Авторы



Одинокая Горгона обнаруживает, что мучительные крики ее поклонников звучат музыкой для ее ушей…





Слишком долго здесь царила тишина. Она знала это, потому что змеи шептали ей в уши, когда она спала, пробуждая воспоминания о том времени, когда мир был другим. Время, предшествовавшее появлению острова, было так давно, что большую часть времени она вообще его почти не помнила. Только в этих снах оно возвращалось к ней. Тогда она была совсем другой - редкой красавицей, которой восхищались и желали все. Мужчины жаждали одного ее взгляда, обращенного только к ним. Дни любви, смеха и постоянного внимания. Она знала свою силу и наслаждалась ею. Прошло много-много лун, и она едва узнавала себя во снах. Бледные руки и стройные ноги, длинные светлые волосы - все это было чужим.
Восходящее солнце разогнало ночную прохладу, и она открыла глаза и вздохнула. Змеи, свернувшись в клубок, прижались к ее коже, их голоса тут и там переходили в тихое шипение. Она провела рукой между ними, наслаждаясь прохладой чешуек, которые на мгновение свернулись вокруг ее пальцев. Ей нужны были не их голоса, чтобы заполнить бесконечную тишину. Ей нужен был новый певец. Прошла целая вечность с тех пор, как ей пели, и она жаждала музыки. Она растянулась на огромной кровати и провела руками по своему грубому телу. Мягкость исчезла, сменившись сухожилиями и толстыми мышцами, а кожа огрубела. То, что начала делать магия, закончила соленая вода. Больше не было купания в молоке и воде. Теперь она плавала в крепких объятиях океана. С течением веков ей это стало нравиться. Забавно, как все меняется.
Наконец, она поднялась на ноги и повернула голову к плечам, снимая с нее напряжение, накопившееся за ночь. Она посмотрела на себя снизу вверх и улыбнулась. Для женщины ее возраста она была не так уж плоха. Змеи зашипели, и она позволила себе тихонько рассмеяться. У нее все еще было чувство юмора, и, в отличие от той страны прошлого, куда привели ее сны, теперь, когда она получала внимание мужчины, она знала, что получила его навсегда.
За ночь с потолка осыпалось еще больше штукатурки, но она не обращала внимания на пыль, осевшую на простынях. Когда эта часть дворца будет разрушена, она просто переедет в другие комнаты, которые не будут разрушены растениями, пробивающимися сквозь щели, и не будут побиты ветром. В этой тюремной крепости можно было прожить еще столетия. Еще столетия безмолвного существования, и лишь случайный певец облегчал ее боль.Иногда ей казалось, что одиночество может свести ее с ума.
Морской бриз врывался в открытые окна, и она высвободила шелковую накидку из рук старого любовника и обернула ее вокруг себя. Его руки остались на прежнем месте, каменные, протянутые к ней. Когда-то, она была уверена, в его руке был кинжал, но он давно исчез, затерялся в подземных пещерах, где она хранила все остальное бесполезное оружие, которое приносили с собой ее любовники. Она остановилась и посмотрела на него, чего не делала уже очень давно, и в ее глазах промелькнуло воспоминание о плоти, коже и светлых волосах. Когда-то он был красив, вспомнила она, даже с вечно разинутым ртом. Этот пел до тех пор, пока его дыхание не остановилось. Она любила его, и он пел ей много лет, гораздо дольше, чем некоторые другие. Как она могла забыть? Она наклонилась вперед и провела языком по его гладкому лицу, прежде чем оставить его там, где он стоял.
Солнце едва показалось на небе, и она нахмурилась. Обычно она не вставала так рано. Она выглянула за стены своего заброшенного дворца и посмотрела на сверкающий хрусталь океана за его пределами. Змеи шипели, пробуждаясь от дремоты, а ее сердце бешено колотилось. Она проснулась не сама. Что-то разбудило ее - звуки, которых она не слышала так долго, так долго. Звуки, которые она жаждала услышать с каждым днем. Скрип вёсел, крики голосов. Они были далекими, но реальными. На этот раз не воображение мучило ее, обещая компанию, а разочарование длилось несколько недель. На этот раз среди синевы действительно было коричневое пятно - лодка, наполненная человеческим теплом. Она слабо застонала. Они приближались. Они всегда приходили, прекрасные отважные мужчины. Ее сердце бешено заколотилось, а в пояснице разлилось тепло. Она должна была торопиться. До отплытия оставалось еще несколько часов, но ей нужно было подготовиться.
К тому времени, когда она закончила, ее грубое тело было покрыто потом, а змеи извивались, крутились и шипели, не в силах успокоиться и подстегиваемые ее возбуждением. Она оттолкнула их от своих блестящих глаз и улыбнулась. Еда и вино были разложены на камнях в бухте, где должен был причалить корабль. Солнце припекало все сильнее, и она хотела, чтобы гостям было комфортно. Тепло и вино, пока они посылали ей своего героя, - вот что им было нужно. С каждой лодки, поднимавшейся по отвесным скалам, к ней отправлялся только один. Никто не шел следом. Ни один не следовал за ним, как только начиналась песня. Она осушила бокал красного, пьянящего вина. Пора было приступать к обольщению. Во рту у нее выступили густые нити слюны, стекающие в щели по обеим сторонам рта. Она вытерла их.
С берега, расположенного далеко внизу, доносились радостные крики: матросы снимались с якоря и направляли к берегу небольшую гребную лодку. Она поспешила спуститься в мрачный атриум на первом этаже своего старинного дома. Здесь было прохладно, и она тяжело и влажно дышала, устроившись в шезлонге, спрятанном в дальней тени. Она ждала.
На острове жарко, но переправа с лодки на берег охладила его кожу. Он чувствует себя воодушевленным и готовым к предстоящей работе. Он всю жизнь ждал этого судьбоносного момента. Путешествие прошло без происшествий, вода была чистой. Это судьба. Сердце колотится, когда сильные ноги приводят его туда, где его люди роются в тарелках с едой и кувшинах с вином, найденных на камнях. Он чувствует страх, который поет на их лицах, когда они смотрят на дворец, построенный на вершине скалы, и его тень тянется вниз, чтобы настигнуть их.
Он не боится. Ему едва исполнилось двадцать пять, он полон приключений и всегда знал, что предназначен для великих свершений. Это не высокомерие - просто всю жизнь он был самым сильным и красивым. Благодаря легкому обаянию и быстрым навыкам его всегда выделяли. Он считает, что так и должно быть. Все королевство не может ошибаться. Он думает о девушке, которая ждет его. Она - приз, самая красивая девушка, которую он когда-либо видел. Она - его судьба, и он любит ее. Он женится на ней, и они будут править королевством, когда ее отца не станет. Осталось сделать только одно. Вернуть голову. Многие пытались и не смогли, но он знает, что он - другой. Он видит это по лицам окружающих. Его доспехи сверкают в лучах солнца. Он улыбается своим людям, а затем начинает подниматься.

Некогда роскошное кресло было покрыто пылью, и, вытянувшись во всю длину, она почувствовала, как песчинки оседают в язвах на ее грубой смуглой коже. Слишком много лет прошло с тех пор, как она лежала здесь, и в атриум она приходила только для того, чтобы принять гостей. Откуда взялась пыль, она не могла сказать. Может быть, с потолка, а может быть, ее занесло сюда любопытным ветерком с разных уровней ее дома. Ей было все равно. В конце концов, не на ее же мебель они смотрели.
Наконец, когда сердце заколотилось от предвкушения, огромные двери в дальнем конце, проржавевшие на неиспользуемых петлях, со скрипом распахнулись. Сначала в комнату хлынул солнечный свет, почти наполовину проникая туда, где она находилась в тени, а затем послышались быстрые шаги - кожаные сандалии бежали к ближайшим столбам. Это было похоже на танец, на игру, в которую они всегда играли. Она на одном конце, он на другом; медленно, медленно они сближались, пока, наконец, их глаза не встретились.
Она была уверена, что почти слышит, как бьется его сердце, когда он замирает, прикидывая, как лучше поступить, и не успокаивает змей, а заставляет их голодное шипение отдаваться по мрамору, как песня сирены. Вот она я, - шептали они. Соблазни меня.
Атриум был хорошо обставлен: многие из ее бывших любовников приветствовали своего нового члена и прятали его при приближении. Однако в ближайшем к ней пространстве они были разбросаны гораздо дальше друг от друга, и именно здесь самые смелые и умные неизменно поддавались ее чарам. Они просто не могли удержаться. Они должны были смотреть. Мужчины всегда смотрели.
Раздались шаги, и, когда он пробежал между статуями, она увидела сильные загорелые руки и ноги. Его темные блестящие волосы были убраны назад. Она могла бы изменить это позже. Она предпочитала, чтобы волосы были распущены. Ей нравилось водить по ним пальцами, когда они пели. Она сползла с шезлонга и показала себя. Иногда у нее хватало терпения на ухаживания, но не в этот раз: она слишком долго была одна. Пришло время ему начать свою песню для нее.
Дворец превратился в руины, и когда он забегает за колонну, то едва не задыхается от густого запаха гниющей плоти, который обрушивается на него, словно волна. Он закрывает рот и дышит через нос. Позади него сквозь открытые двери льется солнечный свет, и он ждет, что он принесет свежий воздух, но если это и происходит, то ужасная вонь затмевает его. Он прижимается спиной к холодному сырому камню и на секунду закрывает глаза, пытаясь вернуть себе то возбужденное чувство цели и приключения, которое было у него во время путешествия. Теперь, когда он остался один, ему трудно сохранить это ощущение. Позади него скребутся и шипят змеи, слишком громкие для обычных травяных гадюк, и по холодку в животе он понимает, что он не один - ОНА здесь. Он крепко сжимает меч, но ладонь, несмотря на прохладу, потеет.
Солнечный свет снаружи выглядит манящим. А еще кажется, что он существует в другом мире: мире корабля, мужчин, ощущения своей исключительности и девушки. Его мысли останавливаются, когда он думает о девушке. Он не может вернуться трусом. Он ушел, дав ей столь великие обещания, что если он сейчас повернет назад, то с таким же успехом может броситься с обрыва, как и спуститься по нему. Сейчас не время передумывать. Он глубоко вдыхает дурманящий воздух и, поскольку он все-таки герой, успокаивает свое колотящееся сердце и изучает план помещения. В конце концов, он бежит вперед. Он опускает глаза. Он сможет это сделать. Он сможет. Он сможет.
Он прячется за статуей и делает вид, что не знает, кем она когда-то была. Но это невыполнимая задача: каждый серый сантиметр фигуры показывает, как она когда-то жила, дышала и думала, что может убить монстра, такого же, как он. Он поднимает взгляд. Лицо, теперь уже каменное, широко растянуто в последнем крике. На мгновение он задумывается, успел ли человек издать этот крик до того, как его поглотил камень. Шипение раздается гораздо ближе, и на грязном мраморе он видит тень ее отвратительной фигуры. Змеи у ее головы пляшут на темном полу, и у него сводит живот. Она гораздо больше, чем он ожидал. Вперед. Он должен идти вперед.
Он начинает бежать. Он уже так близко. Его меч поднят высоко, он готов замахнуться на ее шею. Ему неважно, сколько попыток потребуется и насколько кровавой она будет, ему нужна только ее голова. Кто-то должен ее забрать - почему не он? Его сердце колотится. Он делает выпад вперед. Он не должен смотреть вверх. Он не должен смотреть вверх.
Он не должен...

И их глаза встретились. На мгновение удивление на его лице почти совпало с ее. Змеи замерли и уставились на него, потому что она не могла припомнить такого красивого жениха. Затем, когда его осенило осознание своей судьбы, рот его широко раскрылся, и он начал петь. Первые песни всегда были самыми лучшими. Они были свежи и полны энергии. Она откинулась на спинку стула, борясь с желанием прикоснуться к нему. Для этого еще будет достаточно времени. Он еще долго будет теплым и мягким.
Они ожидали, что все произойдет внезапно - именно это она всегда видела на молодых красивых лицах в ту минуту, когда их глаза ловили ее. Они думали, что все закончится в одно мгновение, и их ожидания не переставали вызывать у нее улыбку. Превращение плоти в камень - дело непростое. От кончиков пальцев на ногах до макушек их прекрасных голов могло пройти много долгих, долгих лет.
Этот не был исключением. Его темные глаза говорили обо всем. Боль и смятение. Она уже видела такое - они думали, что пока их плоть еще мягкая и теплая, пока они дышат тем же воздухом, что и раньше, они каким-то образом смогут выбраться из замороженного состояния. Только когда их ноги становились серыми и твердыми, они по-настоящему осознавали, в каком состоянии находятся. После этого песни всегда становились чище.
Она любила эти песни.
Где-то там, под солнечными лучами, моряки готовили свой корабль к отплытию. Их герой отсутствовал слишком долго, и никто не хотел подниматься в ее дворец вслед за ним. Она выдернула меч из его руки и бросила его на пол; ее щека потерлась о пальцы, лежавшие на его месте. Она вздохнула. Она так давно не испытывала мужских прикосновений. Ее собственные толстые руки обхватили его торс, и она вынесла его из мрака в светлую комнату, расположенную рядом с ее спальней. Змеи скользили по его коже, впитывая запах и вкус его страха. Его песня наполнила ее дворец, и она зажмурилась от желания. Так много времени наедине с собой. Усадив его в центре огромной комнаты, она почти кокетливо улыбнулась из-под нависшего над одним глазом змеиного гнезда. Теперь ему нечего было бояться ее. Его песня становилась все сильнее.
Забавно, как все изменилось. Когда-то, в самом начале, когда для нее это была новая жизнь, она называла это место "комнатой крика". Она пыталась согнать змей с головы и терлась телом о шершавые стены, желая, чтобы ее кожа снова стала бледной и гладкой. Змеи отросли, а кожа зажила к тому времени, когда на ее острове появился первый гость. Она была так рада - это не изменилось за многие столетия - компании. Она думала, что они пришли спасти ее.
Она улыбнулась ему, а потом зазвучала песня. Эта песня, то, что с ним происходило, разорвало его на части. Тогда, испробовав все, чтобы сделать его снова целым, она вырезала ему язык, чтобы заглушить его шум, чтобы он замолчал, чтобы все прекратилось. Она заперла его и надеялась, что, что бы ни происходило, это закончится быстрее. Год за годом она проверяла его, надеясь и молясь, чтобы все закончилось, пока, в конце концов, этот день не наступил.
Однако, когда он стал каменным, она обнаружила, что скучает по его компании. Ей нравилось знать, что он рядом и что она не одна. К четвертому посетителю ее берегов она полюбила песни, которые они ей пели. Это были вовсе не крики. Это была любовная лирика от поклонника, который был в ее плену.
Она больше не беспокоилась о том, что одиночество и змеи сводят ее с ума. Теперь ей нравились изменения в песнях и телах певцов, когда камень забирал их дюйм за дюймом. Иногда она просто сидела и проводила пальцами по тем местам, где холодная твердость встречалась с теплой, совершенной кожей. Она наклонялась и облизывала линии.
Все это было впереди.
Она оставила его на некоторое время, чтобы он освоился в новой обстановке, и переоделась в свои самые шелковые халаты, которые при свете становились прозрачными и позволяли глазам любовника видеть ее фигуру насквозь. На шею она нанесла духи, которые приготовила из сорняков и растений на камнях, и уложила спокойных змей идеальными кольцами на голове. Она ждала наступления вечера. Она не была нетерпеливой. Она привыкла ждать.
Нет-нет-нет, мне слишком больно, я хочу домой, мне плевать на девушку, конечно, она придет за мной, она возвращается, монстр, и она трогает меня, я не могу перестать кричать, я просто хочу умереть, пожалуйста, дайте мне умереть, я не могу этого вынести….
Она знала, что он наблюдает за ней, пока она зажигает свечи по всей комнате, и они оба купаются в мягком желтом сиянии. Это было приятное освещение, но он в нем не нуждался. Она подумала, был ли у нее когда-нибудь такой ухажер. Он был не просто красив. Он был харизматичен. Женщины падали к его ногам, а когда он повзрослел, то мог повести армию на верную смерть, и они охотно шли. Но не сейчас. Не теперь. Для него не существовало старости - только годы и годы ее любви и грядущих перемен. Годы его песни.
Она танцевала, когда он кричал, используя его голос как свою лютню. Она раскачивалась и кружилась перед ним, а потом, когда флирт был завершен, обхватила его неподвижное тело. Она провела по нему руками, сначала нежно, но по мере того, как вино и похоть овладевали ею, она грубо лапала его, змеи скользили по его лицу, покусывали его, желая попробовать все, что могли. Она погрузила свой влажный язык в его сладкий рот и была уверена, что видит, как ее собственное вожделение отражается в его остекленевших глазах. Он хотел ее - все было как в старые добрые времена, которые она так старалась забыть и не вспоминать, когда она была молода, стройна и красива.
Она влила вино в его открытый рот и слизала остатки.
Ночь была долгой и полной любви, а когда рассвело, она оставила его наедине с прохладным утренним воздухом. Впереди у них было так много времени, и короткая разлука только усилит их жажду друг друга. Он пел ей, пока она спала, и во сне она улыбалась. Ей снились сны о любви, празднествах, красоте и давно минувших днях. Его песня была для нее колыбельной, и она позволила ему окутать ее и укрыть. Одиночество прошло, и она снова была любима. Больше не будет тишины, по крайней мере, на долгие годы.

Просмотров: 351 | Теги: The Monster's Corner, Сара Пинборо, Экстремальный Дед, Аудиорассказы, рассказы, Грициан Андреев, аудиокниги

Читайте также

Всего комментариев: 0
avatar