Авторы



Жизнь Джимми всегда превозмогала нестабильность, вызванную постоянной сменой приемных семей. Однако все изменилось в тот день, когда он оказался в руках Брэди - семьи идеалистов-хиппи, которые верили в возможность переменить этот мир. Впервые у Джимми возникло чувство надежды на лучшую жизнь. Однако первое впечатление оказалось обманчивым, и новая семья раскрыла свою истинную сущность - они оказались жестокими садистами...





Поездка в фургоне прошла гладко и без происшествий. Джимми надел наушники и, покачиваясь, слушал плейлист на своем мобильном телефоне. Связь не ловилась, но, по крайней мере, у него была сохраненная музыка и несколько игр, чтобы занять себя.
Они ехали к его четвертой приемной семье за два года. В 14 лет он понял, что никогда не найдет постоянного дома, если все будет продолжаться в том же духе. Но как только у него появлялась возможность похулиганить, ему было трудно ею не воспользоваться.
Последняя семья, в которой он жил, была одной из самых добрых. Но он жил и с настоящими неудачниками. Одна семья даже устраивала драки со своими детьми. Слава богу, в какой-то момент их разоблачили. А вот его последние приемные родители впервые взяли в семью ребенка. Это была довольно молодая пара. Идеалисты-хиппи, которые верили, что смогут изменить мир.
Но они посчитали иначе, узнав, что Джимми украл их национальные страховые номера и оформил на их имя мгновенные займы и кредитные карты. Возможно, ему бы это сходило с рук и дольше, если бы он не заказал по Интернету какую-нибудь ерунду, которую доставили на дом. Джимми даже не был уверен, зачем он все это сделал. Он хорошо разбирался в электронике, и воровство доставляло ему удовольствие, особенно когда это делалось таким техническим способом. Любой идиот мог украсть чей-то бумажник или сумочку. Но чтобы создать новые личности и тому подобное, требовалось настоящее мастерство.
Фургон свернул в тупик и проехал один раз по круглой площади. Они остановились по адресу "Порочный круг 606". Ничуть не зловеще.
- Вот мы и приехали, Джимми, - объявила его сиделка Мэллори. - Брэди - замечательные люди.
- Брэди? Черт, вы серьезно? - ответил Джимми, гадая, в какой пригородный ад он попал.
- Следи за языком. Пойдем. Может быть, они оставят тебя у себя на некоторое время, если ты будешь хорошо себя вести.
- Конечно. Не думаю, что в этом милом районе заведутся хулиганы.
Но, оглядевшись по сторонам, несмотря на хорошую погоду и то, что было всего четыре часа дня, он не увидел на улице ни одного человека.
Они подошли к входной двери, и Мэллори позвонила в звонок. Дверь открыл невысокий лысый мужчина.
- Привет! - поприветствовал он ее, - Вы, должно быть, Мэллори!
- Да, это я, мистер Брэди! Мы говорили по телефону. Это Джимми. Не обращайте внимания на его поведение. Он очень рад быть здесь. Поздоровайся, Джимми.
- Привет, - пробормотал Джимми, не поднимая глаз от своего мобильного телефона. На самом деле он ничего с ним не делал, просто хотел избежать зрительного контакта.
- Привет, Джимми! Приятно познакомиться, приятель! Я Даг. - он протянул руку. Джимми секунду смотрел на его руку, прежде чем пожать ее.
- Давай заходи, парень. Я провожу тебя в твою комнату, чтобы ты мог немного отдохнуть перед ужином.
Джимми кивнул и вошел. Мэллори похлопал его по плечу. Дверь закрылась.
При первом же взгляде на дом Джимми был поражен. Как бы красиво он ни выглядел снаружи, внутри все было безупречно. На стене висел гигантский телевизор. Диагональ экрана, должно быть, составляла не менее полутора метров. Несколько диванов стояли перед камином с маленькими статуэтками на каминной полке.
Из гостиной они прошли в столовую. Там он увидел огромный дубовый стол, над которым висела люстра.
- Ничего себе, шикарный у вас дом.
- Спасибо, приятель! Дорогая! Смотри, кто пришел! - крикнул Даг. Из кухни вышла женщина. На ней был фартук, и она широко улыбнулась Джимми. Ее волосы мягкими распущенными локонами рассыпались по плечам.
- О, вот и он! Какой хорошенький! - она подбежала к Джимми и крепко обняла его. Он нерешительно обнял ее в ответ. Тогда она откинулась назад и оглядела его с ног до головы. - А еще он большой и сильный мальчик. Кстати, я Китти. Китти Брейди. Смешное имя, я знаю, но меня так зовут!
Джимми изобразил фальшивую улыбку и кивнул.
Даг похлопал его по руке:
- Твоя комната здесь, парень. Думаю, тебе понравится то, что мы для тебя приготовили!
Джимми последовал за ним по коридору в спальню. Она была огромной. Больше, чем любая другая комната, в которой он жил с другими приемными родителями. На одной стене висел большой телевизор. Перед ним на полу стояли Xbox и Playstation. Рядом с ним на стене была полка, полная игр. Кровать была большой, мягкой и чистой. Простыни и одеяла были черно-красного цвета. Даг огляделся и улыбнулся.
- Что скажешь, приятель? - поинтересовался Даг.
- Выглядит очень круто.
- Отлично! Ужин скоро будет готов. Я пойду и помогу Китти. Ты можешь остаться здесь и устроиться поудобнее. Мы придем за тобой, когда ужин будет готов! - Даг закрыл за собой дверь.
Джимми сел на кровать. Некоторое время он подпрыгивал на ней, осматривая комнату. Он посмотрел на игры - они были самыми новыми и современными. Ему нравилось играть в видеоигры, но он не считал себя "геймером".
Протянув руку, он взял с полки один из военных симуляторов и открыл футляр. Он был пуст. Это было странно. Может быть, игра находится в приставке? Он положил футляр на место и открыл другой, тоже пустой. Когда у него появилось ощущение, что что-то не так, он открыл еще дюжину футляров, но ни в одном из них не было игры.
- Какого черта...? - пробормотал Джимми. Он подошел к телевизору и посмотрел на приставки. Когда он включил Xbox, ничего не произошло. Когда он поднял приставку, она показалась ему легкой, как перышко. Он потряс его и пощупал корпус. Он был полым. То же самое с Playstation. Все было ненастоящим. Эти вещи были манекенами.
Джимми подбежал к двери и повернул ручку. Она была заперта. Он постучал в нее и позвал Дага и Китти.
- Что, черт возьми, происходит? Откройте дверь! Выпустите меня! Откройте эту чертову дверь!
Он продолжал стучать и стучать еще несколько минут, пока дверь вдруг не распахнулась с такой силой, что его отбросило на кровать.
Китти вбежала, размахивая электрошокером, и ткнула Джимми в живот. Электричество пронеслось по его телу. Казалось, будто кто-то бьет его огнеметом. Джимми дергался и корчился на кровати, пока Китти снова не убрала устройство.
- Идите сюда! - крикнула она. В комнату вошли еще два мальчика, не намного старше Джимми. Они схватили его и подняли на ноги. Джимми едва мог стоять.
Они вытащили его из комнаты и потащили по коридору. В конце коридора была занавеска. Они отодвинули занавеску и распахнули толстую стальную дверь, за которой оказалась темная лестница. Джимми ударялся ногами о ступеньки, когда его тащили вниз, в темный подвал. Достигнув дна, они бросили его на пол.
Джимми огляделся, и его глаза медленно привыкли к темноте. Он увидел ноги нескольких человек, стоявших вокруг него. Когда он поднял голову, то понял, что это дети. Некоторым было всего четыре или пять лет, другие были на несколько лет старше его. Все они были грязными и чрезмерно худыми. На лицах некоторых были синяки и раны.
- Что здесь происходит? - спросил Джимми у маленького мальчика, стоявшего перед ним. - Что все это значит?
Мальчик тупо уставился на него:
- Теперь ты один из нас.
Джимми поднялся на колени и посмотрел на него.
- Один из кого?
- Один из нас. Теперь мы принадлежим Брэди.
- Вы тоже приемные дети?
- Думаю, он еще не понял, - сказал один из старших. Он подошел и помог Джимми подняться на ноги. Старший мальчик был чуть выше его, но невероятно худой. Джимми боялся причинить ему боль, если он просто возьмет его за руку.
- Я Тайрон, - представился мальчик.
- Так что здесь происходит? Что это была за комната? С поддельным Xbox и всем этим дерьмом?
- Да, они показывают это в начале, чтобы усыпить бдительность. Потом они ведут тебя сюда. Пойдем, я покажу тебе все.
Джимми последовал за Тайроном через подвал, который казался больше, чем остальная часть дома. Там были десятки комнат и пристроек, похожих на пещеры. Он увидел несколько детей, сидящих на корточках в клетках. Другие комнаты были просто гостиными с телевизорами и диванами.
- Здесь они действительно проводят время. Там, наверху, это всего лишь шоу. По большей части они живут здесь, внизу.
- И что они собираются с нами делать?
- Мы их рабы. Мы готовим для них, делаем мисс Китти массаж. Она обожает массаж ног, но она очень разборчива. Если ты хоть как-то ущипнешь или пощекочешь ее, то отправишься в коробку, - объяснил ему Тайрон.
- Что за коробка? - Джимми не был уверен, что действительно хочет знать.
- Пойдем, - Тайрон провел его по темному коридору и открыл большую дверь. В соседней комнате стоял металлический ящик длиной около 1,20 метра и высотой около двух метров. В нем было просверлено несколько вентиляционных отверстий. Этот ящик находился всего в нескольких сантиметрах от большой печи. Было слышно, как внутри ящика кто-то плачет.
- Это тот самый ящик. Бобби сейчас там. Он там уже несколько дней.
- Почему?
- Он заболел, и его вырвало.
- Прости? Они не могут заниматься таким дерьмом. Почему никто из вас не уходит?
- Отсюда нет выхода. Ты видел, как мы все истощены? Они едва нас кормят. Не думаю, что я смогу даже бежать. Если ты попытаешься бежать, сопротивляться или еще как-то противостоять, ты окажешься здесь.
Джимми последовал за Тайроном в комнату, полную человеческих тел. Здесь было не менее двенадцати мальчиков, все они были расположены в определенных позах и выстроены в некую композицию. Один стоял, держа в руках поднос с кувшином и парой чашек. Остальные сидели вокруг стола. Еще один сидел в кресле и держал в руках книгу. У всех были открыты глаза, и их удерживали на месте провода.
- Они мертвы? - спросил Джимми.
- Думаю, да. Они были теми, кто надоел Брэди. Поэтому они теперь здесь. Они называют эту комнату "музеем".
Джимми обошел вокруг и посмотрел на них. Когда он дотронулся до руки, то понял, что она еще теплая. Он заглянул в глаза мальчику, стоявшему прямо и державшему поднос, и у него по коже побежали мурашки. Безжизненные глаза смотрели в пространство, а тело было совершенно неподвижно.
- Мужик, как они следят за тем, чтобы они не сгнили и все такое?
- Я не знаю. Давай уйдем отсюда. Это действительно жутко, - ответил Тайрон.
Выходя из комнаты, они услышали, как Даг кричит в другом конце коридора:
- Джимми! Джимми, где ты, черт возьми?
- Лучше иди туда, парень. Беги! - посоветовал ему Тайрон.
- Я здесь, мистер Брэди! - крикнул Джимми и побежал в конец коридора.
- Какого черта ты делаешь, парень? - крикнул Даг. Он уже давно отказался от своего маскарада спокойного американского папаши. Теперь он выглядел просто злым и психованным.
- Э-э... ничего. Тайрон просто показывал мне все вокруг.
- О, что? Что ты здесь делаешь, Тайрон? Ты тоже хочешь пойти в музей?
- Нет, сэр. Вовсе нет. Я просто показывал новичку, что здесь есть.
- Ну, теперь я расскажу тебе, что здесь происходит. Тащи свою задницу на кухню и помогай готовить. У тебя есть 15 минут, иначе кто-то должен пойти в коробку. Понял?
- Да, сэр. Я иду прямо сейчас.
- Хорошо, тогда поторапливайся!
Тайрон повернулся и убежал, а Даг снова обратился к Джимми.
- Я понимаю, что ты новенький и тебе нужно немного времени, чтобы привыкнуть ко всему, но дело вот в чем: У новых ребят есть, может быть, день на адаптацию, а потом мы их адаптируем. Ты понял?
- Да. То есть да, сэр.
- У тебя будет достаточно времени, чтобы осмотреться. Не слушай все, что говорят маленькие засранцы. Большинство детей здесь прекрасно себя чувствуют. Тебе будет чем заняться. А теперь убирайся отсюда.

Когда ужин был готов, они прошли в большую комнату, освещенную только свечами. Все сидели за столом. Джимми впервые осознал, что все дети - мальчики. Единственной женщиной на многие мили вокруг была мисс Китти, и она была чертовски страшной.
Ужин состоял из холодных хот-догов в сухих булочках, которые они запивали теплой водой, почему-то имевшей коричневый цвет. Джимми просто смотрел на свою еду, в то время как остальные ели так, словно это был их последний ужин.
- В чем дело, Джимми? Тебе не нравится твоя еда? - спросила его мисс Китти.
- Нет. Дело не в этом. Я просто... не очень голоден.
- Знаешь, ты ведешь себя довольно грубо. Ты наш новый гость, а пялишься на нашу еду, как будто она может тебя укусить. Ты даже не притронулся к ней.
Мисс Китти посмотрела на стол.
- Кто сегодня готовил?
Как будто это можно было назвать "готовкой".
- Я, мисс Китти, - отозвался мальчик в конце стола. У него были темные волосы, и ему было лет девять или десять.
- Рики, наш гость недоволен твоей едой. Неужели так трудно сделать хот-доги?
- Простите, мэм. Я сделал их так, как вы мне показали.
- Ну, думаю, это было недостаточно хорошо, не так ли?
- Нет, мэм.
- И что, по-твоему, мы должны делать теперь? Думаю, что должны быть последствия. Ты согласен?
Рики огляделся по сторонам в надежде, что кто-нибудь придет ему на помощь. Но все лишь молча смотрели на свою еду и делали вид, что не слышат, о чем идет речь.
- Наверное, да.
- Какая у тебя сильная рука? - спросила мисс Китти. Она встала и обошла вокруг стола, пока не оказалась перед мальчиком.
- Все в порядке, - вмешался Джимми. - Я съем это. Это не так уж плохо.
- Заткнись! - крикнула мисс Китти и наставила на него указательный палец. Джимми вздрогнул от неожиданности.
- Ты увидишь, что то, что ты здесь делаешь, имеет последствия для всех. Итак, Рики. Какая у тебя сильная рука?
Он поднял правую.
- Вот эта.
Она схватила его левую и прижала ее к столу, одновременно взяв со стола пустую сковороду. Взяв ее за ручку, она повернула ее набок и, используя как молоток, ударила по его левой руке. Рики закричал и заплакал, а Джимми мог только смотреть в ужасе. Он попытался встать, но один из мальчишек покрупнее, который затащил его в подвал, стоял рядом и остановил его, предупредительно покачав головой. К тому времени как мисс Китти закончила, рука мальчика была в синяках и вывернута до неузнаваемости.
- Тихо! Это всего лишь твоя слабая рука. Ты еще можешь работать! Продолжай плакать как ребенок, и я позабочусь о твоей второй руке! - кричала мисс Китти.
Рики прикусил нижнюю губу и прижал изувеченную руку к себе.
Мисс Китти бросила взгляд на стол.
- Итак, - позвала она, - у кого-нибудь еще есть проблемы с едой? Нет? Хорошо! Джекс, дорогой, иди и принеси основное блюдо!
Высокий мальчик вышел из комнаты и вернулся через несколько минут. Он толкнул перед собой коробку, которую Джимми видел ранее в комнате перед плитой. На Джексе был фартук и толстые резиновые перчатки. Он открыл коробку и заглянул внутрь. Из нее вышел маленький мальчик, возможно, на несколько лет моложе Джимми. Он был обожжен с головы до ног. Его волосы были опалены и прилипли к голове. Остальные части его обнаженного тела были черными и сгоревшими до корочки. Лицо, однако, почти не пострадало, если не считать нескольких красных волдырей.
Джекс подвел его к столу, где уже заняли место другие дети. Он поднял его на столешницу. Мальчик не сопротивлялся. У Джимми сложилось впечатление, что он бредит и не понимает, что происходит вокруг. Как только он оказался на столе, мисс Китти взяла в руки большой нож и вилку для барбекю.
- Боже мой! Он выглядит чудесно. У тебя очень хорошо получается, Джекс. Скоро ты станешь шеф-поваром!
Она вонзила вилку в бедро мальчика. Он вскрикнул, когда она отрезала от его ноги большой кусок мяса и положила его на тарелку. Один из детей взял его и передал по кругу. Мисс Китти отрезала еще один кусок.
Джимми почувствовал, что его сейчас вырвет. От одного только запаха у него сводило живот, не говоря уже о хрустящих и хлюпающих звуках, когда она разрезала подгоревшую кожу.
Вскоре мисс Китти освободила обе ноги от плоти и стала пробираться к его торсу. Мальчик корчился и издавал самые нечеловеческие крики, которые Джимми когда-либо слышал.
Когда Джимми снова поднял голову, он увидел, что мисс Китти вскрыла мальчику живот и сейчас извлекает его органы и раскладывает их по тарелкам. Остальные мальчики за столом поглощали пищу так, словно это было изысканное блюдо. У некоторых из них носы и щеки были полны крови. На тарелке, которую наконец поставили перед Джимми, лежала почка. Он подумал о том, что только что произошло с другим мальчиком, поднял вилку и посмотрел на мисс Китти, которая ему улыбнулась. К счастью, почка оказалась совсем маленькой.
Он осторожно воткнул вилку в мясо и одним куском отправил его в рот. После нескольких укусов он понял, что оно жесткое и резиновое. Его затошнило, и ему захотелось выплюнуть его, но он знал, к каким последствиям это приведет. Он схватил свой стакан с водой и выпил так быстро, как только смог, благодарный за то, что смог запить кровавый орган с медным привкусом. Затем он поставил стакан на стол, наклонился вперед и закрыл рот рукой. Он глубоко вздохнул и постарался не думать о том, как отвратительно то, что он только что сделал. Слава Богу, все закончилось.
Покончив с едой, Джимми помог убрать со стола и вымыл посуду, не сказав ни слова. До конца трапезы никто не разговаривал, лишь изредка всхлипывал Рики. Джимми не мог поверить в то, что сделала с ним мисс Китти. Как этим людям все сходило с рук? Неужели никто не пришел присмотреть за детьми? Они были в системе опеки. Неужели никто не должен был прийти, чтобы проверить их или спросить, что с ними случилось?
Когда посуда была вымыта, Тайрон показал ему спальную комнату. Это была комната с несколькими циновками и грязными одеялами, разбросанными повсюду. Остальные дети заняли свои места на матах и прикрылись ими.
- Эта комната - твоя. Свет выключат примерно через полчаса. К этому времени все должны быть в постели. Мисс Китти придет и проверит.
- А кто эти большие мальчики, которые ей помогают?
- Это Джекс и Дастин. Они здесь дольше всех. У них стокгольмский синдром или что-то в этом роде. Они любят мисс Китти, следуют за ней повсюду и делают то, что она хочет. Так что не доверяй им и не связывайся с ними.
- Нет, точно нет, - ответил Джимми и забрался под одеяло.
Он просто лежал и смотрел в потолок. Через несколько минут многие из остальных уже заснули. Вскоре свет погас, и они оказались в темноте.
Должен быть способ сбежать отсюда. Он не мог здесь оставаться. Он и раньше сбегал из приемных семей, но ни одна из них не была похожа на эту. В нескольких из них над ним издевались, но это было ничто по сравнению с тем, что происходило здесь. По телевизору он видел, как американцев держат в заложниках террористы в других странах. Теперь он мог представить, что они чувствуют. Возможно, этим людям было еще хуже. Но он был всего лишь подростком, и ему трудно было представить себе что-то худшее, чем ситуация, в которой он оказался.
Вошел Тайрон и лег на противоположный коврик. Джимми посмотрел на него и прошептал:
- Эй! Ты здесь уже давно. Должен же быть выход отсюда.
- Ш-ш-ш! - прошипел Тайрон. - Не говори так. Я тебе говорю. Если они узнают, то посадят нас обоих в коробку или еще чего похуже.
- Нет, если мы выберемся отсюда. Разве в этом подвале нет окон, вентиляционной шахты или еще чего-нибудь?
- Я не знаю. Я не должен с тобой говорить, - Тайрон перевернулся на спину и натянул одеяло на голову.
Джимми лежал так, пока не услышал, как открывается дверь в подвал. Он лежал неподвижно, пока кто-то шаг за шагом спускался по лестнице. Это были мягкие, легкие шаги. Наверное, это была мисс Китти. Через несколько минут она просунула голову в спальню, огляделась и вошла. Пока она расхаживала по комнате, он закрыл глаза и притворился спящим. Он прислушивался, не уйдет ли она. Когда она захлопнула за собой дверь подвала, он снова открыл глаза.
Джимми осторожно поднялся со своего коврика и прокрался в коридор. Во всем подвале было темно и тихо. Он на цыпочках прошел мимо комнат, которые показывал ему Тайрон. В комнате, где находился "ящик", было еще жарко. Бедняга все еще находился в нем, если он еще не умер. Вскоре он добрался до "музея", но прошел мимо него. Это было последнее, что он хотел сейчас увидеть. Откуда-то должен быть свет. Иначе в подвале была бы кромешная тьма.
За следующим углом оказалась большая дверь с окном в центре. Стальная дверь. Через крошечное окошко проникал лунный свет. Джимми заглянул в него и увидел еще одну комнату. Однако в ней были окна обычного размера, выходящие наружу. В трех-четырех метрах от него находилась Свобода. Ему нужно было только пройти через эту дверь.
Дверная ручка была толстой и ржавой. Он надавил на нее и потянул изо всех сил, но дверь не поддалась. Тогда он стал шарить вокруг, ища замок или засов, который позволил бы открыть ее, но, похоже, она была заперта с другой стороны. Чуть ниже ручки он обнаружил нечто похожее на защелку или задвижку. Она была проржавевшей. Он осторожно потянул за нее, но она не сдвинулась с места.
Джимми уперся ногой в стену, надавил на нее всем весом и потянул дальше. Он почувствовал, что защелка начала поддаваться, хотя и очень слабо. Он приостановился на мгновение, вытер руки о джинсы и начал снова. Наконец затвор сантиметр за сантиметром сдвинулся с места, пока не защелкнулся с громким щелчком. Звук эхом разнесся по коридору. Джимми замер и был абсолютно уверен, что в любой момент сюда ворвутся мисс Китти и ее мальчики, чтобы посадить его в коробку. Но никто не появлялся.
Подумав, что все чисто, он снова потянул за ручку, и стальная дверь распахнулась. Комната перед ним была пуста. Он увидел окна подвала и удивился, почему никто не пытался выбраться этим путем. Может, им не удалось открыть дверь, а может, их обнаружили еще до того, как они успели зайти так далеко. Но чутье подсказывало Джимми, что многие, вероятно, уже пытались, но у этой двери повернули назад.
Он подошел к одному из окон и подтянулся на карниз. Сквозь стекло он мог видеть другие дома в квартале. На улице тоже никого не было, но в центре круглой площади светил уличный фонарь. Джимми протянул руку и медленно толкнул окно вверх. Оно легко открылось, чему он был рад. Давно пора было сделать что-то правильно.
Когда окно было открыто, он присел перед стеной, снова подпрыгнул и пролез в проем. Он был узким, но ему удалось пролезть. Прохладный ночной воздух приятно обдувал лицо, избавляя его от вони подвала. Немного пошевелив бедрами и ногами, он оказался снаружи. Он встал и оглядел квартал. Бросив взгляд на улицу, он бросился бежать.
Джимми был уверен, что кто-нибудь схватит его прежде, чем он доберется до дороги. Но этого не произошло. Он добрался до тротуара и отправился в путь. Он был свободен. С пылающими легкими и ногами он бежал так быстро, как только мог. Когда он несколько раз оглянулся, темный дом все дальше и дальше удалялся от него. Впереди он увидел знак "Стоп". За углом находилась главная дорога. Там он мог бы остановить машину или поискать кого-нибудь, чтобы позвать на помощь.
Подойдя к знаку "Стоп", он начал смеяться. Он просто вырвался наружу. Было странно, что он смеется именно сейчас, но он не мог сдержать безумного хихиканья. Казалось, он перестал быть самим собой. А ведь ему пришлось пережить этот кошмар всего несколько часов. Некоторые из этих детей находились там годами. Он бы послал им всем помощь. Джимми знал, что если бы ему пришлось провести в этом доме больше нескольких дней, он бы окончательно сошел с ума. Для четырнадцатилетнего подростка эти ужасные вещи были трудновыносимы.
У знака "Стоп" он наклонился вперед и тяжело задышал, упираясь руками в колени и пытаясь перевести дух. Он уже не мог разглядеть дом сквозь деревья и легкий туман. Скоро этот день станет для него лишь далеким воспоминанием. Оставалось найти попутку или телефон. Вдали показалась пара фар. Когда машина подъехала ближе, Джимми понял, что это полицейская машина.
- Эй! - крикнул он, вскакивая на ноги и махая полицейским. - Сюда! Я здесь! Помогите мне! Пожалуйста!
Полицейские включили проблесковые маячки и остановились на обочине. Там было двое мужчин в форме. Один выглядел очень молодым, другой - постарше.
- Что происходит, парень? - спросил тот, что постарше, сидя на пассажирском сиденье. - Что ты здесь делаешь?
- Мне нужно, чтобы вы мне помогли. Те люди, которые живут там, держат в подвале несколько детей. Они бьют и пытают их, даже заставили нас съесть одного мальчика! Вы можете вытащить меня отсюда? И вызвать подкрепление или что-то в этом роде?
Мужчина постарше открыл дверь и вылез наружу. Он был всего на несколько сантиметров выше Джимми.
- Погодите-ка. Какой это дом?
- Номер 606 в этом квартале. Там живет сумасшедшая пара!
- Ладно. Залезай, сынок, - он открыл одну из дверей.
Джимми сел внутрь. Впервые за этот день он вздохнул с облегчением. Кавалерия прибыла. Все будет в порядке.
Полицейский сел на пассажирское сиденье и закрыл дверь, а тот, что помоложе, посмотрел на него.
- Это он? - спросил он.
- Да, это он. Он назвал мне адрес и все такое.
Джимми рывком наклонился вперед и положил руки на решетку, разделяющую переднее и заднее сиденья.
- Подождите-ка. Что значит "это он"? Что за адрес?
- Беглец. Нам только что позвонили и сообщили, что один из ваших приемных детей сбежал. Мальчик сказал, что собирается подать на заявление за жестокое обращение с детьми, - объяснил полицейский.
- Еще бы, я сбежал! Эти люди безумны, черт возьми!
- Контролируй свой рот, парень! Если ты так говоришь, то неудивительно, что они были с тобой жестоки. Может, это тебе на пользу.
Молодой коп включил передачу и въехал в квартал.
- Нет! Вы не можете отвезти меня туда! Пожалуйста, послушайте меня! Теперь они точно убьют меня! - Джимми больше не мог сдерживать слезы, наворачивающиеся на глаза. - Пожалуйста, не увозите меня туда!
Полицейские не обращали на него внимания и ехали дальше, пока не добрались до дома. Внутри включили свет. Мисс Китти выскочила на улицу в домашнем халате.
Старший полицейский вышел из машины и открыл дверь. Джимми отступил назад и попытался выскользнуть. Взглянув на другую дверь, он увидел, что у нее нет ручки. Полицейский попытался схватить его за ногу, но он отбил его руку.
- Не шути со мной, парень. Это только усугубит ситуацию.
- Я не вернусь туда! Не за что! - Джимми надеялся, что если он будет достаточно сопротивляться, то его отвезут в тюрьму, а не оставят здесь.
Полицейский постарше схватил его за лодыжки и вытащил Джимми на тротуар. Младший схватил его за руки, завел их за спину и надел наручники.
- Вот так, парень. Теперь ты никуда не денешься, верно?
Прибежала мисс Китти, вся в слезах.
- О, слава Богу! Слава Богу, с ним все в порядке!
Она обхватила голову Джимми и прижала его к своей груди.
- Зачем ты это сделал, Джимми? Мы чуть не умерли от испуга!
Джимми посмотрел на нее. Хотя она плакала и разыгрывала спектакль перед полицейскими, он видел ее: этот гнев, который скрывался за ее обеспокоенным выражением лица и фальшивыми слезами. Этот гнев говорил ему, что он обязательно получит свое наказание, как только они окажутся в доме.
- Спасибо вам большое, большое, офицеры. Спасибо!
- Без проблем, мэм, - ответил один из них. - С этим у вас и так дел по горло.
Офицеры провели его в дом. Там они сняли с него наручники.
- Всем спокойной ночи, - сказал на прощание полицейский постарше. Они вышли из дома и сели обратно в патрульную машину.
Как только они уехали, мисс Китти сделала шаг назад от окна и повернулась к Джимми. Тот опустил глаза, не желая знать, что его теперь ждет.
- Ты думал, что сможешь просто так уйти, маленький придурок?
- Мне очень жаль, - пролепетал Джимми. - Я испугался. Я так испугался.
- Ты знаешь, что ты наделал? Чего это нам чуть не стоило?
Она подошла к нему. Он отступил на кухню.
- Я просто не хочу, чтобы мне причинили боль. Простите. Пожалуйста, не причиняй боли никому из нас. Я просто совершил ошибку. Я исправлюсь. Я обещаю.
- Да. Я знаю, - сказала она.
Обернувшись, Джимми увидел, что Джекс стоит у него за спиной, размахивает сковородкой и бьет его в висок. Он почувствовал, как что-то хрустнуло. Затем все вокруг потемнело.
В темноте он не слышал ничего, кроме голосов Дага и мисс Китти.
- Видите? Он выглядит великолепно! - воскликнул Даг. - Теперь он всегда будет частью нашей семьи.
- Спасибо, дорогой. Ты всегда делаешь все на высшем уровне, - ответила мисс Китти.
Джимми открыл глаза и огляделся. Там сидели другие дети, некоторые стояли. Все это показалось ему знакомым, хотя он никогда не разговаривал с этими детьми. Мисс Китти и Даг стояли прямо перед ним. Они улыбались, как гордые родители, глядя на своего новорожденного ребенка.
Теперь он понял, что находится в "музее". Он попытался пошевелиться, но не смог. Он не мог повернуть голову или глазные яблоки. То, что находилось за пределами его поля зрения, оставалось для него невидимым.
- Вот так, приятель! Теперь у тебя все в порядке! Больше никаких заданий для тебя, вообще никаких. Все, что тебе нужно делать, - это торчать здесь, - объявил Даг.
Джимми запаниковал, но ничего не мог сделать.
- Я знаю, о чем ты думаешь, но не волнуйся. У меня есть одно полезное лекарство. Вызывает полный паралич. Это как если бы я устроил тебе небольшой инсульт. Так что ты останешься в полном сознании. Мы придали тебе красивую позу, и я буду вливать тебе и остальным жидкость внутривенно несколько раз в день. Это как музей восковых фигур с живыми фигурами. Не волнуйся, ты не умрешь. Я эксперт. Видишь Кенни? О, ну, думаю, ты его не видишь. Он уже большой, но он здесь, в музее, уже шесть лет! Ему только что исполнилось 23 года. Мы очень гордимся тем, что он вырос. Итак, чувствуй себя как дома. Познакомься со своими новыми друзьями! Увидимся позже!
Даг и Китти вышли из комнаты и захлопнули за собой дверь.
Джимми думал, что этот день не может быть хуже. Он никогда так не ошибался.
То, что мальчики в музее были мертвы, как он считал, было лишь половиной правды. Они были живыми мертвецами. И теперь он был одним из них, заключенным в собственном теле в возрасте 14 лет. Даг будет поддерживать в нем жизнь еще несколько десятилетий. Джимми навсегда останется на своем месте. Никаких новых приемных родителей, никаких видеоигр. Только этот вечный ад, в котором он должен сидеть без движения. Джимми никогда больше не покинет "Порочный круг № 606".

Просмотров: 201 | Теги: Extreme Horror: Die Anthologie, Vicious Circle: Season One, рассказы, Тим Миллер, Грициан Андреев

Читайте также

Всего комментариев: 0
avatar