Авторы



Поздно ночью Маркус отправился в придорожный магазин за сигаретами и пивом и столкнулся со странным, непринужденно-въедливым продавцом и незнакомцем в лыжной маске...






Маркус Миллер въехал на стоянку круглосуточного магазина "Хенди-Спот" и поставил свою "Хонду Сивик" на одном из парковочных мест в 1:34. Он был одет в спортивные штаны, толстовку и кроссовки. Одинокий продавец в оранжево-желтом жилете подметал дорожку перед магазином. Маркус вышел из машины и направился ко входу в магазин, держа в руке комбинацию чековой книжки и бумажника.
- Не надо там парковаться, если вы не собираетесь заняться ей, - сказал продавец.
Маркус остановился, повернулся к нему и спросил:
- Чем? Заняться чем?
- Вашей машиной. Вы припарковали ее перед воздушным и водяным шлангами. А если кому-нибудь понадобится ими воспользоваться?
Маркус огляделся. Его машина была единственной на стоянке.
- Я только на минутку. Все, что мне нужно - немного пива и сигарет...
- А если ваша машина не заведется, когда вы вернетесь, а потом кто-нибудь приедет и ему понадобится воздух или вода?
Продавцу было чуть за двадцать - невысокий и жилистый, в очках с толстыми стеклами, с лицом хорька, с коротко подстриженными рыжеватыми волосами.
Маркус оглянулся на свою машину. Он припарковался перед воздушным и водяным шлангами, даже не заметив их. Он снова повернулся к продавцу.
- Как я уже сказал, я задержусь всего на минуту.
- Я думаю, вам следует ее убрать оттуда, - сказал продавец. - На всякий случай.
- Вы шутите, да?
- Нет, я серьезно. Кто-то может приехать со спущенной шиной или с чем-то подобным.
Маркус вздохнул, развернулся и пошел к машине.
Была ночь пятницы. На следующий день ему не нужно было на работу, поэтому Маркус засиделся допоздна, смотря фестиваль фильмов с участием Богарта по телеканалу "Тернер Классик Мувис". Его квартира, где он жил один со своими двумя кошками Присциллой и Мюриэл, находилась чуть дальше по улице от магазина. Маркус скучал по своему любимому фильму с Богартом "Сокровища Сьерра Мадре". Он оставил телевизор включенным, работающим для спящих кошек.
Продавец продолжил подметать дорожку. Маркус сел в машину, завел двигатель, выехал со своего парковочного места, заехал на следующее, заглушил мотор и вылез.
- Теперь довольны? - спросил Маркус, направляясь ко входу в магазин.
- Вполне, и не надо мне грубить, - сказал продавец. - Я просто делаю свою работу.
Маркус вошел в магазин, включив сигнальное устройство, которое звонит каждый раз, когда кто-то входит или выходит. Он окунулся в гудящий флуоресцентный свет магазина. Из динамиков, спрятанных где-то наверху, тихо звучала старая песня Иглз. Маркус подошел к холодильникам с напитками в задней части магазина и, открыв одну из дверец, достал шестибаночную упаковку пива "Хайнекен".
Снова раздался звуковой сигнал. Продавец вошел в магазин и подошел к кассе.
Маркус отнес пиво к кассе и поставил на стойку. Он увидел бейджик продавца – на нем было написано “Пи Джей”.
- Дайте мне две пачки "Винстон Лайтс 100" - сказал Маркус.
Поворачиваясь к стойке за сигаретами, Пи Джей сказал:
- Знаете, на самом деле вам не стоит курить.
Поверить не могу, - подумал Маркус.
- Я знаю, - сказал Маркус, открывая чековую книжку и начиная писать.
Пи Джей повернулся с двумя пачками в руках, но не положил их на стойку. Он кивнул на брюшко Маркуса.
- У вас избыточный вес, поэтому курение особенно тяжело сказывается на вашем сердце.
Маркус перестал писать и посмотрел на Пи Джея - его лицо было усыпано веснушками, а бледно-голубые глаза слегка увеличены за толстыми стеклами в металлической оправе. Под правым глазом у него что-то дергалось.
- Вы здесь недавно, не так ли? - спросил Маркус. - Потому что я часто захожу сюда поздно ночью по выходным и никогда раньше вас не видел.
- Я только начал работать сегодня вечером.
Маркус перевел взгляд на чековую книжку и снова принялся писать. Он остановился, на мгновение задумался. Маркус был немного сладкоежкой. Он взял чековую книжку, повернулся и пошел к отделу сладостей, взял батончик "Милки Уэй", вернулся и положил его на стойку.
Пи Джей все еще держал сигареты и даже еще не начал пробивать покупки. Вместо этого он сказал:
- Это тоже плохо для вас. Для вашего веса, я имею в виду. Шоколадный батончик и пиво? С сигаретами в придачу? Знаете, если у вас есть тяга к шоколаду, у нас в холодильнике есть бутылки с обезжиренным шоколадным молоком...
- Я не хочу обезжиренного шоколадного молока, - сказал Маркус, заполняя чек.
- Ну, в нем меньше калорий, а это...
Маркус оторвал взгляд от чековой книжки и сказал:
- Послушайте, я немного тороплюсь, окей?
- В такое время ночи вы еще и спешите?
- Да, спешу.
- Вы уверены, что хотите это? - Пи Джей показал сигареты.
- Уверен, - сказал Маркус.
Наконец Пи Джей провел сигаретами по сканеру, потом упаковкой с пивом, потом шоколадным батончиком. Он пищал на каждом товаре. Пи Джей нажал несколько кнопок на кассе.
Как только Маркус увидел общую сумму на цифровом дисплее, заполнил оставшуюся часть чека, вырвал его из книжки и достал свои водительские права. Он пододвинул их через прилавок к Пи Джею.
Ящик кассы открылся, Пи Джей наклонился над прилавком и написал на чеке номер водительских прав. Затем взял чек и поднес его ближе к лицу.
- Похоже на четверку? - сказал он. - Потому что должна быть четверка, а выглядит как девятка.
- Не похожа она на девятку.
- Да, а мне так не кажется. Не могли бы вы изменить ее так, чтобы она выглядела как четверка? - Пи Джей вернул ему чек.
Маркус вздохнул, взял чек и посмотрел на число.
- В этой четверке нет ничего плохого.
- Пожалуйста, сделайте так, чтобы она не была похожа на девятку.
Маркус положил чек на стойку и попытался исправить четверку.
Пи Джей сказал:
- Почему бы вам просто не перечеркнуть все и написать по новому?
Еще раз вздохнув, Маркус зачеркнул сумму и написал ее снова. Он во второй раз протянул чек Пи Джею.
- Пожалуйста, распишитесь здесь, - сказал Пи Джей.
Маркус положил чек на стойку и быстро написал свои инициалы рядом с перечеркнутыми цифрами, затем передал его Пи Джею.
Когда Маркус сделал это, Пи Джей положил сигареты и шоколадку в пластиковый пакет, а пакет на стойку рядом с упаковкой пива.
Дверь открылась, раздался звуковой сигнал. Маркус закрыл чековую книжку.
Какой-то мужчина крикнул:
- Руки вверх! Быстро!
Вздрогнув, Маркус бросил чековую книжку на стойку и резко повернулся на голос справа.
Мужчина, стоявший рядом с ним, был одет в черно-красную лыжную маску и держал в правой руке очень большой серебристый пистолет, а в левой - пустой коричневый пакет для продуктов. Пистолет был нацелен на Пи Джея.
Волна оцепенения прошла по телу Маркуса. Он безучастно поднял руки, расставив локти. Его челюсть отвисла, глаза распахнулись до предела. Он никогда не видел такого большого оружия, разве что в кино.
Мужчина положил продуктовый пакет на прилавок рядом с упаковкой "Хайнекен".
- Положи деньги в пакет, приятель. Сейчас же.
Он говорил громко и быстро, не переставая двигаться - переминался с ноги на ногу, дрожал и дергался всем телом. От трясущихся рук пистолет издавал тихие щелкающие звуки. То ли его колотило от адреналина, то ли еще от чего-то, а может он страдал от ломки.
Пи Джей стоял, вытянув руки по швам. Он выглядел совершенно спокойным.
- Вы уверены, что хотите это сделать?
- Что? - спросил мужчина. - Что?
Маркус посмотрел на открытый выдвижной ящик кассового аппарата, заполненный наличными.
- Отдайте ему деньги, Пи Джей, - сказал он дрожащим голосом.
- Видите вон ту камеру наблюдения? - спросил Пи Джей, указывая на камеру над головой. - Снаружи также есть одна. Около бензонасосов. Полиция наверняка сможет увидеть номерной знак вашего автомобиля. Вам это с рук не сойдет.
- Просто положи гребаные деньги в сумку, придурок! - крикнул мужчина, прыгая с ноги на ногу.
Теперь он держал пистолет обеими руками.
- Ваша мама знает, что вы делаете? - спросил Пи Джей.
- Моя... что?
- Черт возьми, Пи Джей, - сказал Маркус, - просто отдайте ему деньги.
- Ты слышал своего друга, чувак, - сказал мужчина. - Просто отдай мне эти чертовы деньги. Сейчас же!
- Если вы сейчас уйдете, будем считать, что ничего этого не было, - сказал Пи Джей.
Маркус был поражен - Пи Джей казался бесстрашным, даже глядя в дуло огромного пистолета.
- Сейчас же давай деньги, или я тебя пристрелю, - сказал мужчина.
- Тогда на вас повиснет убийство, - сказал Пи Джей.
- Пи Джей, отдайте ему деньги из кассы, - сквозь стиснутые зубы сказал Маркус дрожащим голосом.
- Быстро! - крикнул мужчина.
Пи Джей стоял неподвижно, не дрогнув, его лицо превратилось в пустую веснушчатую маску.
- Твою мать! - воскликнул мужчина и выстрелил.
На правой щеке Пи Джея появилась маленькая черная дырочка, и на долю мгновения, вокруг его затылка появился ореол красного тумана. Кровь хлынула из обеих ноздрей, когда он рухнул за стойку.
От грохота выстрела у Маркуса зазвенело в ушах.
На мгновение мужчина замер. Он направил пистолет на то место, где только что стоял Пи Джей и снова начал дергаться и дрожать.
- О, Господи, - прошептал он. - О, Боже. О, Господи. Что я наделал? Что я наделал?
Маркус не шевелился. Слова мужчины заглушал звон в ушах. Он не чувствовал своего тела, оцепенел от страха, его слегка подташнивало, мочевой пузырь внезапно переполнился.
Мужчина повернулся к Маркусу, развернул пистолет и направил ему в лицо.
Маркус заговорил не задумываясь. Он понятия не имел, откуда взялись эти слова.
- Ты сделал то, что должен был сделать, мужик. Кто-то должен был это сделать. Я достану для тебя деньги.
Ноги Маркуса понесли его вокруг прилавка. Он перешагнул через колени Пи Джея и подошел к открытому ящику кассы. Маркус взял с прилавка продуктовый пакет, вынул из ящика деньги и горстями побросал их в мешок. Опустошив бумажную наличку, он принялся за мелочь. Каждая горстка монет ударялась о дно бумажного пакета пулеметными очередями. Он взглянул на мужчину и увидел, что тот все еще держит пистолет, направленным на него.
Закончив, Маркус повернулся и протянул ему пакет.
- Вот, это все. Ящик пуст. Теперь вы можете уйти, окей?
Мужчина взял пакет, но не ушел. Он стоял, направив дрожащий пистолет на Маркуса. Большие карие глаза смотрели сквозь дыры в маске, глаза, в которых было много белого.
- Послушайте, - сказал Маркус, - я не видел вашего лица. Я даже не видел машину, на которой вы приехали. Я не буду звонить в полицию, я просто уйду после того, как вы уйдете, обещаю. Я думаю, он солгал насчет камеры снаружи. По-моему, у них их нет. Я постоянно сюда приезжаю и никогда не видел ни одной. Честно. Если вы сейчас уйдете, я не думаю, что у вас будут проблемы.
Он все еще не двигался.
- Пожалуйста, уходите, - взмолился Маркус.
Мужчина вздрогнул, словно испугавшись, повернулся и со звуковым сигналом вышел из магазина.
Маркус не двигался, прислушиваясь к удаляющемуся автомобилю сквозь постоянный звон в ушах. Затем положил обе руки на прилавок и тяжело оперся на него, стараясь не рухнуть на пол рядом с трупом Пи Джея. Колени дрожали, живот крутило. Сердце бешено колотилось в горле. Он сделал глубокий вдох и медленно выдохнул. Потом еще раз. Ему срочно нужно было покурить и выпить чего-нибудь покрепче.
Через пару минут Маркус вернулся назад из-за прилавка. Он еще раз взглянул на Пи Джея. Его глаза были открыты и неподвижно смотрели на лампы над головой. Затем Маркус взял пластиковый пакет с сигаретами и "Милки Уэй" и положил в него чековую книжку. Он посмотрел на чек, все еще лежащий на стойке, и через мгновение тоже положил его в пакет. Он схватил упаковку пива и вышел из магазина.
Маркус сел за руль своей "Хонды" и положил покупки на пассажирское сиденье. Его рука дрожала так сильно, что ключ заскрежетал по замку зажигания, прежде чем скользнуть в щель. Он завел машину, но не дал задний ход.
Маркус подумал о камере наблюдения внутри магазина. Подумал о Пи Джее, лежащем мертвым на полу за прилавком, с головой в луже крови, и о большом серебристом пистолете. Он подумал о "Сокровищах Сьерра-Мадре".
- Суки? Суки? Нам не нужны никакие вонючие суки.
Он поднял руки перед собой и увидел, как они дрожат. Открыл дверцу, высунул ноги из машины, раздвинул колени, наклонился вперед, и его вырвало между кроссовками. Маркус потянулся назад, заглушил двигатель и вынул ключ из замка зажигания. Вышел из машины, закрыл дверцу и вернулся в магазин.
Он подошел к телефону рядом с кассой, снял трубку и набрал 911.
|
Категория: Рэй Гартон | Добавил: Grician (01.04.2021)
Просмотров: 58 | Теги: Рэй Гартон, рассказы | Рейтинг: 0.0/0

Читайте также


Тео работает в мастерской по ремонту обуви. Но никто не знает, что за солидной внешностью скрывается маньяк-фетишист, насилующий туфли своих клиенток....

Преследуя преступника охотник за головами оказывается в месте под названием "Сладкая боль"......

Жаклин Фронсарт, подруга главного героя — Джека Келлера, зазеркалилась, попала в мир отражений. Джек пытается спасти возлюбленную....

Писатель, его молодая жена и её старший брат отправляются глубоко в лес, дабы посетить семейный домик. Домику более сотни лет и посетителей в нем не было уже лет тридцать....

Всего комментариев: 0
avatar
Открыть профиль