Авторы



Огромные речные монстры терроризируют местных жителей...






Что-то двигалось в реке. Под серебряным диском луны Рэй увидел, как эта штука всплыла на поверхность воды. Бледное и пятнистое, пронизанное серыми венами, оно скользило, как змея, но он знал, что видит только часть его огромного тела. Где-то дальше вверх по реке один из них взревел, звук был чем-то средним, между ревом и мычанием гигантской коровы.
- Ты видел одного, верно? - спросил он. - Типа, одного из всеx иx?
- Не совсем, - сказал Чарли. - Думаю, большую его часть. Или, по крайней мере, больше, чем я когда-либо видел раньше.
Рэй бросил на своего друга быстрый взгляд, затем увидел, как хвост твари с плеском вынырнул из реки, прежде чем снова исчезнуть.
- Как это было? - спросил он.
- Оно было большим. Больше, чем все, что я когда-либо видел. Около шести месяцев назад. Тогда они все еще пытались перемещать буксиры вверх-вниз по реке. Помнишь, как они говорили, что ищут способ вытащить их всех из воды, что они могли сохранить водоснабжение? Просто убить всех монстров? Вот это были дни.
Он старался не думать об этом, но вспомнил выпуски новостей и перешептывания на углах улиц и в закусочных. За несколько месяцев удивление превратилось в беспокойство. В страх, а затем в печальную капитуляцию. Не в первый раз он посмотрел на часы и задался вопросом, насколько близко могут быть Энджи и остальные.
- Оно разорвало баржу и буксир на части, - сказал Чарли. - Я даже не уверен, что видел половину его, но то, что я видел, обернулось вокруг этого буксира, как удав. Оно не утащило его под воду, просто раздавило. С берега - даже не так близко, как сейчас, а с вершины холма - я мог слышать, как все это трескается и ломается, и я мог слышать крики парней внутри.
- Они выпрыгнули?
- А ты бы стал?
- Может быть, тогда. Не сейчас.
- Kонечно. Сейчас нет смысла, - Чарли запрокинул голову. - Это конец...
- Чувак, серьезно. Ты споешь это, и я надеру тебе задницу.
- Ладно. Ты уверен, что хочешь стоять так близко?
Рэй посмотрел на носки своих ботинок, в добром ярде от плещущихся потоков реки. Вероятно, достаточное расстояние. Конечно.
- Это круто, - сказал он.
Чарли с минуту постоял, засунув руки в карманы.
- Сегодня вечером у них танцы в старшей школе.
- Серьёзно?
- Да. Нужно дать подросткам какое-нибудь занятие, верно? Веди себя так, как будто ничего не изменилось. Под ними есть убежище от радиоактивных осадков. Они могут отступить туда до того, как все обрушится.
- Я думаю, в этом есть смысл, - Рэй пнул камень в реку. Крошечный всплеск немного успокоил его, но последовавшие за ним несколько более крупных всплесков стерли спокойствие. - Сколько у них времени?
- У них? - спросил Чарли. - Сколько времени есть у каждого из нас?
- Ну, да.
- Вероятно, меньше часа. Нью-Йорк и Вашингтон исчезли. Остальное - просто вопрос наверстывания упущенного.
- Не могу поверить, что они взрывают все подряд.
- Эй, если это убьет этих тварей...
- Ну, да.
Впервые Рэй почувствовал резкий нервный трепет в животе. Энджи сказала, что она уже в пути, что ей нужно забрать Дэйви и Тару, но что она скоро будет там. Однако, она еще не появилась. Оглянувшись через плечо, он увидел свои следы в грязи, петляющие от берега между деревьями. Он надеялся, что она запомнила это место, но она выходила всего один или два раза. Может быть, она смогла бы пойти по его следам.
Глубоко дыша, он сказал себе, что все будет хорошо. Энджи скоро приедет, и ему не придется тратить свой последний час на ее отчаянные поиски. Часть его чувствовала себя виноватой. Почему он не был с ней весь день?
- Она будет здесь, - сказал Чарли. - Они все будут.
- Надеюсь, что так.
Он смотрел на воды реки. Она все еще лениво текла, ее черная поверхность не подозревала о конце света. На мгновение он задумался, не стоит ли ему испугаться, но отмахнулся от этой идеи. В чем теперь был смысл страха? Еще час, самое большее, и это не имело бы значения. Ничего из этого.
- Ты думаешь, мы поступаем правильно? - спросил он.
Чарли пожал плечами. Он потряс банку пива в руке, а затем бросил ее, когда понял, что она пуста.
- По сравнению с чем? Ждать год? Два? Что, если это не убьет этих тварей? Что, если это так, но нет ничего, к чему стоило бы возвращаться? Мне не нравятся шансы, чувак. С таким же успехом, это можно назвать хорошей пробежкой и проверить.
- Да, - сказал Рэй. - Ты, наверное, прав.
- Hаверное?
- Думаю, это лучшее, что я могу сделать прямо сейчас.
- Эй!
Рэй обернулся и увидел, что Энджи ведет остальных сквозь деревья. На ней были шерстяная шапочка и шарф, как будто она готовилась к долгой, холодной зиме, и он не мог удержаться от смеха при виде этого зрелища. Когда она увидела его улыбку, она послала ему воздушный поцелуй. Затем она передала Чарли две упаковки по шесть штук, которые держала в руках.
- Ты нашлa пиво? - спросил он.
- Я находчивая. Если можно найти хорошие времена, я их найду.
Он обнял ее.
- Я боялся, что ты нас не найдешь.
- Ни за что. Поцелуй меня.
Он прижался губами к ее губам и почувствовал жар слез в своих глазах. Один час. Вероятно, меньше этого. Столько лет мир наставлял оружие друг на друга, споря о расе, религии, политике и деньгах, и никто не осмеливался выстрелить первым. Затем прибыло нечто большее, чем все это, и все решили начать стрелять одновременно.
- Хочешь пива? - спросила Энджи.
Сморгнув слезы с глаз, он улыбнулся ей.
- Парочку.

***


Когда Рэй допил свое второе пиво - теплое, но все еще странно вкусное, - он почувствовал, что начинает возбуждаться. Он знал, что это его последний звонок. С таким же успехом можно попробовать немного посмаковать это.
Он стоял на берегу реки, обняв Энджи за талию, и они смотрели, как вода проходит перед ними изгиб.
- Я часто спускался по ней, чтобы посмотреть на буксиры, - сказал он. - Я и мой отец.
- Ты скучаешь по нему, - сказала она, и ее руки крепче обняли его.
За последние несколько лет он часто упоминал своего отца и надеялся, что, когда все закончится, он, возможно, сможет забыть этого человека на некоторое время. Но старик прокрался в его сознание, стоя в углу, скрестив руки на груди, и улыбка согревала его лицо.
- Да, но... ты знаешь. Происходят другие вещи.
- Ты можешь сказать это снова.
Он одарил ее ухмылкой.
- Я бы предпочел этого не делать.
- Эй! - сказал Дэйви. - Получил последние новости.
Рэй повернулся, но не был уверен, что хочет это слышать. Какое значение на самом деле имело обновление? Может быть, у них оставались считанные минуты. Определенно, не больше двадцати. Его желудок скрутило, и это было не из-за алкоголя. Мир приближался к концу, забирая его - забирая их всех - с собой. Сколько людей умерло, зная, что им осталось жить всего несколько минут? Что осталось бы тем, кто это сделал? Хоть что-нибудь?
- Ты вышел в Интернет? - спросил Чарли.
- Слабая точка доступа, но да, - oн читал со своего телефона, пока Тара и Чарли заглядывали ему через плечо. - Даллас, Чикаго, Денвер. Они были поражены. Выглядит как... Вегас тоже.
- A вода вообще в Вегасе есть? Это пустыня.
- Наверное, нужно быть более тщательным.
- О, чувак. Я собирался заглянуть в "Луксор" этим летом.
- Hомера будут дешевыми.
Что-то сжало грудь Рэя. Он еще раз обнял Энджи, а затем поцеловал ее в лоб.
- Эй, ребята. Давайте произнесем тост, очень быстро.
Чарли так быстро вскинул руку, что пиво брызнуло в небо.
- За конец света!
- Может быть, зa что-нибудь более серьезное? - сказала Энджи.
- Что может быть серьезнее этого?
Рэй шагнул к своим друзьям, он и Энджи замыкали с ними круг.
- Я что-нибудь придумаю.
- Лучше поторопиться, - сказала Тара.
- Точно.
На мгновение он закрыл глаза. Он попытался собрать все, что чувствовал, в тугой узел, что-то, с чем он мог справиться и описать. Когда он открыл глаза, то обнаружил, что все смотрят на него в ожидании. Энджи снова обняла его.
- Никто из нас... - cлова замерли у него на языке, и ему потребовалась еще секунда, чтобы вдохнуть в них новую жизнь. - Эм... Hикто из нас этого не ожидал. Мы не думали, что нечто подобное когда-нибудь произойдет. Как мы могли, верно? Но мы здесь. И я рад, что все мы здесь сегодня. Даже последние несколько минут, - oн указал на пепел, окружавший их. - Это уже началось, но скоро закончится. Я не в восторге от этого, и я знаю, что никто из вас не в восторге. Но я рад, что мы все здесь. Я рад, что мы делаем это вместе. Если им придется взорвать мир, чтобы спасти его, нет никого другого, с кем я предпочел бы быть, когда они подожгут фитиль. Ваше здоровье.
Банки соприкоснулись с ровным, ударным звуком, и Рэй опрокинул остатки своего пива. В темноте что-то застонало. И снова он услышал, как что-то пробилось сквозь поверхность воды. Как только он поцеловал Энджи в губы, он одарил группу улыбкой.
- Давайтe пойдем купаться.
- Ты это несерьезно, - сказал Дэйви.
Впервые он выглядел немного испуганным.
- Абсолютно.
Тара смотрела мимо него, наблюдая за колышущейся чернотой испуганными глазами. Она отступила на полшага от реки.
- Это причина, по которой...
- Я знаю. Мы все это знаем. А теперь... минуты? В чем смысл?
- К черту это, - сказала Энджи. - Я в деле. Пошли, - oна по очереди сбросила туфли, сняла рубашку.
Рэй последовал за ней. Жужжание, пробежавшее по его телу, было электрическим удовольствием, потрескивающим онемением, которое растянуло его губы в улыбке, а из живота вырвался наркотический смех. Вылезая из джинсов, он убедился, что не смотрит на реку. Он уже мог слышать журчание воды где-то за их смехом. Существа под поверхностью знали, что они приближаются. И все они были счастливы. И, вероятно, голодны.
- Ты уверен? - спросила Энджи.
Они подошли к берегу реки.
Холодная вода плескалась у его пальцев. Его рука нашла руку Энджи, их пальцы переплелись. Он сжал ее руку.
- Да. Давай поплаваем.

***


- Ю-хуу! - Дэйви издал второй радостный крик, бросаясь в воду, его плеск был громким и праздничным.
Чарли и Тара последовали за ним. Вместе они выпустили крик в небо.
Рэй и Энджи вошли медленнее. Шаг за шагом они вошли в реку. Он чувствовал, как волны плещутся у его лодыжек. Затем его икр. Не раз его пальцы рефлекторно сжимались. Перед ними бурлила река.
- Ты думаешь, это будет больно? - спросила Энджи.
- Все это причиняет боль, - сказал он. - По крайней мере, мы можем выбирать.
- Хорошее замечание.
Под их ногами камни уступили место мягкой почве, которая пошла под уклон, когда они оказались по пояс в реке.
- О, черт, - сказал Дэйви. Он ступал по воде в дюжине ярдов перед ними. - Я могу чувствовать их. Скользящий мимо моих ног.
Он исчез во внезапном порыве, выдернутый на поверхность прежде, чем успел набрать воздуха, чтобы закричать. Поверхность слегка подернулась рябью, а затем успокоилась.
Таре удалось вскрикнуть. Затем ее дыхание превратилось в серию резких вздохов.
- Вот и началось, - сказала она. - Вот...
Что-то потянуло ее вниз.
Энджи отпустила его руку и начала топтаться на месте. Рэй последовал за ней.
- Посмотри на меня, - сказал он. - Больше никуда...
- Я постараюсь.
Вдалеке что-то громыхнуло. Яркий свет расцвел над горизонтом.
- Вот оно, - сказала она.
- Я знаю.
Он выглянул из-за ее плеча. Чарли исчез. На его месте вода заскользила сама по себе. Что-то бледное и скользкое всплыло на поверхность, большой кусок чего-то еще большего. Свет, подобный огню, отразился от его поверхности, а затем существо нырнуло под плоскость реки.
Рэй прислушивался к приближающемуся потоку огня и разрушений и задавался вопросом, унесет ли их то, что было в реке, до того, как волна чистого забвения накроет их. Конец света, ужасная гонка к финалу.
Что-то проскользнуло мимо его ноги, начало обвиваться вокруг нее.
- Я люблю тебя, - сказал он.
Энджи улыбнулась.
- Я тоже тебя люблю.
Она исчезла под водой, и Рэй испустил свой последний вздох.

Просмотров: 243 | Теги: Dead Bait 4, рассказы, Нэйт Саузард, Zanahorras, Dead Bait

Читайте также

    Рассказ поведает историю старшеклассника, который в самом конце своей школьной жизни несколько месяцев имел половую связь с учительницей. Затем ей это надоело, ну а вот парню было уже не остановиться....

    Дальнобойщик, крупный мужик средних лет, пожалел и полюбил молоденькую проститутку. Чтобы его любимая могла начать новую, счастливую жизнь, он решает разобраться с её сутенёром. Само собой, лучше бы о...

    История о женщине, которая во сне встречает таинственное морское создание, испытывает глубокое сексуальное возбуждение, а затем сталкивается с последствиями своих фантазий, обнаруживая их следы на сво...

    Человек, потребляющий души мертвых, зависит от женщины, снабжающей его этой необычной пищей. Но со временем он понимает, что из-за этой зависимости его жизнь навсегда изменилась....

Всего комментариев: 0
avatar