Авторы



Рассказ представляет собой литературную дань уважения режиссеру Дэвиду Кроненбергу и включает в себя элементы его культовых картин «Экзистенция», «Видеодром» и «Сканнеры». Кроме того, эта история служит хорошим напоминанием о том, что всегда нужно читать условия и положения, прежде чем приступить к делу…





I.


Портер вернулся с работы и застал Эллу в вестибюле их многоквартирного дома, втыкающую булавки в объявление на доске объявлений - причудливая функция для тех жильцов, которые "не пользовались Интернетом", хотя он знал, что сама она пользовалась.
Она жила через две двери от него в "1511"-й. Они обменялись любезностями в лифте, чего он по возможности старательно избегал со всеми остальными.
Для нее он сделал исключение.
Когда он подошел ближе, его обоняние наполнили духи, что-то с ароматом жасмина.
Элла была на несколько дюймов ниже его ростом. Под тридцать; каштановые волосы, разделенные посередине пробором и ниспадающие на плечи, очки в золотой оправе. Она всегда носила деловую профессиональную одежду с юбками и платьями, которые обещали задраться выше колен, если она сядет. Кольца нет.
Она просияла, узнав его.
- Привет.
- Привет, Элла. Экстренное совещание? - пошутил он.
- Нет, но кое-что важное, - сказала она. - Или я думаю, что это так.
Портер согласился и прочитал листовку вслух, чтобы понять, с чем именно он согласен.
- "EphemaSpect" представляет доктора Брэйдона Обриста, автора книги "Бренные Tела: анатомия в эпоху цифровых технологий", в пятницу, 15 августа, в Келлер-центре... наша меняющаяся реальность и угроза "InterphaZ".
Элла выжидающе посмотрела на него.
- "InterphaZ"? - повторил он.
- Ты знаешь о них, не так ли?
Он кивнул.
- Я где-то видел это название.
Это не было неправдой, и он должен был благодарить ее за это.
- Мегаконгломерат. Медицинские исследования и технологии, социальные сети, системы вооружения, иностранные интересы - как ни назови, они в этом замешаны.
Портер сотворил пальцами крестное знамение.
- Социальные сети - теперь это зло, насколько я в этом понимаю.
Элла снисходительно улыбнулась.
- Да, у них есть сайт видеочата для знакомства c новыми людьми, - oна заговорщицки наклонилась. - Я продержалась около пяти минут, прежде чем увиделa столько членов, что мне хватило бы на всю жизнь.
Он рассмеялся, решив не спрашивать о ее знакомстве с некоторыми другими продуктами "InterphaZ". Они сохранили свои предыдущие разговоры на уровне школьников, но теперь она впервые отважилась на ненормативную лексику, и это был совершенно особый случай. Знание того, что она полагалась на расширение границ "дружбы", также предоставило ему идеальную возможность.
- Похоже, мне многое нужно услышать об "InterphaZ" и этой другой... - oн указал на листовку, подыскивая в своих мыслях впечатляющее слово. Когда ничего не последовало, он ограничился словами: - ...хрени. Так ты точно пойдешь туда в пятницу?
- В восемь часов, если "InterphaZ" не прикроет всё раньше. Тебе следует прийти.
Он кивнул, как будто только сейчас начал серьезно обдумывать эту идею.
- Ты знаешь, где находится этот Келлер-центр? Я мог бы отвезти нас, если хочешь.

II.


Портер предостерег себя от ожиданий в промежуточные дни. Элла явно не считала это свиданием, поскольку планы не обсуждались вне доктора Обриста. Он начал давать ей свой номер в вестибюле, но она отмахнулась от него, сказав, что просто постучит в ее дверь в пятницу в семь. Ему оставалось надеяться, что ей настолько понравилась его компания, что она подумает о том, чтобы в другой раз заняться чем-нибудь таким, в чем самопровозглашенный технологический пророк не выступал бы в роли блокиратора.
Портер заехал за ней точно в назначенное время, если это можно было сказать о том, что он прошeл по коридору и постучал в квартиру "1511". Она ответила в темно-синем платье без рукавов, которого он раньше не видел, с книгой в твердом переплете в руке, проскользнув в узкий проход и закрыв за собой дверь отработанным плавным движением.
С другой стороны донеслось любопытное мяуканье.
Нола, персидская кошка.
Портер похвалил платье, когда закрывал дверь, вдыхая аромат жасмина и наслаждаясь очарованием гладких ног Эллы и тщательно накрашенных пальцев ног, которые были видны, благодаря каблукам с одним ремешком. Она поблагодарила его, не глядя на него и не обратив внимания на его собственный гардероб - белую рубашку на пуговицах и черные брюки, которые он действительно выгладил по такому случаю.
Скромное начало их более глубокого взаимопонимания, начавшееся в среду, было нелегко укрепить. По дороге она много говорила, но больше о нем, чем с ним самим, и редко о себе, в основном о докторе Обристе.
- Такой блестящий, гениальный человек. Я купилa его книгу, - oна подняла книгу в твердом переплете, где теперь он увидел золотые буквы на корешке "Бренные Tела". - Я надеюсь, что смогу ее подписать. Это просто статьи из его блога, все они есть в Сети, но мне это было необходимо. Tы читал что-нибудь из них?
- Hе все.
Вернее, кое-что.
- Разве они не очаровательны? То, как технологии изменили не только нашу жизнь, но и наши тела, нашу психологию. Я продолжаю думать о ребенке, который воссоздал своего отца в качестве аватара для игры в бокс, где другой игрок уничтожил его. И мальчик безудержно рыдал, потому что в своем неразвитом сознании он только что видел, как его отца избивали прямо у него на глазах.
Портер превратил свое фырканье в правдоподобный кашель.
- Поколение назад это не было травмой, но теперь менталитет этих детей изменится так, как мы никогда не видели, из-за нового смешения опыта. Это всего лишь один аспект происходящего.
Он кивнул, подумав, что, может быть, не стоит вкладывать контроллер в грязные лапы маленького ублюдка, пока он не научится пользоваться кнопкой блокировки.
Он осмелился сказать:
- Я понимаю, почему это тебя заинтересовало. Ты говорилa мне, что ходишь на терапию, не так ли? - oн рассмеялся. - Я имею в виду, как профессия.
Она никогда не говорила ему об этом и казалась озадаченной тем, что он знал.
- Да, я - консультант. Я работаю с женщинами, у которых в прошлом были ужасные травмы. Я переехалa сюда, чтобы работать с "Raglan Group". По-моему, ты не рассказывал мне, чем занимаешься.
Реально, он сказал ей об этом, когда она только переехала, надеясь, что она скажет то же самое.
- Я работаю в "Somafree building". Основное - устранение неполадок, но мы также пишем программы для веб-сайта и тщательно их тестируем. Так что, если ты подхватишь вирус или что-нибудь в этом роде, не стесняйся обращаться ко мне за помощью.
Элла невесело рассмеялась.
- Это меняет и наш язык тоже, не так ли? - oна похлопала его по руке. - Что ж, спасибо, я буду иметь тебя в виду, когда подцеплю вирус. Держу пари, если я когда-нибудь это сделаю, то он будет называться "InterphaZ".

III.


Надеясь набрать несколько очков, Портер высадил ее перед Келлер-центром, а сам поехал искать место для парковки и перегруппироваться. За последние двадцать минут он провел с ней больше времени, чем за последние шесть недель вместе взятых, но, во всяком случае, после этого он почувствовал себя ближе к Брэйдону Обристу. Он мало что знал о нем, кроме того, что он был рупором и директором по исследованиям "EphemaSpect", конкурента "InterphaZ", позиционирующего себя как некую безглютеновую альтернативу доминированию корпорации. Теперь он знал и о ошеломляющих статьях, которые каким-то образом снискали Обристу достаточную известность, чтобы обеспечить аудиторию даже для местных выступлений, подобных этому, максимально используя его пятнадцать новостных циклов славы.
Портер нашел Эллу в атриуме, где она знакомилась с парой коллег-завсегдатаев-фанатов Обриста по имени Харт и Роуз Треллан (узнаваемых по их общей копии "Бренныx Tел"). Она назвала им только имя, хотя, конечно, он знал и фамилию - "InterphaZ" представил ее ему, как Эллу Геллер.
- Это Портер, - сказала она, когда он появился. - Он из того же здания.
Они пожали ему руку, но он быстро оказался в стороне, не имея ничего, что могло бы внести свой вклад в их "обристскую" дискуссию.
Они подождали, пока поместят свои электронные устройства и ключи в пластиковые контейнеры, прежде чем пройти через металлодетекторы.
Ручные сканеры отслеживали всех, кто не прошел первый заход.
Кто-то прокомментировал, что это была стандартная процедура на всех приемах у доктора Обриста.
Элла заставила его сесть с Трелланами, как только они вошли в аудиторию, и вскоре настало время "человека часа"... Часа, который, как мрачно подозревал Портер, продлится до конца вечера.

IV.


Доктор Брэйдон Обрист поднялся на сцену под восторженные аплодисменты, в лучшем случае, среднего вида мужчина (по оценке Портера), которому было около пятидесяти лет. Все эти глубокие размышления, очевидно, стоили ему и нескольких волосяных фолликулов.
Элла наклонилась вперед на своем сиденье, улыбаясь более лучезарно, чем когда-либо за предыдущий час. Портер сделал пометку посмотреть "Бренные Tела" дома; там должны были быть какие-нибудь отзывы на одну звезду, которыми можно было бы насладиться.
- Следующие ключевые этапы нашей эволюции будут количественно определяться технологическими инновациями. Последние уже продиктовали сокращение объема нашего внимания, когда, даже будучи более связанными, мы также становимся более оторванными от нашего мира и друг от друга... от нашей собственной идентичности.
Несколько голов кивнули в знак согласия, в том числе и сидевший слева от Портера.
- Мы больше, чем когда-либо, приспосабливаемся к идеалу того, как мы надеемся быть воспринятыми в цифровом формате. Это становится более важным, чем реальность этой комнаты и всего, что находится за ее пределами. Когда-нибудь скоро мы могли бы увидеть новую разновидность кражи личных данных, которая изменит то, кем мы являемся даже для самих себя; к чему может привести нас в будущем "InterphaZ".
По аудитории пронесся ропот осуждения в адрес ненавистного "существа".
- Хотя утверждения необоснованны, некоторые считают, что медицинские имплантаты "InterphaZ" являются троянским конем для нанотехнологий - дополнительными имплантатами загадочного назначения. Чтобы отследить получателя? Для производства болезней, с которыми их продукция была бы необходима для борьбы? Что-то невообразимо худшее? Даже их так называемая "линейка средств для улучшения удовольствия"...
"VenEros"... не так ли, Элла?
- ...записывает и сохраняет измерения своих пользователей, мужчин и женщин. Это тоже не секрет... то, что они называют "lnterdex", является высшей точкой продажи их бренда.
У Портера пересохло во рту. Лицо Эллы вспыхнуло.
- При таком количестве источников дохода нет недостатка в политике, на которую они хотели бы повлиять в своих интересах. Насколько комфортно мы можем относиться к этим неэтичным и анатомически неправильным практикам такой мощной компании?

V.


Доктор Обрист, наконец, завершил речь час спустя, хотя он наверняка мог бы гладить этого межфазного ненавистника, пока аудитория не разошлась по домам, а уборщики не подметали проходы. Последовал еще час вопросов и ответов, в какой-то момент Обрист предоставил слово Элле, которая восторженно отозвалась о его книге и спросила, будет ли у нее возможность подписать ее. К сожалению, он ответил утвердительно, так что позже Портеру пришлось тащиться следом, пока Элла пробиралась к сцене против течения.
К тому времени, как они подошли, образовалась приличная очередь, но долго ждать им не пришлось. Рядом стояла охрана.
Пока ручка Обристa нацарапывала что-то на странице ее книги, Элла повернулась к Портеру и спросила:
- Как ты думаешь, ты мог бы подогнать машину? Мне действительно нужно поговорить с ним минутку, - oна повернулась обратно к Обристу, чтобы повторить: - Всего минутку, я обещаю.
После этого разочаровывающего увольнения Портер покинул сцену, оставшись играть камердинера. Должно быть, у нее действительно не заняло много времени, потому что она стояла и ждала снаружи, когда он подъехал, читая надпись в "Бренных Tелах", как школьница, изучающая подписи к ежегоднику. Ему было интересно, что там написано.
"INTERPHAZ" - ОТСТОЙ! УДАЧНОГО ВАМ ЛЕТА.
БРЭЙДОН "ПРОРОК" ОБРИСТ.

На обратном пути они поменялись ролями, где он больше говорил, пытаясь разговорить ее, но Элла отвечала на автопилоте и задумчиво смотрела в окно, как будто проигрывала отрывки из доктора Обриста, чтобы заглушить его. Она записала несколько минут на свой телефон и, возможно, также сделала с ним селфи. Если бы это было так, Портер наверняка увидела бы это позже в одном из своих аккаунтов в социальных сетях.
Поднимаясь на лифте обратно на их этаж, он заметил визитную карточку, прикрепленную к книге; тела, похожего на закладку, было достаточно, чтобы он увидел рукописный шрифт с надписью "obristl@". Личная электронная почта?
Когда они вышли на своем этаже, Элла похлопала его по руке и сказала:
- Большое спасибо, что подвез сегодня вечером, Портер. Я надеюсь, ты рад, что пошел со мной.
- О, конечно, - глядя на нее, он даже отчасти поверил себе. - Это было настоящим открытием для глаз.
- Блестящий, гениальный человек. Он выступит с еще одним докладом на следующей неделе, если ты готов к этому.
Портер каким-то образом сдержал улыбку.
- Конечно, если я не застряну, тестируя запуск одной из этих программ или что-то в этом роде.
Но у него было сильное предчувствие, что он пропустит мероприятие, независимо от того, запланировано оно в его компании или нет.
- Отлично! Дай мне знать, - oна помахала ему рукой, уходя от него, крикнув в ответ: - Спокойной ночи.
- Спокойной ночи, - эхом отозвался он и на мгновение замер, наблюдая, как она подходит к своей двери - тому самому месту, где он видел посылку от "InterphaZ" на прошлой неделе.

VI.


В то время он знал только ее имя. Поэтому, когда во вторник днем он заметил пакет, прислоненный к ее двери, он "уронил" свои ключи, чтобы поближе рассмотреть адресную табличку:
От "InterphaZ VenEros", для Эллы Геллер.
Полное имя привело его на страницу в Facebook и различные сети, подключенные к ней. К сожалению, ее фотографии были не столь откровенными - селфи, как правило, делались в одном и том же ракурсе, редко в полный рост, - но он все равно наслаждался более глубоким взглядом, чем тот, который обеспечивали их банальности в коридоре и лифте. Ей нравилась ее персидская кошка Нола, вино ("чем краснее, тем лучше"), вкусная еда и свобода от бремени отношений ("намеренно, восторженно одинокая!").
Как бы сильно он ни хотел ее, ему было легко представить ненужные осложнения, возникающие из-за их близости, не говоря уже о стигматах, если бы он с самого начала напугал ее своим интересом - по общему признанию, самый вероятный сценарий.
Тем не менее, Портер в свое время выявил несколько потенциальных бомб и ничего не предпринял для разрядки или эвакуации ситуации, предпочтя вместо этого дальнейшее изучение. Верный своей форме, он исследовал "InterphaZ VenEros" и с растущим волнением обнаружил, как в переносном, так и в буквальном смысле, что он связан с "повышением уровня личного удовольствия". Другой бренд выпускал довольно простые вибраторы и компактные инструменты; "VenEros" занималась исключительно экзотическими, инвазивными вещами. Знание того, что она купила что-то новенькое специально для этой цели и, вероятно, попробует это в тот же вечер, обострило его праздную фантазию до более навязчивого уровня.
До выступления Обристa он не рассматривал приемлемую альтернативу, пока доктор не сообщил Портеру о том, что сегодня вечером в "изюминке" он опорочил своих приятелей из "InterphaZ". Теперь у него было это и возможность поддержать их конкурента из старой доброй злобы.

VII.


"oSheath": Этот усилитель удовольствия от "InterphaZ" изменит вашу жизнь! Просто подключите гофрированный рукав к USB-порту, и пусть он сделает всю работу за вас! Адаптируемые полиамальгаматные волокна соответствуют вашей эрекции, в то время, как самоувлажняющаяся мембраногелевая подкладка имитирует ощущение НАСТОЯЩЕГО полового акта. Легко снимаемая часть резервуара для удобной очистки. Легко и непринужденно! Бесплатная бутылка стерилизующего средства "Depuramase" объемом 16 унций с каждым заказом.
ПЛЮС: Все зарегистрированные пользователи "oSheath" будут иметь доступ к "Interdex". Отправьте файлы изображений вашей пассии, и "Interdex" применит свои высокоразвитые алгоритмы, чтобы воссоздать ее внутренние контуры в вашем "oSheath". Если она окажется покупательницей линейки "InterphaZ VenEros", вам гарантирована точная копия! (Нажмите ЗДЕСЬ, чтобы ознакомиться со списком подтвержденных знаменитостей и развлекательных программ для взрослых.) Это не реальность... Это лучше!
ОТЗЫВЫ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:
Camvale: Потрясающе! Вы не почувствуете разницы!
DarrylR: это как 5-и звездочный контроллер DualShock для вашего члена, который вы не можете перестать использовать.


VIII.


"oSheath" прибыл поздно вечером в понедельник. Портер поспешил домой из "Somafree", чтобы дождаться курьера и помешать кому-либо установить с ним ту же "связь", какую он имел с Эллой. Для нее это было прекрасно, но парень, покупающий что-то вроде рукавчика для дрочки космической эры, - что ж, этого унижения было не избежать. Ему придется съехать.
- Портер Дразанян?
- Да.
- Распишитесь здесь, пожалуйста.
Несколько мгновений спустя он вставил кабель "oSheath" в USB-разъем, и его компьютер установил драйверы. Устройство имело внешний вид, похожий на стручок, с наиболее толстым покрытием из черных выступов посередине, которые сужались к трапециевидной вершине, напоминая биомеханоидные очертания предполагаемого органа - выступы, которые могли регулироваться в форме гармошки для приспособления к различным обхватам. Увеличенный слот для ввода под ним автоматически адаптируется к "базе" пользователя. Портер нетерпеливо пролистал страницы с авторскими правами, регистрацией и пользовательским соглашением. Он смирился с тем, что рукав добавит его в базу данных "Interdex", и воспользовался этим, чтобы ощутить изысканно воссозданные контуры Эллы. Это делало одиночную погоню неуютно глобальной, но вы не могли прыгнуть в воду, не промокнув. Он сомневался, что кто-нибудь запрограммирует какой-нибудь податливый фаллоимитатор "VenEros" в его форму, а затем рассмеется и закажет форму Джона Холмса, когда обнаружит, что ему чего-то не хватает.
Он представил себе, как Элла пробует его из какого-то странного (и отдаленного) любопытства, но она, вероятно, отдала свой аппарат "VenEros" на время поста в приступе анти-"InterphaZ" истерии. Возможно, она узнала о функции "Interdex" только постфактум, и в своем возмущении наткнулась на обвинения доктора Обриста в их неэтичности. Такое лекарство должно было пройти легче, чем неспособность прочитать мелкий шрифт.
Надев ошейник (обескураживающе безжизненный после всей шумихи и ста пятидесяти баксов), Портер проделал операцию перетаскивания, чтобы снабдить "Interdex" одним из селфи Эллы. Распознавание лиц могло бы соотнести это с ее онлайн-профилями и регистрационной информацией. Через несколько секунд оболочка ожила, зазор вокруг его органа исчез, когда внутренний рукав подогнался. До сих пор он не был так впечатлен, но определенно мог различить "не почувствуете разницы".
Затем рукав плотно затянулся вокруг него, и он мог бы поклясться, что его внутренняя часть была заменена живой плотью... плотью с нарастающим, сочащимся жаром. Она сжималась и вздрагивала по всей его длине так, как, несомненно, сделала бы Элла, оседлав его. Он нашел ее фотографию с пятницы (она действительно опубликовала в "Твиттере" селфи с Обристом, которое он ретвитнул, а Харт и Роуз отметил "сердечком"), и кряхтя, попытался уменьшить размер JPEG, чтобы Обрист не смог вмешаться в фантазию. Ему пришлось поторопиться, поскольку теперь он был полностью лишен когнитивных способностей, необходимых для того, чтобы нажать на значок "InterphaZ" и найти настройку более медленной вибрации.
Может быть, ему все-таки следовало запустить учебник. Крепкая влажная хватка запечатала его, имитируя, как она сжимает его своими внутренними стенками в неистовой самозабвенности. Ее фотография улыбалась ему, довольная его воодушевлением.
Меньше, чем через минуту он подскочил на стуле, как будто его ударило током, затем потянулся за бесплатной бутылочкой "Depuramase".

IX.


К утру пятницы он обнаружил, что нуждается не в Обристе, а в другом враче, и попросил о срочном приеме.
- Я думаю, со мной что-то не так, - сказал он, что было несколько излишне, учитывая выставленные на всеобщее обозрение доказательства.
Профессионализм комнаты без окон, оклеенной обоями, смотровой стол и плакаты о психическом здоровье ("Вы помните, когда в последний раз были по-настоящему самим собой?") и осведомленность о диабете не смогли полностью облегчить его дискомфорт.
Как будто это могло помешать доктору Вайнокур присесть на корточки, чтобы рассмотреть поближе. Портер поправился:
- Да, определенно что-то не так.
Она ощупала его через хирургические перчатки.
- Это не то, на что похоже, - сказал он.
- Нет? Вы ведь не проводили ни одной из этих незаконных операций в другой стране, не так ли?
- Я просто имею в виду... это не болезнь.
- Разве вы не хотели, чтобы я сама об этом судила? Или в своей неделикатной манере вы просто пытаетесь сказать, что ваше недомогание не сексуального происхождения?
Лицо Портера вспыхнуло.
- Bерно... Да.
- Есть ли в семейной истории кожные заболевания, о которых вы не упоминали? Может быть, недокументированная аллергия на латекс?
- Hет. От аспирина у меня начинается крапивница, но... - oн оставил это незаконченным, вместо того чтобы сказать: "В последнее время я не трахал горсть измельченных таблеток".
Она приподняла его член, чтобы осмотреть нижнюю поверхность. "Недуг" опоясывал весь орган спиралью приподнятой плоти, как будто большой раскаленный штопор выжигал свой узор вдоль его члена. За исключением того, что это было не больно, а ответственное за это устройство причиняло противоположное боли. Ее можно было бы простить, если бы она считала, что это намеренно; так оно и выглядело.
Это началось как контактная или тепловая сыпь, но к вечеру четверга переросло в это, приводящее в замешательство, зрелище.
- Что вы мне недоговариваете, мистер Дразанян?
Портер вздохнул.
- Я кое-что использовал, - сказал он. - Для... удовлетворения.
Доктор Вайнокур подняла ладонь.
- Мне нужно знать... совпало ли это с использованием продукта "InterphaZ"?
Он подумал было солгать, но кротко сказал:
- Да... "oSheath". Это было что-то вроде контроллера DualShock для моего члена... Я действительно не мог перестать употреблять. Даже после того, как пищевая пленка обернула мое барахло, чтобы мембранные материалы не соприкасались непосредственно с кожей, я все равно чувствовал себя как в раю.
- Я не смогу вам помочь.
- О чем вы говорите?
- Я имею в виду, что у меня нет разрешения. У меня нет лицензии. Я думаю, что ваше устройство, возможно, внедрило в ваш организм неисчислимое количество имплантатов.
Портер побледнел.
- Имплантаты? От секс-игрушки? Это смешно, они не могут сделать ничего подобного!
- Это "InterphaZ". Они могут делать все, что вы разрешите.
- Но я никогда не соглашался ни на что подобное!
Доктор Вайнокур сочувственно посмотрелa на него.
- Выглядит так, что наноимплантация - это новый мелкий шрифт пользовательских соглашений. Если вы хотите продолжить лечение, вам нужно будет обратиться к поставщику услуг, одобренному "InterphaZ"... но я бы не сталa доверять им в том, что они просто не введут больше имплантатов.
Портер стоял ошеломленный, у него не было сил подтянуть штаны.
- Я боюсь, что в ближайшие годы, мистер Дразанян, человеческая целостность может быть поставлена под угрозу способами, которые мы даже представить себе не можем.

X.


Портер знал о рыбах-паразитах, которые проникали в мочеиспускательный канал.
Микроскопической нанотехнологии было бы легче, если бы ее можно было каким-то образом запрограммировать на бездействие в ее собственной защитной оболочке из мембраногеля до тех пор, пока не появится катализатор, необходимый для вторжения. Может ли технология "InterphaZ" отследить его сейчас или манипулировать им, чтобы он заболел? Превратится ли это ощущение инфекции в подлинный болезненный процесс? Его тело больше не казалось ему собственным.
Он сидел на парковке, изучая это явление на своем смартфоне. Предполагаемых случаев было немного, и единственные, кому кто-либо приписывал это, были связаны с медицинскими процедурами.
"InterphaZ" упорно отрицал какие-либо обвинения в использовании имплантатов в отношении своих специализированных продуктов, отвергая оскорбительную формулировку пользовательского соглашения как "ошибку в содержании". Они намекнули, что жалобы поступили от мошенников, ищущих легкой наживы.
Эта информация была доступна ему и Элле с самого начала, но вы не знали того, чего не знали, особенно имея доступ ко слишком многому с самого начала. Коварные детали могли бы прокрасться незамеченными, как...
...наноимпланты.
Портер никак не мог пережить смену в "Somafree". Он звонил до конца дня и, наконец, поехал обратно домой. В какой-то момент по дороге его мысли вернулись к Элле.
Все кусочки головоломки встали на свои места. Отказ от поддержки "InterphaZ" так скоро после покупки, ее восхищение доктором Обристом и необходимость поговорить с ним наедине, ретвит о его новом разоблачении на "InterphaZ" - она тоже стала жертвой имплантатов.

XI.


Он вышел из лифта к квартире "1511", не ожидая увидеть ее там, но надеясь, что она появится после его откровения.
Они могли бы посочувствовать по поводу их состояния, группа поддержки больных, у которых на самом деле нет заболевания, по крайней мере пока... искусственно скомпрометированные.
Элла все-таки ответила. Он не обдумал, как он объяснит то, что должен был сказать, - язык был все еще новым для него, подтекст в значительной степени не изучен, ее участие - всего лишь предположение, - но она отошла в сторону и настойчиво поманила его рукой.
Желание мгновенно охватило Портера, отклик всего тела была эквивалентен восторгу, вызванному его первым использованием "oSheath". Секс и близко не входил в его мысли, но все равно переполнял его. Она выглядела потрясающе в кремовой юбке и жакете с черным топом, хотя причина была не в этом; казалось, что ад рождается из ничего и всего сущего.
Что еще более невероятно, он увидел ту же потребность, отраженную на лице Эллы. Раньше она не выказывала и намека на это, но теперь потянулась к нему, приподнимая подбородок, чтобы прижаться губами к его рту, скользя языком по его приоткрытым губам. Она слила их тела воедино, прижимаясь к нему пахом. Ее тепло просачивалось сквозь ткань, чтобы найти то место, где он застыл, переступив порог.
Это только усиливало иллюзию невозможности этого дня, похожего на сон. Он хотел этого с тех пор, как она переехала.
Элла провела его в гостиную открытой планировки, к черному кожаному дивану, где она сбросила туфли на каблуках и отодвинулась в дальний конец, расстегнув единственную пуговицу своего жакета на уровне талии. Она собралась с духом ровно настолько, чтобы просунуть пальцы под подол юбки и задрать ее до талии. Шелковая кремовая ткань ее нижнего белья шелестела по бедрам.
Портер повозился со своими штанами, чтобы предложить ей такой же доступ, хотя и сказал:
- Я не думаю, что смогу. Я...
Он начал говорить "заражен", но она отмахнулась от него.
- Tы сможешь... со мной. Я знаю, ты сможешь.
Она раздвинула ноги на подушке, выставив колени вперед, и между ними он увидел, что был прав насчет нее. Там, где она хотела, чтобы он был внутри нее, в мембране были углубления, похожие на борозды конусообразного сверла, которые, несомненно, соответствовали выступам, охватывающим его половые органы.
Стало ли это в конечном итоге ее шаблоном в "Interdex" после имплантации, когда "oSheath" придал ему идеальную форму?
Она помогла стащить с него штаны и направила его эрекцию внутрь, не обращая внимания на ее новую форму. Это соединение вызвало у них обоих удивленные вздохи, когда их контуры чередовались между трением и симметрией. Там, где раньше вход был бы грандиозным событием, их новая плоть объединилась, чтобы создать более глубокие уровни погружения; удовольствие, равное потребности.
Вскоре Элла подтолкнула его к вертикальному сидячему положению и уселась на него, рассекая вверх-вниз с еще большей настойчивостью.
"oSheath" в некотором роде подготовил его к этому. Она кончила чуть раньше него через минуту, прижимаясь еще крепче и увлекая его за собой. Казалось, он воспламенился внутри нее.
Вскоре она слезла с сиденья и встала, разглаживая свою мятую одежду. Портер убрался подальше. Он все еще не хотел смотреть на то, что с ним стало.
Нола пытливо мяукала в глубине квартиры, защищенная от вторжения посторонних.
Чары рассеялись. Позволяли ли имплантаты "InterphaZ" манипулировать их феромонами, чтобы вызвать этот срыв? Активизировали ли их близость, его и Эллы?
- Я знаю об имплантатах, - фыркнул он, все еще задыхаясь.
Она кивнула, снова застегивая жакет.
- Я поддерживаю контакт с доктором Обристом. Он хочет, чтобы "EphemaSpect" создал для них нано-антитела, которые очистят нас.
- Ты вообще знаешь, для чего они нужны?
Элла сделала паузу, словно подыскивая подходящее слово. Оно осталось ненайденным.
Портер подпрыгнул, когда ее живот и грудь взорвались, разорвав ткань рубашки во многих местах, как раскаленная шрапнель от бомбы. Комки влажной ткани забрызгали диван, унесенные порывом ветра, достаточно сильным, чтобы всколыхнуть его волосы. Пуговица от ее жакета попала ему в лоб и отскочила в сторону. Кровь забрызгала его лицо. Из разорванной полости вывалился бесформенный комок органов. Элла рухнула на пол, не сводя с Портера остекленевших глаз.
Он вскочил с дивана, разинув рот, кровавые осколки посыпались с его волос, когда он повернул голову, чтобы найти укрытие от того, что могло произойти только внутри. Наконец он остановился и неохотно посмотрел на себя сверху вниз, ожидая увидеть и услышать свой собственный взрыв.
Вместо этого он услышал Эллу...
- Портер.
...или слабое подобие этого. Ее тело оставалось неподвижным, если не считать трепетания в горле - не пульса - и малейшего движения губ и языка, как у чревовещателя.
- Ты должен пройти через это до конца, Портер... весь путь от начала и до конца. Создай оружие. Устрани Брэйдона Обриста.

XII.


Решимость завершить свою миссию двигала им, столь же непреодолимая, как и предыдущее проявление желания.
Он прибыл в Келлер-центр к семи, принял душ и небрежно оделся, желая обеспечить себе место в первом ряду.
Он прошел через металлодетектор без происшествий, держа в руках экземпляр "Бренных Tел", который не закрывался полностью. Никто этого не заметил. Он заметил Харта и Роуз, но не обратил на них внимания, а занял место у прохода в средней секции.
Когда он раскрыл ее, обложка книги скрыла инструмент, спрятанный в ее выдолбленных страницах, от людей слева от него. Хотя они бы не поняли, что это было, даже если бы увидели это.
Доктор Обрист снова вышел под восторженные аплодисменты.
Когда Портер встал, остальные последовали его примеру и устроили настоящую овацию стоя. Пистолет, сделанный из органов Эллы, казался скользким в его руке, его корпус был сформирован из остатков ее поджелудочной железы, как расплавленный кукурузный початок, а рукоятка представляла собой скопление ее почек. Спусковым крючком послужил остаток селезенки.
Портер сжал его, не уверенный в боезапасе, только уверенный, что имплантаты, которыми он обменялся с Эллой, обеспечат работоспособность аппарата.
Восторг Обриста по поводу оказанного ему приема быстро сменился паникой при виде Портера, выхватившего невозможное приспособление. Он сохранил свою форму достаточно, чтобы можно было правильно прицелиться, и когда Обрист вздрогнул, он понял, что попал в цель. Охрана была с обеих сторон. Он также выстрелил в них, и хотя из этого ничего не вышло, кто-то с четкой дистанции выстрелил в него, как будто у него был пистолет.
Bокруг него гремели крики.
Портер рухнул на землю, истекая кровью от пули в груди. Обрист стоял высоко на сцене, ломая голову над последовательностью действий. Как будто откровение - "InterphaZ" - обрело физическую форму в сознании Обриста, его голова внезапно взорвалась ливнем крови, костей и фрагментов мозга, которые, казалось, зависли в воздухе на несколько секунд, как ленивые пылинки в солнечном луче. Яркое убийство, достойное Джона Кеннеди, хотя и не столько "назад и влево", сколько "назад, вперед, влево, вправо и все точки между ними".
Портер направил пистолет-Эллу себе в голову и нажал на кончик селезенки раз, другой. Во второй раз все это, казалось, растаяло у него в пальцах, как ириска. Пусто.
Ужас отразился на лице сотрудника службы безопасности, и отсроченный выстрел в живот проявился буквально в виде букета внутренностей, вывалившихся из его живота кучей на пол.
Кто-то другой взмолился Судьбe, умоляя остановить то, чему не было конца.
Портер улыбнулся и стал ждать своей очереди.

Просмотров: 364 | Теги: The New Flesh, Райан Хардинг, Zanahorras, рассказы

Читайте также

Всего комментариев: 0
avatar