Авторы



Когда пространство на Земле стало очень ограниченным, было объявлено, что все люди должны размещать на своем теле или внутри него другие живые организмы. Тщеславная главная героиня решает найти врача, который просверлит в ее костях муравьиную колонию и позволит муравьям жить внутри нее...





Когда пространство на земле стало очень ограниченным, было объявлено, что все люди должны размещать другие организмы на своих телах или внутри себя. Многие люди выбирали что-то неинвазивное, например, моллюсков или полевок.
Некоторым женщинам делали операцию по удалению груди, что позволяло разместить внутри имплантатов мелких водных обитателей. Но поскольку у меня уже была идеальная грудь (и, надо признать, я была тщеславна), я обратилась к врачу, который за несколько тысяч долларов просверлил в моих костях дырки, чтобы в них могла поселиться муравьиная колония.
После того как мне отказали все хирурги, я наконец нашла своего доктора. На самом деле он стоматолог. Мне пришлось уговорить его, чтобы добиться того, чего я хотела, — он согласился на процедуру только потому, что влюблен в меня.
- У меня есть все ваши фильмы, - сказал мне доктор во время нашей первой консультации. - Я думаю, что вы самая идеальная женщина в мире.
Так как подобные попытки еще не предпринимались, я стала пробным образцом. Мое участие в этом эксперименте имело много параллелей с модельным бизнесом, которым я занималась до начала актерской карьеры. Раз в месяц я приходила в лабораторию и снимала с себя всю одежду. Возможно, в этом не было необходимости, но я делала это, потому что была благодарна, а также потому, что было интересно чувствовать, как кто-то смотрит на меня снаружи и изнутри одновременно. Когда я легла на аппарат для визуализации и нажимала определенные кнопки, доктор мог видеть, как муравьи передвигаются по моему телу, используя свои мандибулы, чтобы собирать то, что, по его словам, было синтетическими отложениями кальция. Сначала муравьи были имплантированы в мой позвоночник, куда ежемесячно вводилось питание, но затем они быстро переместились по другим различным путям, которые были просверлены в моих конечностях и даже в черепе.
Мандибулы муравьев были единственной частью, которая вызывала у меня отвращение: они напоминали мне головной убор, который мне приходилось носить вместе с брекетами в шестом-восьмом классах. Я отказывалась носить его в школу или даже ходить по дому, когда он был на мне. Вместо этого я носила его два часа каждый вечер перед сном и проводила это время за чтением модных журналов в своем шкафу. Я не позволяла никому, даже маме, видеть меня. Она стояла в дверях и умоляла поцеловать меня на ночь. Конечно, это было до рака - к тому времени, когда началось движение за размещение организмов, она уже несколько лет как умерла. Когда она начала умирать, я не хотел смотреть на это; обычно я злилась, когда она просила меня навестить ее в больнице. Рак захватывал ее тело, пока она сама не стала похожа на паразита. Под конец, если я чувствовала ее губы на своей щеке, когда обнимала ее, я отстранялась - я понимала, что это нелепо, но боялась, что она каким-то образом высосет мою красоту.
- Вы чувствуете их внутри себя? - наблюдая за сканированием из внешней комнаты управления, доктор шептал в микрофон, который я могла слышать через наушник гарнитуры. Его голос звучал взволнованно. - Вам не кажется, что у вас течет кровь? Вам щекотно? Вы боитесь щекотки?
Он задавал мне вопросы все время, но даже если я отвечала, он никак не мог услышать мой ответ.
По правде говоря, я ничего не чувствовала; трудно было поверить, что они вообще были во мне. На первом повторном приеме я заставила доктора показать мне свои снимки в большом антивибрационном аппарате, чтобы доказать, что они действительно находятся внутри меня. Но через некоторое время я свыклась с мыслью об их присутствии и даже начала разговаривать с ними в течение дня. Доктор сказал, что это нормально.
- Это не редкость - чувствовать сдвиг идентичности, - заверил он меня. -Это нормально - разговаривать со своим организмом и чувствовать, что он вас понимает. В конце концов, это часть вашего "я". Мы могли бы поговорить об этом подробнее за ужином?
Но на самом деле я никогда не переходил черту, связанную с свиданиями. И вот однажды мне позвонили.
- Немедленно приезжайте. Где вы сейчас находитесь?
В тот момент я была занята на съемках рекламного ролика для компании по производству воды.
- Уходите, как только положите трубку. То, что мы должны обсудить, гораздо важнее.
Я очень привыкла к тому, что люди чувствуют себя более важными, чем я, но менее красивыми. Мне часто казалось, что каждая сделка в моей жизни так или иначе вращается вокруг этой предпосылки.
- Освежает, - сказала я. Это была моя единственная реплика в рекламе, и я репетировала весь день.
Вот что я могу вам сказать: мне очень понравилось, насколько незаметными были муравьи. Это были существа, которые, казалось, не считали себя ни важными, ни красивыми. В начале того же месяца доктор дал мне видеозапись, на которой несколько муравьев пировали на трупе муравья, умершего в моем бедре. Он отметил, что этот каннибализм был отклонением: обычно муравьи не едят других муравьев из своей колонии. Доктор работал с энтомологом, чтобы специально вывести вид костяного муравья, который будет питаться мертвечиной, откладывать яйца в мертвечину и превращать мертвечину в часть живого.
Вопреки этим указаниям, я закончила фотосессию с освежающей водой. Когда я, наконец, добралась до врача, он был очень расстроен — он отменил все дела и уже несколько часов ждал в своем кабинете, который от стены до стены увешан моими фотографиями.
- Ваше левое запястье.
Я стянула перчатку и протянула ему с уязвимым видом. Запястье было гладким, благоухающим и бледным, на нем был никотиновый пластырь; доктор посоветовал мне бросить курить ради здоровья муравьев. Я зажмурилась, пытаясь разглядеть их под кожей.
- Как будто их там и нет, - пробормотала я.
- Возьмитесь за мои пальцы, - сказал он, держа два своих на моем пульсе. Это было трудновато сделать.
- Боже, - сказал он. Несмотря на то что его голос звучал обеспокоенно, он выглядел немного довольным. - Боже.
Он выбежал из комнаты с раскрасневшимся лицом. А я осталась сидеть в одиночестве, вернее, не совсем в одиночестве.
- Похоже, у нас кризис, - пробормотала я им вслед и снова надела перчатку.
С тех пор как появились муравьи, я стала надевать на руки перчатки. Я покупаю самые длинные перчатки, какие только могу найти. Это похоже на то, как если бы я укладывала муравьев спать, как если бы я накрыла одеялом клетку с птицей.

- Мы все уверены, что это можно решить.
За столом сидело несколько новых врачей, которых я никогда не встречала, а может, они были дантистами. Я заметила журнал, в котором была реклама туши, на седьмой странице - он лежал на крайнем столике в конференц-зале. Каким-то образом это заставило меня почувствовать себя в большей безопасности, чем большинство.
Врач передал мне глянцевую фотографию: на ней был изображен жирный муравей, выделяющий экскременты. Муравей был окружен маленькими кучками порошка, которые при увеличении становились похожими на крошки хлеба. Меня слегка затошнило. - Зачем вы мне это показываете?
- Это их королева, - сказал он. Зрачки доктора расширились до такой ширины, которая обычно ассоциируется с безумием. - Она хочет, чтобы вы ушли. - Он провел кончиком пальца по глянцевой фотографии, оставляя на каждой из них отпечаток. - Это груды ваших костей. Вас пожирают муравьи, живущие внутри вас.
- Пожирают изнутри, - унылая женщина в самом конце стола повторяла это, как попугай. На голове у нее был большой куполообразный колпак, явно принадлежащий тому, кто держит на голове какой-то организм. Ее голова казалась высокой и слегка конической; мне было очень интересно, что это за существо, но считается невежливым спрашивать о чужих организмах - — в конечном счете, это слишком важная функция организма.
- Но мы кормим муравьев, чтобы им не пришлось есть меня. Я прихожу сюда раз в месяц, чтобы вы могли положить им еду внутрь.
Авторитарный врач что-то прошептал моему врачу, который прошептал мне.
- Они больше не едят это.
Я прошептала ему в ответ.
- Может, начнем кормить их чем-нибудь более вкусным? Другим заменителем костей? Молотыми костями животных? А может, даже мертвых?
Я понимала, что это безвкусное предложение, но у меня были деньги, а моя жизнь, очевидно, находилась в опасности. Авторитарный доктор откинулся в своем кресле-качалке и посмотрел на свои ботинки.
- Нет, - сказал мой доктор и встал. Его руки слегка поднялись над головой. - Речь идет не о потреблении. Это акт межвидовой войны!
В последующие недели мои силы и здоровье ухудшались, пока меня наконец не поместили в особую больничную палату. Это была комната, которую мой доктор пристроил к своему дому специально для меня.
Примерно в это время доктор также начал носить на поясе большой мешок, чтобы скрыть свой организм, как я полагала, чем бы он ни был. Должно быть, он стал еще больше с тех пор, как я впервые встретила его. Я была благодарна своему организму за то, что он не заставляет меня носить мешок на талии, даже если он съедает меня заживо. При ходьбе мешок издавал шуршащий звук; в движении доктор походил на гигантскую метлу.
По мере того как я постепенно теряла зрение, это шелестение становилось все более и более комфортным. Доктор напомнил мне, что когда закрывается одна дверь, открывается другая, и это было правдой; мне действительно казалось, что я обретаю что-то вроде зрения муравья. Мои уши тоже начали отворачиваться от человеческих звуков, но вскоре я смогла уловить больше муравьиных звуков. Примерно на третьей неделе я попросила убрать телевизор из моей комнаты. Когда я закрывала глаза, то видела различные темные пещеры и копошащихся муравьев, и эти образы постепенно стали казаться мне более предпочтительными, чем все, что я могла бы увидеть во внешнем мире.
- Я становлюсь ими, - сказала я однажды ночью, услышав, как вошел мой доктор. - Я становлюсь муравьями.
Я услышала, как он придвинул стул и сел рядом со мной.
- Это чудесно, не правда ли? Мой лебедь, мой любимец?
Раньше он так меня не называл, но я была не в том состоянии, чтобы возражать. Мои руки и ноги больше не могли двигаться - я могла перемещаться только через муравьев. Это было похоже на то, как если бы у меня были сотни разных рук. Я могла заставить их двигаться куда угодно и делать что угодно внутри моего тела; я даже начала есть с их помощью. Хотя мне вовсе не хотелось обгладывать собственные кости, я испытывала неутолимый голод, и в моем голосе звучали властные нотки: "Ешь, ходи, поднимай, чавкай". Это был мой собственный голос, но гораздо более глубокий, не совсем мужской, но звонкий и уверенный, словно моим домом была большая пещера и я твердо верила во все, что говорила. Казалось, я могу произносить только одно слово за раз, но это скорее освобождало, чем ограничивало - внезапно каждое слово могло быть полным отражением меня самой.
Я потеряла всякое представление о времени. В конце концов я была уверена только в двух вещах: аппетит выходит из-под контроля, а мои старые глаза полностью исчезли.
- Весь остальной мир считает, что вы умерли, - сказал мне доктор. Когда он вошел в комнату, послышался звук разворачиваемых и поднимаемых ярдов и ярдов ткани. В его словах, казалось, звучало удовлетворение. - Вы не можете этого видеть, но я только что открыл портал.
Я бы ответила ему, но я уже не была уверена, что мой голос еще звучит, да и вообще выходят ли слова, когда я чувствую, что говорю.
- Он находится здесь, на моей талии; я прокладывал пути внутри себя, так же как и внутри вас. После того как вы впервые пришли ко мне, я сообщил правительству, что в моем теле тоже живут муравьи, но это не так. Пока нет. Мне нужны именно ваши муравьи. Теперь вы стали муравьями, которые питались вами; ваше сознание объединилось с их сознанием. И когда вы все заползете в меня, мы навсегда станем единым целым. - По мере того как звучал его голос, я чувствовала, как муравьи сплачиваются, как их лапки начинают брыкаться все активнее. - Я никогда не кормил муравьев, в которых вы превратились, я просто позволил им съесть вас целиком. Но вы не будете есть меня. Я буду кормить вас как следует, чтобы вы этого не сделали. Мы будем делить мой желудок - я вставил трубку, через которую все, что я проглочу, будет доступно и вашим приспешникам, тысячам ваших приспешников, которые теперь полностью принадлежат вам и выполняют ваши приказы. Я всегда любил вас, и когда вы пришли ко мне в офис, я понял, что это мой шанс сделать вас своей.
И тут я почувствовала какой-то непреодолимый запах и начала ползти к нему, в новую розово-серую пещеру, которая, должно быть, и есть доктор. Если то, что он сказал, было правдой, то в какой-то степени я была благодарна за то, что оказалась внутри него - если сейчас я была просто тысячей копошащихся муравьев, то не хотела быть на виду у всех.

Когда мы переместились, я с удовольствием осознала, что могу видеть как глазами доктора, так и глазами моих муравьев. Смотреть глазами другого человека успокаивает. Это почти полностью останавливает собственные мысли.
- Ты любишь меня?
Доктор любит спрашивать об этом; он делает это почти каждый час. Хотя я не могу говорить, он всегда улыбается и говорит, что тоже любит меня.
В течение дня я испытываю самые разные ощущения. Некоторые из них приятны, другие беспокоят меня, но мои страхи не могут стать настолько большими, чтобы выйти за пределы его тела. Ничто не может выйти за пределы этого тела, поэтому в некотором смысле я чувствую, что я - это его мир, а он - это мой мир, точно так же, как чувствуют себя влюбленные.
Как странно, - часто думаю я, хотя стараюсь, чтобы он не слышал моих мыслей, - иметь так много общего с непривлекательным мужчиной.
А потом наступает вечер, когда солнечный свет льется в окно, как нектар. Он садится за обеденный стол перед большим зеркалом - думаю, чтобы я могла его видеть, хотя, возможно, он придумал способ видеть меня. Затем он осторожно открывает ножом пакет с сахаром. Когда я слышу этот звук, каждый из моих муравьев подпрыгивает, а он улыбается, его ноги и руки сокращаются, нравится ему это или нет. И хотя они принадлежат ему, мне кажется, что я направляю кончики его пальцев, что мельчайшие мои работники спускаются в костный мозг его большого пальца и помогают схватить чайную ложку.
Мне нравится смотреть, как он ест. Чайная ложка за чайной ложкой исчезают у него во рту; его слюна покрывает поверхность ложки прилипшими гранулами, которые меняют свой цвет с серебристого на белый. Я не могу понять, оказал ли он мне услугу или я стала жертвой. Когда я пытаюсь думать, все, что я чувствую, - это сладкую жидкость и ярость, которая возникает, когда я обнаруживаю, что после нашего кормления немного голодна.

Просмотров: 201 | Теги: Алисса Наттинг, Unclean Jobs for Women and Girls, Грициан Андреев, Бизарро, рассказы, The Best Bizarro Fiction

Читайте также

    Рассказ повествует о жизни семьи в постапокалиптическом мире, где рыбы начали падать с неба. Карен, главная героиня, вместе с дочерью Розали и другими жителями пытается приспособиться к новым условиям...

    Несколько незнакомцев оказываются заложниками внутри кипящего котла......

    Придя в пожарную службу Джим планировал устроиться на должность диспетчера, но начальник пожарной охраны предложил ему кое-что другое......

    Марлен уже не помнила, какие у матери руки. Отец был посимпатичнее, как медведь – безучастный ко всему. Но стоило подойти к можжевельнику… И… И зачем убивать сына библией?.....

Всего комментариев: 0
avatar