есть одна странность — она любит поедать цветы. Впрочем, мужчин эт...

Некогда знаменитый комик, ныне вышедший в тираж, устраивает свое последнее шоу......

Что будет если на новогодние торжества к вам в гости придет парочка, подозрительно напоминающая Джокера и Харли Куинн....

Эрик Волкер банально влюбился. Бывает. Но что делать, если живешь на деньги жены? Тут может помочь только наемный убийца. И ВСЕ БУДЕТ ХОРОШО. Вот только не появляйся дома между восемью и девятью часам...

Всего комментариев: 0
avatar
Открыть профиль